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Être parent après des événements traumatisants : des façons de soutenir les enfants

Être parent après des événements traumatisants : des façons de soutenir les enfants


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L'un des messages les plus importants pour les parents concernant les expériences traumatisantes - telles que les accidents de voiture, les traumatismes médicaux, l'exposition à la violence, les catastrophes - qui peuvent avoir un impact sur eux et leurs enfants est que si les enfants de tous âges peuvent être touchés, la plupart sont résilients et capables de faire face et récupérer.

Le Dr Ann Masten de l'Université du Minnesota a écrit dans le journal psychologue américain (2001) sur la résilience en tant que « magie ordinaire ». C'est-à-dire que, compte tenu des facteurs de protection normaux, la plupart des enfants seront capables de faire face, de récupérer et d'aller bien après avoir été témoins ou vécus un événement traumatisant.

Certains enfants et adolescents peuvent développer des symptômes à la suite d'une catastrophe, surtout s'ils ont vécu des événements traumatisants plus tôt tels que des pertes ou d'autres situations difficiles. Les symptômes liés au traumatisme peuvent apparaître comme des comportements ou des émotions difficiles manifestés à la maison ou à l'école. Il est important que les parents sachent que les comportements et les émotions des enfants peuvent devenir dérégulés, lorsqu'ils manifestent des comportements plus agressifs ou retirés tels que la tristesse ou la colère, et même « engourdissant » ou peu d'émotions comme moyen de faire face au traumatisme.

Certains des comportements de « drapeau rouge » préoccupants lorsqu'ils sont observés chez des enfants d'âges différents comprennent :

  • Pour les enfants de moins de 5 ans : retour à des comportements antérieurs tels que succion du pouce, pipi au lit, peur de l'obscurité, anxiété de séparation ou attachement excessif
  • Pour les 6-11 ans : comportements perturbateurs, retrait extrême, incapacité à faire attention, troubles du sommeil et cauchemars, problèmes scolaires, troubles psychosomatiques dont maux de ventre et maux de tête ou modifications des comportements habituels
  • Pour les 12-17 ans : problèmes de sommeil et cauchemars, problèmes scolaires incluant des changements dans les performances et l'absentéisme, comportement à risque, problèmes avec les pairs, changements dans les comportements habituels, troubles psychosomatiques incluant maux d'estomac et maux de tête, dépression ou pensées suicidaires

Les parents doivent être capables de reconnaître ces comportements de « drapeau rouge » et d'identifier quand leur enfant peut ressentir une telle détresse qu'il a besoin d'aide. Les parents peuvent également avoir besoin d'aide pour apporter un soutien à leur enfant après des événements traumatisants qui peuvent également traumatiser les parents. Un soutien bref et la possibilité de parler à quelqu'un qui peut être plus objectif peut être utile aux parents et à l'enfant après un événement traumatisant.

Lorsqu'ils vivent des événements traumatisants, les enfants peuvent être mieux protégés par le soutien de leurs parents ou de personnes en qui ils ont confiance, pouvoir leur parler et les faire écouter, et s'ils sont plus jeunes, pouvoir jouer librement. Les jeunes enfants jouent souvent ce qu'ils ont vu ou vécu, ce qui, parfois, peut être difficile et bouleversant pour les parents à observer, mais c'est important pour aider l'enfant à se remettre de l'événement.

Le retour aux routines est également très important pour les enfants après avoir subi un traumatisme, même si les routines sont différentes de ce qu'ils vivaient avant l'événement traumatisant. Si les enfants sont plus âgés, le fait de pouvoir aller à l'école et d'être avec des amis les aidera à se rétablir. La vie doit être prévisible pour les enfants (et les adultes) et les expériences traumatisantes perturbent cette prévisibilité. Le rétablissement des routines aide à rendre la vie à nouveau prévisible.

Lignes directrices à l'intention des parents pour aider leur enfant à faire face à un traumatisme Inclure

1. Proposez d'écouter votre enfant et de l'aider, mais ne l'accablez pas s'il n'est pas prêt à parler. Ne forcez pas votre enfant à penser ou à parler de ce qui s'est passé au-delà de sa volonté et de sa volonté de le faire. Les enfants ont besoin de réponses à leurs questions adaptées à leur âge et véridiques, mais il n'est pas dans leur intérêt d'être inondé de plus d'informations qu'ils n'en demandent ou n'en ont besoin.

2. Parlez de ce qui s'est passé ou de ce qui se passe, mais à des doses tolérables. Il est sage de respecter le besoin de votre enfant de rompre la discussion et de respecter son souhait de ne pas parler davantage du traumatisme pendant un certain temps. Il ou vous pouvez demander à reparler à un autre moment.

3. Ne sous-estimez pas la conscience ou la compréhension d'un jeune enfant de ce qui s'est passé ou pourrait se produire. Répondez honnêtement aux questions de votre jeune enfant sur les blessures ou la mort, mais dans un langage qu'il peut comprendre sans lui offrir plus que ce qui est nécessaire pour qu'il entende.

Différents groupes d'âge ont des besoins différents. Par exemple, les très jeunes enfants doivent être protégés d'une trop grande exposition à la télévision ou à d'autres médias ; il est probable qu'ils en aient déjà trop vu ou trop entendu.

Les enfants ont besoin d'être aidés non seulement avec leur anxiété et leur confusion, mais aussi avec leur colère. Ils peuvent réagir à l'événement traumatisant avec colère et doivent apprendre à exprimer leurs sentiments de manière saine. Voici quelques façons saines et adaptées à l'âge d'aider les enfants à exprimer leur confusion ou leur colère face à un événement traumatisant :

  • Il est souvent utile pour les jeunes enfants d'avoir la possibilité de dessiner des images de ce qui s'est passé, peut-être en fonction de l'événement traumatisant, y compris les véhicules de secours venant en aide. Les enfants un peu plus âgés voudront peut-être jouer l'événement avec des jouets.
  • Les enfants plus âgés peuvent trouver utile d'utiliser des figurines d'action héroïques pour leur jeu ou des soldats de plomb ou de l'équipement militaire pour montrer le danger ainsi que le sauvetage.
  • Les enfants d'âge scolaire peuvent vouloir utiliser ces formes d'expression moins verbales, mais ils peuvent aussi être plus directs et plus verbaux à propos de leurs sentiments et de leurs préoccupations ; ils sont plus susceptibles de parler également aux enseignants, aux proches et à d'autres adultes en plus des parents.
  • Les adolescents peuvent trouver utile de parler avec un petit groupe de pairs de leur âge plutôt que de parler seuls. Après les catastrophes, les adolescents peuvent jouer un rôle majeur en aidant les autres dans le travail de rétablissement à l'école et dans leur communauté et aussi aider les plus jeunes. Il est important de reconnaître et de soutenir les activités prosociales pour les adolescents, qui peuvent également réduire la probabilité de comportements à risque plus élevé.

Comme je l'ai partagé avec un parent dont le jeune enfant était très bouleversé après avoir vécu un événement traumatisant qui aurait eu un impact sur leurs vies pendant un certain temps, "La vie redeviendra normale, cependant, après un traumatisme, ce sera peut-être une "nouvelle normalité".»

Photo de voiture retournée disponible chez Shutterstock


Lorsque les gens pensent au traumatisme, ils se concentrent souvent sur les blessures physiques. Cependant, les gens peuvent également subir un traumatisme psychologique après avoir été témoins ou vécus des événements pénibles.

Les traumatismes peuvent être causés par des catastrophes naturelles telles que des ouragans, des tremblements de terre et des inondations. Elle peut également être causée par des actes de violence, tels que des attaques terroristes et des fusillades de masse, ainsi que par des accidents de véhicules à moteur et d'autres accidents.

Les réactions au traumatisme peuvent être immédiates ou retardées. Les réponses peuvent différer en gravité et peuvent inclure un large éventail de comportements et de réponses, parfois influencés par la culture.

Les facteurs qui peuvent rendre les gens plus sensibles aux traumatismes comprennent :

  • Avoir une implication directe dans le traumatisme, surtout en tant que victime
  • Avoir une exposition sévère ou prolongée à l'événement
  • Avoir des antécédents personnels de traumatisme antérieur
  • Avoir des antécédents familiaux ou personnels de maladie mentale ou de graves problèmes de comportement
  • Avoir un soutien social limité ou un manque de famille et d'amis attentionnés
  • Avoir des facteurs de stress permanents tels que déménager dans une nouvelle maison ou une nouvelle école

À quoi ressemble le traumatisme chez les enfants d'âges différents

Les symptômes du traumatisme varient souvent selon l'âge de l'enfant :

Petite enfance (3-8 ans)

Comportements ingérables. Si vous avez un enfant âgé de 3 à 8 ans, vous pouvez constater une augmentation des comportements agressifs, non conformes ou oppositionnels. Cela signifie que vous pourriez avoir plus de difficulté à gérer le comportement de votre enfant, car il a du mal à écouter les instructions ou à défier délibérément vos demandes. Cela se produit souvent parce que les jeunes enfants n'ont pas le développement cognitif nécessaire pour communiquer efficacement leurs émotions, elles sont donc communiquées dans leurs actions et leurs comportements. Cela peut également ressembler à une augmentation de la fréquence des « crises de colère », car les enfants qui ont vécu des événements traumatisants ont tendance à essayer de contrôler leur environnement et souvent leurs tuteurs ou leurs parents. Leur besoin de contrôle est un moyen pour eux de gérer leurs angoisses face à l'incertitude ou à l'imprévisibilité de leur monde.

Problèmes dans les milieux sociaux. Souvent, ces comportements ne sont pas seulement difficiles à gérer à la maison, mais aussi en milieu scolaire. Les parents ou les tuteurs peuvent entendre plus de préoccupations concernant le comportement de leur enfant en ce qui concerne l'écoute des enseignants et des figures d'autorité, des conflits accrus avec les pairs et des difficultés à se faire ou à garder des amis.

Émotions exacerbées. Des crises de pleurs et d'émotivité sont observées chez les jeunes enfants qui ont vécu des événements traumatisants. Cela peut ressembler à une sensibilité ou à une irritabilité accrues entraînant une plus grande consolation par rapport à des stimuli généralement non préoccupants, tels que dire à un enfant "non". Enfin, vous pouvez constater une augmentation de l'hypervigilance ou "être à l'affût du danger". Souvent, les enfants ont les yeux écarquillés et alertes en anticipant le prochain événement imprévisible. Il est courant de voir de jeunes enfants mettre leurs mains sur leurs oreilles pour éviter d'entendre des sons forts.

Moyen enfance (8-11 ans)

Comportements régressés. L'enfance moyenne (âgés de 8 à 11 ans) a une présentation similaire à celle des enfants de la petite enfance. Bien que ces enfants soient légèrement plus âgés, leurs problèmes de comportement persistent et imitent souvent des comportements beaucoup plus jeunes que leur âge réel. Cela signifie que des comportements non conformes, oppositionnels et agressifs sont toujours présents et souvent plus importants et ingérables. Les crises de colère sont encore très répandues et commencent à inclure une agression verbale accrue (comme des injures, des jurons et un langage blessant envers les autres).

Défis scolaires. Une augmentation des défis scolaires peut survenir à la fois dans les performances scolaires et le comportement. Il peut être difficile pour votre enfant de se concentrer ou d'écouter les instructions, ce qui entraîne une baisse des notes. Souvent, l'inattention peut être mal diagnostiquée et confondue avec le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH). À l'instar de la petite enfance, les traumatismes au milieu de l'enfance peuvent entraîner des problèmes de comportement avec les pairs à l'école et dans les salles de classe, en raison d'une irritabilité accrue et d'une plus faible capacité à tolérer la frustration.

Problèmes dans les milieux sociaux. Comme le réseau social des enfants commence généralement à se développer au cours de ces années, une augmentation des défis sociaux ou entre pairs peut survenir. Parce que les enfants qui ont subi un traumatisme ont une irritabilité, une sensibilité et une hypervigilance accrues, se faire des amis ou garder des amis a tendance à être difficile. Les enfants peuvent devenir maîtres de leur environnement, y compris de leurs pairs, ce qui leur pose des problèmes pour gérer des amitiés saines. Ces amitiés contiennent souvent plus de conflits que la normale causés par les problèmes de comportement d'un enfant, en plus de son besoin de contrôle.

Émotions exacerbées. Au fur et à mesure que les enfants commencent à ajouter plus de langage à leur monde, l'expression des sentiments peut ressembler à une augmentation des crises verbales et de l'agressivité. À mesure que les facteurs de stress augmentent également (avec plus de responsabilités à l'école et à la maison), les enfants peuvent devenir plus irritables et manifester les grands sentiments auxquels ils s'accrochent concernant leur traumatisme.

Adolescents (12-18 ans)

Comportements régressés et implication. Comme les adolescents (âgés de 12 à 18 ans) ont tendance à s'individualiser davantage à cet âge, nous constatons souvent une augmentation des comportements d'isolement, notamment l'évitement des personnes et des styles d'adaptation sains. Les adolescents qui ont subi un traumatisme ont tendance à être significativement trop ou sous-expressifs. Les comportements trop exprimés comprennent l'agression verbale et physique envers les autres. Ils peuvent être longs et difficiles à gérer. D'un autre côté, les comportements sous-expressifs peuvent ressembler à l'exact opposé. Les adolescents peuvent s'isoler dans leur chambre, être verbalement non expressifs et réservés, et non réactifs. Ces deux styles d'adaptation exploitent le symptôme de l'évitement car ils évitent le problème réel.

Modification de l'humeur. Une baisse d'humeur accompagne généralement les adolescents qui ont subi un traumatisme. L'irritabilité augmente et les accès de tristesse et de colère sont plus fréquents. Souvent, ces émotions sont liées aux événements traumatisants vécus. À la maison, l'augmentation des conflits se produit généralement lorsque les parents ne sont pas conscients de ce qui se passe avec l'adolescent et en attribuent une grande partie à la mauvaise humeur d'un adolescent en pleine croissance. Bien que certaines de ces affirmations puissent être vraies, il est important de garder à l'esprit les symptômes liés au traumatisme. De plus, ils courent un risque plus élevé de se faire du mal en raison d'un sentiment accru de tristesse.

Défis scolaires. Les adolescents ont tendance à être soumis à des exigences académiques plus élevées pendant cette période, ce qui augmente leurs facteurs de stress et rend plus difficile la gestion de leurs émotions. Les adolescents ont tendance à subir une baisse de leurs notes et des performances globales inférieures dans des domaines dans lesquels ils fonctionnaient généralement bien avant le traumatisme. Leur capacité à se concentrer diminue souvent à mesure que des pensées intrusives ou des images indésirables de l'événement traumatisant se reproduisent dans leur esprit. Une baisse d'humeur est souvent observée et influence leur capacité à performer. Le fait de manquer l'école et les problèmes de comportement en classe peuvent également augmenter.

Problèmes de relations sociales. Les relations entre pairs et romantiques ont tendance à être les plus importantes à ce stade, quelles que soient les expériences de traumatisme. Les adolescents qui ont subi un traumatisme s'isolent généralement des amitiés et ont tendance à rester isolés. La peur que les amis ne comprennent pas, en plus du manque de désir d'avoir des amitiés, contribue à la diminution des interactions sociales. Pendant ce temps, les relations amoureuses ont tendance à se former. Souvent, les adolescents qui ont subi un traumatisme désirent s'attacher à toute personne qui respire l'amour ou l'acceptation. Il est conseillé aux parents d'être attentifs aux relations qui se nouent pendant ces périodes.


Aider votre enfant à faire face à une catastrophe ou à un événement traumatisant

La réaction de votre enfant à une catastrophe ou à un événement traumatisant peut être grandement influencée par votre propre réaction. Les enfants de tous âges, même les adolescents en quête d'indépendance, se tournent vers leurs parents pour le réconfort et le réconfort en temps de crise. Si vous avez vécu l'événement traumatisant aux côtés de votre enfant, il est crucial de prendre des mesures pour faire face à votre propre stress traumatique. Même les jeunes nourrissons peuvent ressentir l’anxiété et le stress de leurs parents.

En prenant soin de votre propre santé émotionnelle et de votre bien-être, vous aurez une influence plus apaisante et vous serez mieux en mesure d'aider votre enfant. Étant donné que l'impulsion de l'enfance à imiter est forte, si votre enfant vous voit prendre des mesures pour faire face aux effets du traumatisme, il est susceptible de suivre.

N'oubliez pas que les enfants réagissent au traumatisme de différentes manières. Et leurs sentiments peuvent aller et venir par vagues. Votre enfant peut être de mauvaise humeur et renfermé à certains moments, gelé par le chagrin et la peur à d'autres moments. Il n'y a pas de "bonne" ou de "mauvaise" façon de se sentir après un événement traumatisant, alors n'essayez pas de dicter ce que votre enfant devrait penser ou ressentir.

Encouragez votre enfant à partager ouvertement ses sentiments. Faites-leur savoir que les sentiments qu'ils éprouvent sont normaux. Même les sentiments désagréables passeront si votre enfant en parle. Alors que de nombreux adolescents peuvent être réticents à parler de leurs sentiments avec un parent, encouragez-les à se confier à un autre adulte de confiance, comme un ami de la famille, un parent, un enseignant ou une personnalité religieuse. Il est important de parler, même si ce n'est pas avec vous.

Permettez-leur de faire le deuil de leurs pertes. Donnez à votre enfant le temps de guérir et de pleurer les pertes qu'il a pu subir à la suite de la catastrophe ou de l'événement traumatisant. Cela pourrait être la perte d'un ami, d'un parent, d'un animal de compagnie, d'une maison ou simplement de la façon dont leur vie était autrefois.

Découragez votre enfant de revivre de manière obsessionnelle l'événement traumatisant. S'attarder ou rejouer continuellement des images de l'événement peut submerger le système nerveux de votre enfant. Encouragez les activités qui gardent l'esprit de votre enfant occupé afin qu'il ne se concentre pas uniquement sur l'événement traumatisant. Vous pouvez lire à votre enfant, jouer à des jeux ensemble ou simplement regarder un film édifiant.

Déstressez en famille. Même les jeunes enfants peuvent utiliser des exercices de respiration simples pour soulager le stress et se sentir plus à l'aise dans le monde, tandis que les enfants plus âgés peuvent maîtriser d'autres techniques de relaxation.


Stress post-traumatique et jeunes enfants

Un trouble de stress post-traumatique (TSPT) peut survenir chez un enfant si l'enfant ou un membre de sa famille proche a été exposé à une mort réelle ou menacée, à des blessures graves ou à des violences sexuelles, et les réactions suivantes persistent pendant au moins un mois après un tel événement :

  • Souvenirs, rêves et sentiments intrusifs et indésirables. Ceux-ci peuvent inclure le sentiment de l'enfant que l'événement traumatique se produit à nouveau et la perte de conscience de l'enfant (dissociation) de l'endroit où il se trouve. Les activités de jeu peuvent inclure des thèmes associés à l'événement, et certains jeux peuvent impliquer la reconstitution de l'expérience traumatique en association avec l'agitation et la détresse. Ce type de jeu devrait inciter à l'aiguillage vers un fournisseur de soins de santé mentale pour examen du trouble de stress post-traumatique.
  • Évitement des souvenirs, des pensées, des sentiments et des rappels externes (personnes, lieux, conversations, activités, situations) associés à l'événement.
  • Pensées et sentiments négatifs (culpabilité, honte, colère), y compris la perte d'intérêt pour des activités solitaires ou sociales agréables et blâmer soi-même et/ou les autres.
  • Augmentation de l'excitation, entraînant des troubles du sommeil, des problèmes de conduite, des difficultés à rester concentré sur la tâche, une hypervigilance et l'apparence d'être nerveux (facilement surpris) et grincheux (irritable).

1. Autorisez-vous à faire des erreurs

Elizabeth Corey est une survivante d'abus sexuels dans l'enfance et de trafic sexuel. Elle est également une thérapeute spécialisée dans les effets des traumatismes qui écrit sur les difficultés qu'elle a maintenant à s'occuper de ses propres enfants.

Mon enfance d'invalidation s'est transformée en une vie d'invalidation. Mais ensuite je suis devenu parent. J'ai travaillé dur pour valider mes enfants. Je leur ai dit à quel point ils étaient intelligents, beaux et dignes. Je leur ai fait des câlins et des bisous quand ils ont été blessés. Je leur ai dit que je les aimais tous les jours. Chaque fois que j'étais conscient de mes actions et de mes paroles, mes enfants étaient validés. Mais quand je n'étais pas conscient, mes mots n'étaient pas si encourageants. Ne vous méprenez pas, je n'ai jamais été comme mes parents. Mais il y avait des commentaires, du scepticisme, du sarcasme et des déclarations invalidantes. Parce que quand je ne suis pas conscient, ma parentalité est le miroir de mes luttes internes. Et il n'y a rien que je puisse faire pour changer cela, à part rester conscient. C'est peut-être encore un miroir, mais au moins je suis conscient de ce que je dois changer.

Puisque vous êtes humain et que la parentalité est un travail sacrément difficile, vous ferez des erreurs. Et à des degrés divers, vous pouvez vous rabattre sur ce que vous savez.

Mais faire des erreurs est quelque chose que tous les parents du monde ont en commun, et même si vous craignez que votre traumatisme ne nuise à vos enfants, vous ne devriez pas vous en tenir à une norme impossible à cause de cela, ou craindre qu'un faux pas ne causer des dommages à vie à vos enfants.

Quand vos erreurs franchissent la ligne

Bien que nous devions être doux avec nous-mêmes, nous devons également nous tenir responsables.

Bien sûr, nous serons tous colériques avec nos enfants, les punirons injustement ou dirons des choses que nous regrettons plus tard. Mais si nous nous retrouvons à franchir la ligne d'un échec parental normal à un comportement abusif, nous ne pouvons tout simplement pas justifier nos actions en disant « Eh bien, je suis endommagé, à quoi vous attendez-vous ? »

Si vous vous trouvez dans cet endroit, il est peut-être temps de demander de l'aide extérieure, peu importe à quel point les conséquences peuvent sembler effrayantes.


Comment aider

Le soutien familial peut être essentiel pour réduire l'impact du traumatisme sur un enfant. Voici quelques façons de soutenir un enfant après un événement bouleversant :

  • Encouragez votre enfant à parler de ses sentiments et à valider ses émotions.
  • Répondez honnêtement aux questions.
  • Rassurez votre enfant que vous ferez tout votre possible pour assurer sa sécurité.
  • Tenez-vous en à votre routine quotidienne autant que possible.

Si vous ou un être cher êtes aux prises avec un traumatisme infantile, contactez la ligne d'assistance nationale de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) à l'adresse 1-800-662-4357 pour obtenir des informations sur les installations de soutien et de traitement dans votre région.

Pour plus de ressources sur la santé mentale, consultez notre base de données nationale d'assistance téléphonique.

Selon l'âge et les besoins de votre enfant, votre enfant peut être référé à des services tels que la thérapie cognitivo-comportementale, la thérapie par le jeu ou la thérapie familiale. Les médicaments peuvent également être une option pour traiter les symptômes de votre enfant. ??


Guérison et réparation

Le nouveau domaine de « l'apprentissage tenant compte des traumatismes » a fait de grands progrès pour aider les enseignants à mieux comprendre les défis développementaux, émotionnels et sociaux auxquels sont confrontés les élèves touchés par un traumatisme à l'école. Bien que les enseignants ne soient pas des professionnels de la santé mentale, l'apprentissage tenant compte des traumatismes forme les enseignants à des approches thérapeutiques qui peuvent être intégrées à la salle de classe pour corriger le retard de développement, les voies neuronales sous-développées et le système nerveux surrégulé que les élèves subissent à la suite d'un traumatisme.

Par exemple, les enseignants peuvent enseigner directement aux élèves la réaction d'activation du stress de leur corps et les aider à trouver des techniques pour réguler leur fréquence cardiaque, leur température corporelle et leur tension artérielle. Enseigner par le rythme - par exemple, apprendre les mathématiques au rythme d'un tambour, lire un texte en anglais tout en faisant du vélo d'appartement ou avoir une conversation disciplinaire en marchant ensemble dans la cour de l'école - est maintenant une technique de classe acceptée qui aide les traumatismes. affecté les élèves à réguler leur système nerveux par des mouvements rythmiques.

Se sentir plus calme en classe a pour effet d'aider les élèves à mieux s'entendre avec les autres, à penser plus clairement et à rester concentrés sur leur tâche. Ces approches nourrissent l’endurance et la persévérance des élèves, leur permettant de mieux gérer la frustration, ce qui profite à leur comportement social en classe et à leur capacité à relever de plus grands défis académiques. C'est en effet une approche pleine d'espoir.


Articles sur l'éducation et plus

Selon le Children's Defence Fund, un garçon afro-américain sur trois et un homme latino-américain sur six nés en 2001 finiront emprisonnés au cours de sa vie. Ces chiffres stupéfiants sont tragiques au-delà des mots. Mais pour les changer, nous devons changer la façon dont nous percevons les enfants derrière les statistiques.

L'un de nous (Joyce) aide les enseignants et les administrateurs à faire exactement cela. Joyce travaille avec le département de soutien aux étudiants, aux familles et à la communauté du district scolaire unifié de San Francisco et plusieurs écoles mal desservies de San Francisco grâce à son programme primé UCSF Healthy Environments and Response to Trauma in Schools (HEARTS). Alors que les éducateurs voient parfois un enfant qui se conduit mal comme un mauvais enfant ou un enfant méchant ou opposé, Joyce les aide à voir qu'il s'agit d'un effrayé enfant. En d'autres termes, le comportement de l'enfant est le résultat d'une exposition chronique à des événements traumatisants indépendants de sa volonté.

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En plus d'avoir un impact sur le comportement, le traumatisme peut nuire à la capacité d'apprentissage d'un élève. Les scientifiques ont découvert que les enfants qui ont été soumis à plusieurs reprises à des traumatismes souffrent d'autres problèmes sociaux, psychologiques, cognitifs et biologiques, notamment des difficultés à réguler leurs émotions, à prêter attention et à nouer de bonnes relations, ce qui rend très difficile pour un enfant de réussir à l'école.

Mais l'exposition à un traumatisme ne scelle pas son destin. Comme l'enseigne le programme UCSF HEARTS, les éducateurs et autres adultes bienveillants peuvent faire des choses pour atténuer les effets des traumatismes et aider les élèves à risque à s'épanouir plutôt qu'à échouer.

Le fléau des traumatismes complexes

La plupart d'entre nous ont vécu une sorte d'événement traumatisant dans notre vie lorsqu'une situation nous a tellement submergés que notre cerveau et notre corps étaient incapables d'y faire face. En fonction de nos ressources internes et externes, la plupart d'entre nous ont probablement pu récupérer. Cependant, les enfants qui vivent dans des communautés défavorisées - où la violence domestique et de quartier, la discrimination raciale et la pauvreté sont plus répandues - peuvent développer des difficultés post-traumatiques après avoir vécu ce qu'on appelle traumatisme complexe.

Les traumatismes complexes surviennent lors d'une exposition répétée et prolongée à des situations traumatisantes, dont la plupart ont lieu dans une situation de soins. Lorsqu'un enfant ne peut pas compter sur un proche aidant pour le confort et la sécurité, que ce soit en raison de la propre souffrance émotionnelle de l'aidant ou parce que l'aidant est la source d'un traumatisme, la capacité du jeune à métaboliser et à se remettre d'un stress toxique est sérieusement entravée.

La métaphore que Joyce utilise dans son travail avec les écoles pour expliquer les effets d'un traumatisme complexe est celle d'un disque vinyle. Lorsqu'une chanson est jouée encore et encore, un groove est porté dans le disque. Si, lors de la lecture d'une chanson différente, quelqu'un frappe accidentellement le tourne-disque, l'aiguille sautera sur le disque et atterrira dans le sillon le plus profond, rejouant cette chanson. Même lorsque vous atteignez la fin de la chanson, le groove est parfois si profond que l'aiguille recule pour la rejouer.

Comme une aiguille sur un tourne-disque, un traumatisme complexe porte un sillon dans le cerveau. Ainsi, lorsque quelque chose de non menaçant se produit qui nous rappelle un incident traumatisant, notre corps rejoue la réaction traumatique, nous mobilisant pour fuir ou combattre la menace, tout en fermant d'autres systèmes qui nous aident à penser et à raisonner. Si cela se produit encore et encore, nous devenons plus facilement déclenchés dans ce mode de réaction à la peur, ne laissant jamais à notre corps le temps de récupérer. Après un certain temps, alors que nous nous adaptons à ce déclenchement chronique, notre comportement peut sembler fou ou grossier lorsqu'il est sorti du contexte du traumatisme.

Pour un enfant dans une salle de classe, quelque chose d'aussi simple que l'enseignant qui élève la voix pour attirer l'attention de tout le monde ou se fait accidentellement bousculer par un autre camarade de classe peut amener cet enfant dans ce sillon. Lorsqu'elle est déclenchée, la réaction émotionnelle et parfois physique disproportionnée de l'enfant n'a souvent aucun sens pour l'enseignant, ce qui rend difficile pour l'enseignant de réagir de manière appropriée.

Stratégies pour les enseignants

Alors, que peuvent faire les enseignants pour aider les élèves de leurs classes qui ont subi des traumatismes complexes ? Dans son travail avec les éducateurs, Joyce propose les quatre stratégies suivantes.

1) Reconnaître qu'un enfant passe en mode survie et réagir avec gentillesse et compassion. Lorsque vous remarquez qu'un enfant peut avoir des difficultés, commencez par vous demander : « Qu'est-ce qui se passe ici ? » plutôt que « Qu'est-ce qui ne va pas avec cet enfant ? » Ce simple changement mental peut vous aider à réaliser que l'élève a été déclenché par une réaction de peur, qui peut prendre plusieurs formes. Par exemple, l'étudiant peut :

  • Obtenez un look « cerf dans les phares »
  • Devenir rouge et serrer les poings
  • Respirez plus rapidement
  • Commencer à bouger parce que son corps se prépare à courir ou à réagir
  • Fondre en larmes ou avoir l'air d'être sur le point de pleurer

Il convient de noter que tous les enfants ne joueront pas. Cependant, pour ceux qui le font, une fois que vous avez reconnu le déclencheur, réfléchissez gentiment et avec compassion à l'enfant : « Je vois que vous rencontrez des problèmes avec ce problème » ou « Vous semblez être un peu irrité » puis proposez quelques choix de choses que l'enfant peut faire, dont au moins une devrait être attrayante pour lui. Cela aidera l'enfant à acquérir un sentiment de contrôle et de libre arbitre et l'aidera à se sentir à nouveau en sécurité. Au fil du temps, si un élève qui vit quelque chose d'effrayant ou de nocif voit que vous vous souciez vraiment de vous et que vous le comprenez, il sera plus susceptible de dire : « J'ai besoin d'aide ».

2) Créez des transitions calmes et prévisibles. Les transitions entre les activités peuvent facilement déclencher un élève en mode survie. Ce sentiment de « euh oh, qu'est-ce qui va se passer ensuite » peut être fortement associé à une situation à la maison où le papa heureux et aimant d'un enfant peut, sans avertissement, se transformer en monstre après avoir trop bu.

Certains enseignants joueront de la musique ou sonneront une cloche de méditation ou souffleront un harmonica pour signaler qu'il est temps de faire la transition. L'important est de créer une routine autour des transitions afin que les enfants sachent : a) à quoi ressemblera la transition, b) ce qu'ils sont censés faire, et c) quelle est la prochaine étape.

3) Louez publiquement et critiquez en privé. Pour les enfants qui ont subi un traumatisme complexe, avoir des ennuis peut parfois signifier qu'eux-mêmes ou un parent seront touchés. Et pour d'autres, « j'ai fait une erreur » peut signifier « je ne suis pas du tout aimable ». Par conséquent, les enseignants doivent être particulièrement sensibles lorsqu'ils réprimandent ces élèves.

Pour reprendre les mots de Rick Hanson dans sa présentation à l'Institut d'été des éducateurs de la GGSC : « Nurture the hell out of these children. » Capturez ces moments où l'élève se débrouille très bien et soulignez-le pour renforcer son estime de soi : « Wow, j'aime la façon dont vous vous êtes assis à votre bureau pendant cinq minutes entières » ou « Merci d'avoir aidé votre camarade de classe. " Lorsque vous devez réorienter le comportement, faites-le en privé et d'une voix aussi calme que possible.

4) Adaptez la pratique de pleine conscience de votre classe. La pleine conscience est un outil fabuleux pour contrer l'impact des traumatismes. Cependant, cela peut également être menaçant pour les enfants qui ont subi un traumatisme, car la pratique peut provoquer des émotions et des sensations corporelles effrayantes et douloureuses.

Si vous utilisez la pleine conscience dans votre classe, vous pouvez envisager d'utiliser les adaptations suivantes créées par le programme UCSF HEARTS et Mindful Schools :

  • Dites aux élèves qu'ils peuvent, s'ils le souhaitent, fermer les yeux au début de la pratique. Sinon, ils devraient regarder un endroit devant eux pour que personne ne se sente regardé.
  • Au lieu de se concentrer sur la sensation du corps, demandez aux élèves de se concentrer sur une balle ou un autre objet qu'ils tiennent dans leurs mains, à quoi ils ressemblent et à quoi ils ressemblent dans leur paume.
  • Concentrez-vous sur les sons dans la pièce ou sur les voitures qui passent à l'extérieur de la salle de classe, quelque chose d'extérieur au corps.

En décomposant la pratique de la pleine conscience en ces composants élémentaires, l'enfant est plus susceptible de vivre une expérience réussie et donc d'être plus disposé à pratiquer à l'avenir.

5) Prenez soin de vous. Cela devrait en fait être le numéro un! La métaphore consistant à mettre d'abord votre propre masque à oxygène avant de le mettre sur l'enfant est très vraie dans cette situation.

L'article de la semaine prochaine se concentrera sur ce que les enseignants et les administrateurs peuvent faire pour prendre soin d'eux-mêmes et créer un environnement scolaire sain face aux traumatismes chroniques.


Après des événements traumatisants

Chaque enfant réagira différemment au traumatisme. Certains n'auront aucun effet néfaste, d'autres peuvent subir un effet immédiat et aigu. D'autres encore peuvent ne pas montrer de signes de stress avant un certain temps après l'événement.

Écrire sur des expériences difficiles, voire traumatisantes, semble être bon pour la santé à plusieurs niveaux - en augmentant l'immunité et d'autres mesures de santé et en améliorant le fonctionnement de la vie.

En tant que parent, vous avez peut-être du mal à parler avec vos enfants d'une fusillade.

Des conseils pour vous aider à mieux comprendre comment des souvenirs refoulés, récupérés ou suggérés peuvent survenir et ce que vous pouvez faire si vous ou un membre de votre famille êtes préoccupé par un souvenir d'enfance.


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