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Pourquoi sommes-nous plus optimistes vis-à-vis de nous-mêmes et de nos pairs et pessimistes vis-à-vis des autres ?

Pourquoi sommes-nous plus optimistes vis-à-vis de nous-mêmes et de nos pairs et pessimistes vis-à-vis des autres ?



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J'ai regardé une conférence ted sur le biais d'optimisme de Tali Sharot. Il a déclaré que nous sommes plus optimistes envers nous-mêmes et nos pairs et nous sommes plus passimistes envers les autres.Mais, je ne peux pas trouver une explication appropriée pour cela.J'ai observé ce comportement chez tous les humains dans une certaine mesure.

Qu'est-ce qui fait la différence ? Y a-t-il une explication scientifique ?


Je vais prendre le point de vue évolutif. Bon nombre de ces raisons et explications que Tali Sharot a déjà données dans son discours. Vous pouvez également consulter ses livres. Je vais essayer d'éclaircir le point que j'y vois. Premièrement, les bases des avantages évolutifs - les traits d'une espèce sont favorisés par l'évolution s'ils nous rendent plus susceptibles de survivre et de procréer. (ceux qui ont des caractéristiques défavorables ont moins de chances de survivre pour procréer !) Les gènes que nous avons sont plus susceptibles d'être transmis si nous atteignons un âge mûr, trouvons un partenaire et élevons avec succès notre progéniture. C'est l'idée de base derrière une explication évolutionniste. Comme elle le dit, l'optimisme nous donne plus de chances d'atteindre des objectifs plus élevés - et aussi de les atteindre. L'espoir et notre bonheur mènent à une meilleure santé, réduisent le stress et une durée de vie plus longue et il est donc plus probable que nous transmettions nos gènes. Pourquoi pas pour les autres ? Nous savons que de mauvaises choses arrivent et que le monde est dangereux, mais si nous pouvons nous convaincre que cela arrive aux autres plutôt qu'à nous, nous serons plus heureux. Eh bien, c'est une explication évolutionniste très basique. Voici un article qui va dans ce sens : https://www.brainpickings.org/2012/12/12/science-of-optimism-sharot/ Son livre complet : https://www.amazon.de/Optimism- Bias-wired-bright-English-ebook/dp/B005RZB6VU/ref=asap_bc?ie=UTF8


Articles sur les grandes idées et plus

Célébrée comme l'une des personnes les plus optimistes au monde, la majorité d'entre nous se sent maintenant pessimiste quant à l'avenir de notre nation et à notre capacité à résoudre de gros problèmes comme le changement climatique.

Et pourtant, quand il s'agit de notre propre avenir personnel - ma vision de ma vie, votre sentiment de la vôtre - nous sommes toujours profondément, résolument, carrément obstinément optimistes.

Comment se fait-il que nous puissions avoir ces deux perspectives en même temps : optimisme pour moi, pessimisme pour nous ? Est-ce sain, voire réaliste, étant donné que nos vies personnelles sont intrinsèquement liées à notre vie collective ? Et y a-t-il des avantages à ce genre de vision double ?

Des recherches récentes sur l'optimisme privé et le pessimisme public offrent des idées intrigantes et soulignent quelques implications provocatrices : l'optimisme a un inconvénient et un peu de pessimisme pourrait même nous aider à faire face aux menaces qui pèsent sur le bien-être de chacun.

Expliquer la déconnexion américaine

Croire en un avenir meilleur est inné pour la plupart des Américains. Peu importe ce qui ne va pas aujourd'hui, nous pensons vraiment que le soleil sortira demain. En fait, une étude de trois douzaines de pays révèle que les Américains occupent la première place en termes d'optimisme.

Pourtant, depuis un peu plus de dix ans, nous avons un sens profondément pessimiste de notre avenir commun. S'il n'est pas rare de penser plus négativement à l'avenir de la nation qu'au sien, ce qui est différent maintenant, c'est la profondeur, l'étendue et la durée de notre pessimisme actuel. C'est, comme l'a écrit le sondeur Mark Penn, peut-être la plus longue vague de pessimisme de l'histoire américaine.

Un peu plus de la moitié d'entre nous pensent que l'environnement se dégrade, et seulement mauvais à passable pour commencer, selon une étude menée par le Pew Research Center. Et un sondage de 2013 mené par Penn Schoen Berland et Burson-Marsteller révèle que six Américains sur dix pensent :

  • L'économie est sur la mauvaise voie.
  • L'état de notre démocratie est faible.
  • Nos valeurs ont décliné.
  • Nous sommes trop divisés.
  • La nation dans son ensemble va tout simplement dans la mauvaise direction.

Notre pessimisme collectif est tellement ancré, en fait, que même lorsque les choses s'améliorent, comme sur le plan économique, nous restons extrêmement cyniques.

Pourtant, une majorité encore plus grande, soit sept Américains sur dix, déclarent être farouchement optimistes quant à leur propre avenir et à celui de leur famille, selon un sondage Gallup de 2013. La plupart d'entre nous croient encore que nous pouvons réaliser n'importe quoi grâce à un travail acharné. Et notre optimisme se poursuit jusqu'à un âge avancé, car trois personnes âgées sur quatre prévoient que leur prochaine décennie sera aussi bonne ou meilleure que la présente.

Alors, qu'est-ce qui explique la déconnexion apparente et comment pouvons-nous avoir les deux points de vue à la fois ?

Il y a, bien sûr, de nombreuses raisons de s'inquiéter de l'état du monde aujourd'hui. Nous vivons à une époque d'économie mondiale incertaine, de réseaux terroristes sophistiqués, d'augmentation de la pauvreté et de la faim, d'inégalités économiques croissantes, de coûts de santé qui montent en flèche, d'un système éducatif surpassé par de nombreux autres pays et de la menace apparemment catastrophique du changement climatique. Pendant ce temps, dans la capitale de notre pays, l'influence croissante de l'argent en politique a conduit à un nouveau creux : l'impasse du Congrès.

Bref, face à de nombreux problèmes mondiaux graves et dans certains cas sans précédent, nous avons un gouvernement auquel peu d'entre nous font confiance pour les résoudre, et des médias qui nous rappellent, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, ce qui ne va pas. Comme Elizabeth Wurtzel, auteur de Nation Prozac, a tweeté ce mois-ci : "J'ai souvent l'impression que l'Amérique est devenue le pays de 300 millions de personnes criant au feu dans une pièce bondée."

Mais s'il est difficile de ne pas être pessimiste quant à notre avenir collectif, qu'est-ce qui explique notre optimisme tenace quant à notre vie personnelle ? La recherche indique deux causes.

La joie de contrôler

Si on vous demandait si vous seriez plus optimiste quant à la possibilité de perdre dix kilos ou que l'Amérique pourrait lutter contre son épidémie d'obésité avant que Michelle Obama ne quitte la Maison Blanche, il y a de fortes chances que vous pariez sur vous-même. Et la raison est simple : nous avons tendance à être plus optimistes quant aux choses que nous pensons pouvoir contrôler.

Martin Seligman, le père de la psychologie positive, est l'un des penseurs les plus influents pour relier les points entre l'optimisme et le contrôle à travers ses travaux sur la dépression et l'impuissance acquise. Mais de nombreuses études récentes le démontrent sur des sujets allant des finances personnelles à la santé et au bien-être.

Par exemple, une étude sur des personnes atteintes de la maladie de Parkinson a révélé que celles qui avaient un locus de contrôle interne (elles avaient tendance à croire qu'elles étaient principalement responsables de leur propre vie) présentaient des niveaux d'incapacité et des niveaux de santé mentale plus élevés que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson. un locus de contrôle externe (ils croyaient que le destin, la chance ou d'autres puissants étaient les principaux facteurs d'influence sur leur vie.)

Allant encore plus loin, une étude de 2013 a identifié une corrélation entre le locus de contrôle et la mortalité, constatant que les personnes qui augmentaient leur perception du contrôle personnel avaient tendance à vivre plus longtemps.

Et un autre article a révélé que les personnes qui pensaient qu'elles étaient responsables de leur propre vie étaient moins abattues et plus optimistes après la crise économique de 2008 que celles qui pensaient que leur destin reposait en grande partie sur les autres.

"Ce que nous avons découvert, c'est que si les gens ont l'impression que ce qu'ils font influence ce qui leur arrive à l'avenir, ils sont plus susceptibles d'avoir de l'espoir lorsqu'ils ont des ennuis", explique Aimee Prawitz, professeur émérite à la Northern Illinois University. Et, ce n'est pas un hasard, ils sont plus susceptibles de prendre des mesures qui, à leur tour, améliorent leur situation.

Il semble, en d'autres termes, qu'il existe un cercle vertueux entre un lieu intérieur de contrôle, d'optimisme et de bien-être réel. Mais il y a aussi plus à l'histoire de l'optimisme personnel que cela.

Le biais d'optimisme

Lorsqu'on leur demande, les jeunes mariés ont tendance à dire qu'il n'y a aucune chance qu'ils divorcent, malgré le fait que les chances sont de 50-50. La neuroscientifique Tali Sharot appelle cela « biais d'optimisme » : notre tendance humaine innée à surestimer la probabilité d'événements positifs et à sous-estimer la probabilité d'événements négatifs dans notre vie personnelle.


Il y a deux raisons à cela. « L'un est notre illusion de contrôle », dit Sharot. "Nous pensons que nous avons plus de contrôle que nous n'en avons pour diriger le volant dans la bonne direction."

L'autre est que nous avons tendance à nous considérer comme meilleurs que la moyenne. « En ce sens, ajoute-t-elle, nous sommes motivés à nous considérer comme bien à l'avenir et à penser que les autres ne feront pas aussi bien. Notre valeur relative augmente à mesure que nous pensons que les autres font pire.

Pourtant, il ne s'agit pas seulement d'une dynamique superficielle de « se sentir bien ». Alors que les études sur la santé et les finances personnelles révèlent un lien entre un locus de contrôle interne et l'amélioration de la santé et du bien-être, notre biais d'optimisme apporte également des avantages évidents.

"Le biais d'optimisme nous empêche de percevoir avec précision la douleur et les difficultés que l'avenir nous réserve sans aucun doute, et il peut nous empêcher de considérer nos options dans la vie comme quelque peu limitées", écrit Sharot.

Cela offre des avantages clairs : moins de stress et d'anxiété, une meilleure santé physique et mentale et une motivation plus forte pour agir et être productif.

Où l'optimisme rencontre le pessimisme

Mais aussi avantageux, peut-être même essentiel, que soit le biais d'optimisme, un excès d'optimisme pourrait-il également créer des problèmes, d'autant plus que nous ignorons largement notre biais ?

La réponse est, bien évidemment, oui. Sur le plan personnel, cela peut nous amener à sauter la crème solaire car, sûrement, nous n'aura pas de cancer de la peau. Collectivement, cela peut nous aveugler sur le potentiel de conséquences négatives majeures, telles que les défauts de paiement des prêts hypothécaires qui ont contribué à la récession de 2008.

Un optimisme personnel excessif peut également nous inciter à imaginer allègrement que notre bonne fortune personnelle ne sera pas affectée par des problèmes collectifs tels que les inégalités de revenus incontrôlées et le changement climatique - et, par conséquent, ne rien faire à leur sujet, ni insister pour que nos élus fassent quelque chose. à propos d'eux.

Alors, qu'est-ce qu'un optimiste ensoleillé peut faire au sujet de l'état déplorable du monde ? Et existe-t-il un pont solide, peut-être même stimulant, entre notre vision de notre vie personnelle et collective ?

J'ai réfléchi à ces questions pendant près d'une décennie. Ils ont frappé à la maison pour moi quand je suis devenue mère pour la deuxième fois. Si la parentalité de mon premier enfant avait consisté en grande partie à apprendre à devenir parent – ​​en grande partie au milieu d'un rite de passage développemental ou d'un autre – la parentalité de deux enfants m'a amené à penser davantage à l'avenir. Leur avenir.

Peut-être que cela ne serait pas arrivé si le monde ne semblait pas soudainement si incertain et troublé. Mais quand les scientifiques ont parlé de ce qui pourrait arriver en 2040 ou 2050 si nous ne parvenions pas à lutter collectivement contre le changement climatique, j'ai pensé : Vous voulez dire, du vivant de mes enfants.

Et, avec cela, la fausse dichotomie entre mon monde personnel et notre monde collectif s'est effondrée et je me suis senti profondément ému de trouver un moyen de m'engager dans cette question collective de notre temps. J'ai également ressenti les agitations de cet esprit américain « can-do » par excellence optimiste. Si nous pouvions relever le défi d'Hitler, de la guerre froide et de la Grande Dépression, nous pourrions certainement relever les défis de notre temps.

L'une des choses surprenantes à propos de la relation entre l'optimisme personnel et le pessimisme collectif, a observé Sharot, est que nous avons tendance à devenir plus optimistes quant à notre avenir collectif, non pas lorsque les choses vont bien, mais plutôt au lendemain d'une crise. Nous avons vu cette dynamique à l'œuvre après la crise économique de 2008, lorsque les Américains ont élu Barack Obama sur une plate-forme d'espoir.

C'est dans ces moments-là que nous semblons comprendre que pour que notre destin personnel s'améliore, notre destin collectif doit également le faire. Et donc, nous apportons instinctivement un peu d'optimisme, ce qui s'avère non seulement l'un de nos outils les plus inspirants, mais aussi un outil souvent auto-réalisateur.

Ainsi, plutôt que de nous sentir déprimés par notre pessimisme, pour ainsi dire, nous pouvons peut-être trouver des raisons de croire davantage dans le fait que nous pouvons apprendre à voir et à apprécier les points de connexion entre nos destins personnels et collectifs. Nous pouvons profiter du sentiment d'autonomisation, ou d'un plus grand locus de contrôle intérieur, qui surgit parfois lorsque nous le faisons. Et nous pouvons nous rappeler que notre mentalité « can-do » s'applique aussi bien à nos problèmes collectifs qu'à nos problèmes personnels.


6 façons de vous entraîner à être plus optimiste

Convaincu qu'il est temps de changer de perspective (et de profiter des avantages qui vont avec) ? Vous serez heureux d'apprendre que les experts pensent que l'optimisme est un trait qui peut être appris assez facilement.

"Des études antérieures ont montré que l'optimisme peut être modifié avec des interventions relativement simples et peu coûteuses - même quelque chose d'aussi simple que de demander aux gens d'écrire et de réfléchir aux meilleurs résultats possibles dans divers domaines de leur vie, tels que la carrière ou les amitiés", a déclaré chercheur postdoctoral Kaitlin Hagan, co-auteur principal de l'étude de Harvard. « Encourager l'utilisation de ces interventions pourrait être un moyen innovant d'améliorer la santé à l'avenir. »

"L'optimisme peut certainement être un trait appris", a convenu Iyer, qui dit qu'elle travaille avec de nombreux clients pour cultiver une vision plus optimiste. « Ce n'est pas parce que vous avez été pessimiste pendant la majeure partie de votre vie que vous êtes destiné à toujours être pessimiste. En fait, il existe de nombreuses façons efficaces d'adopter un état d'esprit optimiste.

Voici une poignée de tactiques qui vous aideront à commencer à voir le verre à moitié plein.

1. « Essayez » une lentille positive

Oui, changer de perspective est aussi simple que de penser consciemment des pensées heureuses.

« Pour mes clients qui ont historiquement eu tendance à être pessimistes, ils considèrent généralement les choses comme négatives. Je vais leur demander de se mettre au défi de toujours considérer qu'il peut y avoir une autre façon de voir les choses », explique Iyer. Les experts qualifient cette tactique de « recadrage positif ».

«Par exemple, si un client exprime qu'une journée entière a été gâchée parce qu'il faisait sombre ou qu'il pleuvait dehors, je le mettrais au défi de se concentrer sur ce qui a pu être gagné pendant cette période. Souvent, il répondra qu'il a fini par passer du temps à l'intérieur à se détendre, à lire ou à se blottir contre quelqu'un qu'il aime. Au lieu de regarder les événements sous le jour le plus négatif possible, j'encourage les clients à faire un effort actif pour « essayer » des verres positifs autant que possible. Après un certain temps, cela deviendra sans effort, un état d'esprit plus automatique et optimiste. »

Faire cet effort conscient modifie non seulement votre point de vue à court terme, mais cela peut en fait entraîner votre cerveau à penser de manière plus positive. Comme l'ont révélé les recherches de Davidson, plus nous recadrons consciemment les scénarios sous un jour positif, plus nous entraînons notre cerveau à déclencher des circuits dans différentes régions, modifiant éventuellement notre réponse aux expériences négatives.

2. Prenez note de la société que vous gardez

Nous avons tous ces amis qui sont des râleurs ou des commérages chroniques. Après avoir passé quelques heures avec eux, nous nous retrouvons à sauter dans le train de Debby Downer. C'est clair : la négativité est contagieuse.

Heureusement, les émotions positives peuvent aussi être contagieuses.

"Tout comme certaines maladies sont contagieuses", dit Christakis, "nous avons découvert que de nombreuses émotions peuvent passer par les réseaux sociaux", explique Nicholas Christakis, professeur de sociologie médicale et de médecine au HMS qui a fait des recherches sur la contagion des émotions au sein du plus grand Dans le contexte des réseaux sociaux, ses recherches ont révélé que le bonheur peut être un phénomène collectif : avoir un conjoint heureux, un ami ou un voisin qui habite à moins d'un kilomètre de vous semble augmenter la probabilité que vous soyez également heureux.

Avoir un conjoint, un ami ou un voisin heureux qui habite à moins d'un kilomètre de vous augmente la probabilité que vous soyez également heureux.

Ce qui signifie qu'il est temps d'ajouter des optimistes à votre réseau.

« Commencez à remarquer avec qui vous passez du temps au quotidien. Si vous commencez à vous connecter à des personnes optimistes et ancrées dans la vie, vous commencerez à être affecté par leur énergie positive », explique Ward. « Il en va de même pour le temps que vous passez avec des personnes pessimistes. Plus vous passez du temps avec la négativité, plus vous vous sentirez forcément négatif. »

3. Éteignez les nouvelles

Cinq minutes des nouvelles du matin suffisent pour envoyer l'humeur de n'importe qui dans une spirale descendante.

« Les nouvelles et l'état actuel des médias et de la politique peuvent rendre très difficile l'optimisme des gens. La réalité est qu'au moment où vous allumez les nouvelles ou lisez le journal, vous êtes susceptible d'être submergé par la négativité et une vision sombre du monde », explique Iyer. "Ceci, cependant, est une vision déséquilibrée sur le monde, donc je suggère que les gens essaient de limiter leur consommation de l'actualité. Je recommande généralement de vous accorder juste assez de temps pour apprendre les nouvelles, après quoi je vous suggère d'éteindre les médias et de consacrer plutôt du temps à des activités qui aident à maintenir votre santé et une attitude positive. Si vous ressentez le besoin de traiter l'état actuel des affaires politiques ou mondiales, vous pouvez envisager d'avoir une discussion saine à ce sujet avec un ami ou un membre de la famille, cela vous permet toujours d'absorber l'information mais peut également vous offrir un bon niveau de discours et des points de vue équilibrés sur l'actualité.

4. Écrivez dans un journal pendant quelques minutes chaque jour

Les chercheurs définissent la gratitude comme l'appréciation de ce qui est précieux et significatif pour soi, ou un état général de gratitude - sans aucun doute un état mental qui favorise une perspective optimiste. Mais il peut être plus facile à dire qu'à faire de rester reconnaissant face aux facteurs de stress quotidiens.

Un moyen intelligent de s'y mettre est de tenir un journal, une technique populaire pour cultiver la gratitude qui ne prend que quelques minutes chaque jour.

« Je demanderai souvent à mes clients de tenir un journal de gratitude. À la fin de chaque journée, ils écriront une ou deux choses qu'ils ont vécues ou dont ils ont été témoins au cours de la journée et qui les ont remplis de gratitude, dit Iyer. "Il est vraiment important de noter que cela peut être n'importe quoi - une tasse de café qui vous remplit de joie, un acte de gentillesse aléatoire d'un étranger ou même respirer de l'air frais lors de votre promenade matinale. Cela vous permettra de vous concentrer sur les points positifs de votre journée et de cultiver un état d'esprit optimiste, une note parfaite sur laquelle terminer votre journée.

Écrire ce pour quoi vous êtes reconnaissant est lié à un plus grand sentiment d'optimisme.

Une étude publiée dans le Journal of Personality and Social Psychology a révélé qu'écrire dans un journal sur ce pour quoi vous êtes reconnaissant était lié à un plus grand sentiment d'optimisme, tandis qu'une autre publiée dans le Journal of Happiness Studies a révélé que tenir un journal dans lequel vous écrivez vos propres actes de gentillesse peuvent également vous donner un coup de pouce à l'optimisme.

Sans oublier qu'écrire ce pour quoi vous êtes reconnaissant s'accompagne également d'avantages physiques assez impressionnants, notamment un meilleur sommeil, une meilleure santé cardiaque, une réduction des douleurs et des symptômes dépressifs.

Pendant que votre journal est ouvert, notez également certaines de vos réalisations. « Cela peut sembler ringard, mais commencez à reconnaître vos réalisations personnelles et professionnelles. Cela crée un sentiment d'estime de soi et une estime de soi saine renforce la confiance. Lorsque vous vous sentez confiant, vous vous sentez beaucoup plus optimiste quant à la vie », explique Ward.

5. Reconnaître ce que vous pouvez – et ne pouvez pas – contrôler

« Alors que certaines personnes peuvent être incapables de faire face à l'incertitude, les personnes positives sont capables de s'adapter et de s'épanouir. Acceptez ce que vous pouvez et ne pouvez pas contrôler dans la situation », explique Hershenson. « Par exemple, si vous perdez votre emploi, vous ne pouvez pas contrôler le fait que vous ayez été licencié ou mis à pied. Vous pouvez contrôler si vous prenez des mesures pour trouver un nouvel emploi ainsi que si vous prenez soin de vous avec une alimentation et un sommeil appropriés.

Pratiquer la pleine conscience est un excellent moyen d'aider à combattre la tendance à ruminer les facteurs de stress quotidiens, qui sont un terreau fertile pour la négativité.

«Nous ruminons souvent sans cesse sans vraiment nous concentrer sur la tâche à accomplir», explique Weiss. "Si vous pouvez apprendre à être dans l'espace présent (tout en permettant à d'autres pensées d'entrer dans votre cerveau mais en les repoussant doucement) sans jugement ni pensée sur le passé ou le futur, vous constaterez qu'il y a moins de place pour le pessimisme", explique Weiss.

6. N'oubliez pas de reconnaître le négatif

Il est important de se rappeler que faire un effort pour être plus optimiste ne signifie pas se promener avec des lunettes roses. Bien qu'il soit bon pour notre santé mentale de voir le positif dans les situations, ne pas reconnaître le négatif peut vous nuire à long terme.

"L'optimisme peut être préjudiciable s'il vous maintient enfermé dans la fantaisie et que vous êtes dans le déni de votre réalité actuelle. Vous pouvez être optimiste quant à la recherche d'un emploi plus lucratif ou d'une relation amoureuse, mais si vous ne résolvez pas les problèmes qui vous empêchent d'atteindre ces objectifs, vous ne pourrez pas créer ce que vous voulez », explique Ward. « Une combinaison d'optimisme et de réflexion réaliste aide les gens à naviguer dans la vie. Une pensée réaliste ne signifie pas du tout ne jamais voir le bon côté de la vie. C'est simplement une façon de soutenir votre optimisme avec les étapes d'action afin que vous puissiez créer un avenir positif au lieu d'être coincé dans la fantaisie.


Quels sont les avantages d'être une personne pessimiste ?

Tout n'est pas pessimiste. Donc, si vous pensez être un pessimiste naturel, il y a des points positifs à retenir de ce trait de personnalité !

1. Attentes limitées

Cela peut sembler un inconvénient, mais en fait, un pessimiste qui place la barre bas pour ses attentes sera plus souvent agréablement surpris que les autres. Cela peut être un mécanisme de défense efficace pour faire face aux déceptions précédentes et atténuer le risque d'être gravement blessé.

2. Soins de santé préventifs

Si vous vous attendez toujours au pire, vous serez très probablement convaincu que chaque bosse est une maladie terminale. Les pessimistes ont tendance à prendre très bien soin d'eux-mêmes et à réagir rapidement à tout problème de santé potentiel. Cela les rend beaucoup plus susceptibles de gérer efficacement toutes les maladies qui se présentent à eux.

3. Résistance à la pression

Les personnes pessimistes sont moins enclines à croire aux fake news ou écouter de mauvais conseils que la plupart d'entre nous. Ils utilisent une perspective négative comme outil cognitif pour analyser et répondre à de nouvelles situations. Ainsi, ils ont plus de courage dans leurs convictions que la plupart. Cela rend les pessimistes beaucoup moins susceptibles d'adhérer à la propagande que tout autre peuple.

4. Pas de sentiments forcés

Un optimiste sera souvent écrasé quand quelque chose tourne mal. Une personne pessimiste l'aura vu venir depuis le début, elle se sera donc préparée émotionnellement aux retombées. Habituellement, un optimiste ressentira le besoin d'être continuellement optimiste, au point de faire semblant lorsqu'il se sent mal, ce qui peut être une expérience stressante.


Le biais d'optimisme

Voir le verre à moitié plein présente de nombreux avantages, mais il y a un inconvénient qui manque à la plupart des optimistes.

Les optimistes accordent moins d'attention aux détails et ne recherchent pas de nouvelles informations pour contester leurs opinions optimistes, ce qui conduit à de mauvaises décisions. Cela explique pourquoi de nombreuses décisions d'embauche tournent mal. Les recruteurs privilégient les candidats qui semblent plus enthousiastes et enthousiastes, autant d'indicateurs d'employés optimistes.

Le biais d'optimisme est l'un des deux facteurs clés pour lesquels nous calculons de manière inexacte les grands projets ; nous avons tendance à sous-estimer à la fois le temps et le coût. Certains gouvernements, comme les Britanniques, ajoutent désormais un pourcentage supplémentaire par défaut pour compenser les estimations trop positives.

Selon Tali Sharot, professeur londonien de neurosciences cognitives, 80% d'entre nous souffrent du biais d'optimisme. Nous surestimons la probabilité de vivre de bons événements et sous-estimons la probabilité de vivre des événements négatifs.

Comment choisissez-vous votre carte de crédit ? La plupart des gens préfèrent des frais annuels bas à un TAEG élevé, même s'ils ne parviennent pas régulièrement à régler leurs soldes. Les frais moins élevés sont trompeurs Les optimistes agissent comme ils n'auraient jamais besoin du crédit mais finissent par payer beaucoup plus d'intérêts

“Nous sommes plus optimistes que réalistes, mais nous sommes inconscients du fait.” — Tali Sharot

Chose intéressante, comme l'explique Sharot dans ce discours divertissant, nous sommes plus optimistes envers nous-mêmes et nos familles, mais pas autant envers les autres, y compris notre propre pays.

Les personnes positives surestiment leurs capacités. En ce qui concerne le style de conduite, l'intelligence, l'honnêteté et la modestie, pour n'en nommer que quelques-uns, la plupart d'entre nous pensent que nous nous en sortons mieux que les autres. Et nous considérons au-dessus de la moyenne. Cependant, cela est statiquement impossible, nous ne pouvons pas tous être meilleurs que tout le monde.

C'est pourquoi la plupart des signes avant-coureurs ne parviennent pas à changer le comportement. Les gens s'entendent pour dire que fumer tue, mais ils croient que cela nuira aux autres, pas à eux. Voir le verre à moitié plein crée une vue irréaliste. Protégez-vous du côté obscur de l'optimisme, mais gardez espoir.


Qu'est-ce qui nous rend heureux ?

Une difficulté à laquelle les gens sont confrontés lorsqu'ils essaient d'améliorer leur bonheur est qu'ils ne savent pas toujours ce qui les rendra heureux. Par exemple, beaucoup d'entre nous pensent que si nous avions simplement plus d'argent, nous serions plus heureux. S'il est vrai que nous avons besoin d'argent pour nous procurer de la nourriture et un logement adéquat pour nous-mêmes et nos familles, une fois ce niveau minimum de richesse atteint, plus d'argent n'achète généralement pas plus de bonheur (Easterlin, 2005). Par exemple, comme vous pouvez le voir dans la figure 11.10, « Revenu et bonheur », même si le revenu et la réussite matérielle se sont considérablement améliorés dans de nombreux pays au cours des dernières décennies, le bonheur ne s'est pas amélioré. Malgré une croissance économique énorme en France, au Japon et au Canada entre 1946 et 1990, il n'y a pas eu d'augmentation des déclarations de bien-être par les citoyens de ces pays. Aujourd'hui, les gens ont environ trois fois le pouvoir d'achat qu'ils avaient dans les années 1950, et pourtant, le bonheur global n'a pas augmenté. Le problème semble être que nous ne semblons jamais avoir assez d'argent pour nous rendre vraiment heureux. Csikszentmihalyi (1999) a rapporté que les personnes qui gagnaient 30 000 $ par an pensaient qu'elles seraient plus heureuses si elles gagnaient 50 000 $ par an, mais que les personnes qui gagnaient 100 000 $ par an disaient qu'elles auraient besoin de 250 000 $ par an pour être heureuses.

Figure 11.10 Revenu et bonheur. Bien que le revenu personnel ne cesse d'augmenter, le bonheur ne le fait pas.

Ces résultats pourraient nous amener à conclure que nous ne savons pas toujours ce qui fait ou ce qui pourrait nous rendre heureux, et cela semble être au moins partiellement vrai. Par exemple, Jean Twenge et ses collègues (Twenge, Campbell et amp Foster, 2003) ont découvert dans plusieurs études que bien que les personnes avec enfants prétendent fréquemment qu'avoir des enfants les rend heureux, les couples qui n'ont pas d'enfants déclarent en fait être plus heureux que ceux qui en ont. .

Les psychologues ont découvert que la capacité des gens à prédire leurs futurs états émotionnels n'est pas très précise (Wilson & amp Gilbert, 2005). D'une part, les gens surestiment leurs réactions émotionnelles aux événements. Bien que les gens pensent que les événements positifs et négatifs qui pourraient leur arriver feront une énorme différence dans leur vie, et bien que ces changements fassent au moins une certaine différence dans la satisfaction de vivre, ils ont tendance à être moins influents que nous ne le pensons. . Les événements positifs ont tendance à nous faire du bien, mais leurs effets s'estompent assez rapidement, et il en va de même pour les événements négatifs. Par exemple, Brickman, Coates et Janoff-Bulman (1978) ont interrogé des personnes qui avaient gagné plus de 50 000 $ à la loterie et ont découvert qu'elles n'étaient pas plus heureuses qu'elles ne l'avaient été par le passé, et n'étaient pas plus heureuses non plus qu'un groupe témoin de personnes semblables qui n'avaient pas gagné à la loterie. D'un autre côté, les chercheurs ont découvert que les personnes paralysées à la suite d'accidents n'étaient pas aussi malheureuses qu'on pourrait s'y attendre.

Comment cela peut-il être? Il y a plusieurs raisons. D'une part, les gens sont résilients, ils mettent leurs capacités d'adaptation à contribution lorsque des événements négatifs se produisent, ce qui les aide à se sentir mieux. Deuxièmement, la plupart des gens n'éprouvent pas continuellement des effets très positifs ou très négatifs sur une longue période de temps, mais s'adaptent plutôt à leur situation actuelle. Tout comme nous apprécions la deuxième barre de chocolat, nous mangeons moins que nous apprécions la première, à mesure que nous expérimentons des résultats de plus en plus positifs dans notre vie quotidienne, nous nous y habituons et notre satisfaction de vivre revient à un niveau plus modéré (Small, Zatorre, Dagher, Evans, & Jones-Gotman, 2001).

Une autre raison pour laquelle nous pouvons mal prédire notre bonheur est que nos comparaisons sociales changent lorsque notre propre statut change à la suite de nouveaux événements. Les personnes riches se comparent aux autres personnes riches, les personnes pauvres ont tendance à se comparer à d'autres personnes pauvres et les personnes malades ont tendance à se comparer à d'autres personnes malades. Lorsque nos comparaisons changent, nos niveaux de bonheur sont influencés en conséquence. Et lorsqu'on demande aux gens de prédire leurs émotions futures, ils peuvent se concentrer uniquement sur l'événement positif ou négatif sur lequel ils sont interrogés et oublier toutes les autres choses qui ne changeront pas. Wilson, Wheatley, Meyers, Gilbert et Axsom (2000) ont découvert que lorsqu'on demandait aux gens de se concentrer sur toutes les choses plus régulières qu'ils feront encore à l'avenir (travailler, aller à l'église, socialiser avec la famille et les amis, et ainsi de suite), leurs prédictions sur la façon dont quelque chose de vraiment bon ou mauvais les influencerait étaient moins extrêmes.

Si le plaisir est éphémère, au moins la misère partage une partie de la même qualité. Nous pourrions penser que nous ne pouvons pas être heureux si quelque chose de terrible, comme la perte d'un partenaire ou d'un enfant, nous arrivait, mais après une période d'ajustement, la plupart des gens constatent que les niveaux de bonheur reviennent aux niveaux antérieurs (Bonnano et al., 2002 ). Les problèmes de santé ont tendance à mettre un frein à notre sentiment de bien-être, et les personnes souffrant d'un handicap ou d'une maladie grave présentent des niveaux d'humeur légèrement abaissés. Mais même lorsque la santé est compromise, les niveaux de misère sont inférieurs à ce que la plupart des gens s'attendent (Lucas, 2007 Riis et al., 2005). Par exemple, bien que les personnes handicapées soient plus préoccupées par la santé, la sécurité et l'acceptation dans la communauté, elles éprouvent toujours des niveaux de bonheur globalement positifs (Marinić & Brkljačić, 2008). Dans l'ensemble, il a été estimé que notre richesse, notre santé et nos circonstances de vie ne représentent que 15 à 20 % des scores de satisfaction dans la vie (Argyle, 1999). Il est clair que le principal ingrédient du bonheur se situe au-delà, ou peut-être en dessous, des facteurs externes.

Points clés à retenir

  • La pensée positive peut être bénéfique pour notre santé.
  • L'optimisme, l'auto-efficacité et la robustesse sont tous liés à des résultats positifs pour la santé.
  • Le bonheur est déterminé en partie par des facteurs génétiques, mais aussi par l'expérience du soutien social.
  • Les gens ne savent pas toujours ce qui les rendra heureux.
  • La richesse matérielle ne joue qu'un petit rôle dans la détermination du bonheur.

Exercices et pensée critique

  1. Êtes-vous une personne heureuse? Pouvez-vous penser à des moyens d'augmenter vos émotions positives?
  2. Savez-vous ce qui vous rendra heureux ? Croyez-vous que la richesse matérielle n'est pas aussi importante que vous auriez pu le penser ?

Ils acceptent les autres exactement comme ils sont

Nous traitons les autres de la même manière que nous nous traitons nous-mêmes. Quand quelqu'un s'accepte, il est plus facile d'accepter les autres. Au contraire, si quelqu'un a du mal à se valoriser ou à ressentir de l'amour-propre, ce qui se passe généralement, c'est qu'il projette ce conflit interne sur les autres. C'est alors que les autres deviennent la cible de critiques constantes.

Être optimiste exige que vous ayez une image de soi positive. Cela ne signifie pas que vous devez être égoïste, mais être conscient de votre propre valeur. C'est pourquoi il est plus facile pour les personnes optimistes d'accepter et de valoriser les autres. Ils savent que tous les êtres humains participent à la même histoire. ils savent que chaque personne a sa place et sa raison d'être dans cette aventure partagée. Ils n'oublient pas non plus que la solidarité aide à avoir plus confiance dans le présent.


Les bienfaits de l'optimisme

Bienvenue à la semaine 3 du mois de l'Année du Bonheur sur l'optimisme. L'année du bonheur est un cours en ligne gratuit sur la science du bonheur. Pas encore inscrit? Entrez votre e-mail ici et vous obtiendrez une dose hebdomadaire de lectures et de vidéos pour poursuivre votre éducation au bonheur.

Les optimistes ont-ils des attentes si élevées qu'ils sont constamment déçus ? Pensent-ils si positivement qu'ils se contentent de s'asseoir et d'attendre que l'univers livre la marchandise ? Prennent-ils plus de risques et se blessent-ils parce qu'ils croient que tout ira bien ?

C'est peut-être la conception courante de l'optimisme, mais ce n'est pas ce que montrent les recherches sur l'optimisme sain. Voici ce à quoi vous pouvez vous attendre lorsque vous commencez à devenir plus optimiste :

1. Plus de bonheur

Comme prévu, les optimistes déclarent être plus heureux dans la vie. Mais quel est le mécanisme ici ?

Comme l'explique Tali Sharot de l'University College London, les gens optimistes sont plus heureux parce qu'ils imaginent les événements positifs de manière plus vivante et s'attendent à ce qu'ils se produisent plus tôt. Tout cela renforce le sentiment succulent d'anticipation, qui est d'autant plus grand que l'événement anticipé est agréable, plus nous pouvons l'imaginer de manière vivante, plus nous pensons qu'il doit se produire et plus tôt il se produira. Bien sûr, il est logique qu'avoir un sentiment d'espoir et une attitude positive envers l'avenir nous rende plus satisfaits du présent.

2. Plus d'émotions positives et de meilleures relations

Les optimistes ont une humeur et un moral plus positifs, plus de vitalité, un sentiment de maîtrise et une grande estime de soi. Ils se sentent maîtres de leur destin. Toute cette positivité doit rayonner vers l'extérieur, car les optimistes ont également tendance à être mieux appréciés par les autres.

3. Moins d'émotions négatives

Les optimistes souffrent moins de dépression et d'anxiété, et un style explicatif optimiste peut soulager la dépression et aider à prévenir les rechutes. Selon le psychologue Martin Seligman, la dépression s'accompagne souvent d'un style explicatif pessimiste : nous avons tendance à nous reprocher le malheur, à croire qu'il est permanent et à croire qu'il affecte tous les domaines de la vie. Les personnes déprimées présentent également une impuissance acquise, le sentiment de ne pas contrôler leur vie (ce qui conduit à la passivité). En revanche, l'optimisme apporte un sentiment d'agence et de confiance, et avec lui moins de désespoir et de désespoir.

4. Une meilleure santé

Les optimistes sont en meilleure santé physique. Dans la célèbre étude Grant, une étude longitudinale sur des étudiants masculins de Harvard des classes 1939-1944, l'optimisme a commencé à prédire la santé à partir de 45 ans. Dans une autre étude célèbre, cette fois sur les religieuses catholiques, les religieuses optimistes ont survécu aux négatives d'environ 10 ans. .

Différents mécanismes sont à l'œuvre ici, certains physiques et d'autres comportementaux. Un style explicatif optimiste renforce notre système immunitaire, nous protège des maladies infectieuses et diminue le risque de rechute du cancer du sein. Les personnes pessimistes ont deux fois plus de maladies infectieuses et deux fois plus de visites chez le médecin. Mais même ces changements physiques peuvent avoir leurs racines dans le soutien social accru dont bénéficient les optimistes.

Du côté du comportement, des études ont montré que les optimistes vivent plus longtemps et sont moins susceptibles de mourir d'événements accidentels ou violents, car ils prennent des mesures actives pour se protéger. Les critiques de l'optimisme l'appellent complaisant ou irréaliste, mais l'optimisme dont nous parlons ici découle du fait d'être proactif et d'essayer de faire en sorte que les choses se passent selon nos attentes positives. L'optimiste est celui qui est assez courageux pour monter dans une voiture mais qui porte une ceinture de sécurité.

En revanche, le pessimisme fonctionne comme l'effet nocebo, à l'opposé de l'effet placebo. Les personnes pessimistes qui pensent qu'elles sont sujettes à la maladie ou qu'elles vont s'aggraver le sont et le font. Dans l'exposé ci-dessous, le Dr Allan Hamilton décrit les effets de l'optimisme sur les maladies cardiaques, le VIH et le cancer et comment l'industrie médicale, y compris lui-même, conspire pour étouffer l'espoir :

5. Mieux faire face

Les optimistes gèrent mieux le stress et agissent plus directement face à l'adversité. Quand quelque chose de mauvais se produit, leurs habitudes de pensée habituellement positives entrent en jeu et ils cherchent des moyens pour que la situation ne soit pas aussi mauvaise qu'ils le pensaient et que les choses s'amélioreront. « L'optimisme et l'espoir sont liés à notre façon de penser et de ressentir l'avenir. Si nous croyons vraiment que les choses iront pour le mieux, tous les revers deviennent plus faciles à gérer », écrit Fox.

Michael J. Fox a reçu un diagnostic de maladie de Parkinson en 1991, et sa vie a pris une tournure différente. Il a pris une longue pause dans sa carrière d'acteur, a lancé la Fondation Michael J. Fox et, surtout, n'a pas laissé le diagnostic ébranler sa vision positive du monde. Son deuxième livre, Toujours Regarder en l'air : les aventures d'un optimiste incurable , est sorti en 2009. Ici, il discute de son optimisme avec l'animatrice d'émission de télévision Ellen Degeneres :

La musicienne Besa Luzha est un autre exemple d'adaptation optimiste. Endurant la guerre du Kosovo et vivant dans un camp de réfugiés, elle a réussi à voir le positif dans les défis et à garder espoir, explique-t-elle :

6. Meilleure performance

« L'optimisme est la foi qui mène à la réussite, rien ne peut se faire sans espoir », écrit Helen Keller dans Optimisme : un essai .

En raison de leur attitude, les optimistes sont plus susceptibles de faire des efforts pour atteindre leurs objectifs et de persister face aux obstacles.Lorsque les optimistes s'attendent à quelque chose de grand et n'y parviennent pas, le lobe frontal de leur cerveau se met au travail pour comprendre pourquoi et apprendre pour l'avenir. Si nous ne nous attendons pas à la grandeur, cela ne se produit pas. "Espérer . . . permet aux gens d'embrasser leurs objectifs et de rester déterminés à les atteindre », écrit Sharot.

C'est la combinaison clé : engagement plus ténacité. Une étude, par exemple, a révélé que les optimistes sont moins susceptibles d'abandonner l'université parce qu'ils sont plus motivés et moins en détresse. Les recherches de Suzanne Segerstrom ont montré qu'une partie des avantages de l'optimisme réside dans sa persistance. Son point de vue et certaines de ses études sont discutés dans cet article :

Les recherches de Martin Seligman ont montré que les personnes ayant un style explicatif optimiste sont plus productives que leurs pairs pessimistes, persistant à travers les obstacles et compensant tout déficit d'intelligence ou de compétence. Les équipes sportives avec un style explicatif optimiste ont tendance à s'améliorer d'année en année, et les athlètes optimistes sont plus performants, en particulier en période critique. Les politiciens avec un style explicatif optimiste ont tendance à gagner les élections – en 1998, le style explicatif a correctement prédit toutes les primaires américaines et 25 des 29 sièges du Sénat. Est-ce le message d'« espoir » de Barack Obama – étroitement lié à l'optimisme – qui lui a valu la présidence ?

Seligman a également constaté que les 10 % les plus optimistes des vendeurs d'assurance vendent 88 % de plus que les 10 % les plus pessimistes et sont beaucoup moins susceptibles d'arrêter de fumer. L'optimisme est utile face à l'échec et à la défaite, exhortant les athlètes et les hommes d'affaires à continuer. « Un style explicatif optimiste est la clé de la persévérance », écrit-il.

Exemple : l'humoriste Guy Browning. Dans cette histoire amusante, il explique comment « un optimisme scandaleux » et la persévérance qu'il lui a donné, ainsi qu'à sa communauté, l'ont aidé à créer et à projeter un film dans l'un des lieux les plus prestigieux de Londres :

Une bonne façon de terminer cette semaine est avec une conférence TEDx de Bert Jacobs, le cofondateur de Life Is Good . Dans cette vidéo amusante et touchante, il parle des origines de leur marque positive et de la façon dont l'optimisme les a aidés à bâtir une entreprise de 100 millions de dollars :

Pourquoi voulez-vous devenir plus optimiste ? Quels bénéfices espérez-vous voir ? Rejoignez la discussion sur Facebook.


Image de soi : comment nous nous voyons et pourquoi c'est important

Nous avons tous tendance à penser que nous allons bien et que c'est tout le monde qui est foutu. Mais généralement, la vérité se situe quelque part au milieu. Les autres ont leurs défauts, nous avons les nôtres.

Image de soi est la conceptualisation que nous formons dans nos esprits sur le genre de personne que nous sommes. Nous dessinons tous une image mentale de nous-mêmes, et c'est une image qui a tendance à rester relativement stable dans le temps, à moins que nous ne prenions des mesures délibérées pour la modifier. Certains chercheurs utilisent le terme auto-schéma (le terme schéma référence à un schéma, un modèle ou la représentation d'une théorie) lors de l'étude de l'image de soi et de la manière dont nous l'acquérons. Il existe des preuves que l'image de nous-mêmes que nous développons est basée dans une large mesure sur ce que nous avons appris de notre environnement, comme ce que les autres nous ont dit de nous-mêmes et comment ils ont semblé nous répondre. Mais notre concept de soi est également basé en partie sur nos propres réactions, nos interprétations uniques des événements, et surtout la manière dont nous nous évaluons à la fois nous-mêmes et la nature de nos interactions avec les autres. Il existe de nombreuses preuves que la façon dont nous nous voyons compte vraiment. Notre image de soi est importante pour de nombreuses raisons, mais surtout parce que la mesure dans laquelle elle est à la fois précise et équilibrée a un impact significatif sur notre bien-être psychologique général et le caractère de nos relations.

L'image de soi d'une personne peut devenir déformée, déséquilibrée ou malsaine pour diverses raisons. En tant qu'enfants, nous sommes particulièrement sensibles aux jugements que nous percevons nous être transmis par nos parents, d'autres figures d'autorité, ceux qui ont du pouvoir ou de l'influence sur nous, et en particulier nos pairs. Si ces jugements sont trop souvent et/ou trop intensément négatifs, nous sommes susceptibles d'intérioriser un concept de soi qui a un caractère plus négatif. Mais nos caractéristiques de personnalité innées jouent également un rôle dans le développement de notre image de soi. Certains individus sont particulièrement sensibles à la critique et peuvent pousser à l'extrême les interprétations qu'ils font des événements ou des actions qui les portent négativement. À ce jour, je me souviens que ma sœur alors âgée de 4 ans s'est complètement effondrée après avoir dit quelque chose de moche à propos de l'une des tartes à la boue qu'elle avait si soigneusement préparées dans notre jardin et qu'elle voulait que j'essaye ! D'autres, qui ont tendance à se mettre autant de pression pour être « parfaits » pourraient considérer même le plus petit des revers comme une preuve d'échec personnel et d'inutilité. Mais former une image de soi négative n'est pas le seul type de problème de perception de soi qu'une personne peut avoir. Notre image de soi peut également devenir problématiquement déformée dans la direction opposée. Les enfants qui sont habitués à recevoir des éloges et une attention démesurés pour leurs talents, leur apparence ou leur facilité sociale peuvent en venir à s'évaluer et à s'estimer de manière trop positive. J'ai écrit sur le genre de choses qui peuvent gonfler l'ego d'une personne et les problèmes que cela peut causer dans plusieurs articles :

La clé d'une image de soi saine est d'avoir à la fois la perception et le bon équilibre.

Au fil des ans, je me suis engagé dans des consultations de divers types avec des individus et des couples à la recherche de mon expertise sur des questions relatives à la personnalité et au caractère, et cela ne cesse de m'étonner à quel point chaque partie dans une relation voit différemment non seulement son partenaire mais aussi elle-même. S'ils connaissent mes livres (Dans les vêtements de moutons [Amazon-US | Amazon Royaume-Unis] (?) , Perturbation de caractère [Amazon-US | Amazon-UK] (?) , ou Le syndrome de Judas [Amazon-US | Amazon-UK] (?) ) ou des articles en ligne, chacun désignera l'autre comme le personnage très perturbé de la relation tout en se présentant comme la partie la plus «névrotique, dépendante et malheureuse». Pour couronner le tout, chacun semble perplexe, l'autre ne les voit pas de la même manière.

Pourquoi la façon dont nous nous voyons est importante ? Cela compte en partie parce que nous avons tendance à devenir trop à l'aise avec nous-mêmes. Par définition, la plupart des styles de personnalité sont « ego-syntoniques » (c'est-à-dire que la personne trouve sa façon de voir et de faire les choses à la fois agréable et préférable). Nous avons tous tendance à penser que nous allons bien et que c'est tout le monde qui est foutu, cela est particulièrement vrai lorsqu'il s'agit de troubles de caractère. Mais généralement, la vérité se situe quelque part au milieu. Les autres ont leurs défauts, nous avons les nôtres. Et, si nous voulons un jour être vraiment et précisément capables de corriger les défauts d'un autre, comme un sage l'a dit un jour, nous devons d'abord éliminer les distorsions de nos perceptions qui obscurcissent notre propre jugement.

Voici quelques-unes des questions qui peuvent aider n'importe qui à réfléchir à la façon dont il se voit :

  • Que voyez-vous quand vous vous regardez dans le miroir ?
  • Voyez-vous ce que les autres voient ?
  • Êtes-vous gouverné par elle ?
  • Pouvez-vous accepter la critique sans vous ruiner (c'est-à-dire de manière « constructive » par opposition à de manière destructive) ?
  • Pouvez-vous vivre avec l'idée qu'il y a place à l'amélioration du genre de personne que vous voulez être ?
  • Pensez-vous si peu de vous-même que vous devriez vous sentir chanceux que quelqu'un d'autre veuille de vous ?
  • Pensez-vous que vous êtes parfait et que tout le monde doit se mettre en forme ?
  • Savez-vous très bien que vous êtes tout sauf parfait, mais que vous avez recours à la gestion des impressions des autres au lieu de vous engager dans la tâche de vous améliorer ?

La façon dont vous vous voyez en dit long sur votre ajustement psychologique, mais aussi sur vos relations interpersonnelles. Et, bien sûr, en ce qui concerne l'image de soi, la tâche de toute une vie est de bien faire les choses.


Pourquoi & comment utiliser la psychologie positive

Psychologie positive est défini comme « l'étude scientifique du fonctionnement humain optimal, qui vise à découvrir et à promouvoir les facteurs qui rendent les gens prospérer et fleurir‘. J'ai récemment suivi un cours sur ce sujet fascinant et j'ai inclus les conclusions les plus pertinentes ci-dessous.


Le biais d'optimisme

Voir le verre à moitié plein présente de nombreux avantages, mais il y a un inconvénient qui manque à la plupart des optimistes.

Les optimistes accordent moins d'attention aux détails et ne recherchent pas de nouvelles informations pour contester leurs opinions optimistes, ce qui conduit à de mauvaises décisions. Cela explique pourquoi de nombreuses décisions d'embauche tournent mal. Les recruteurs privilégient les candidats qui semblent plus enthousiastes et enthousiastes, autant d'indicateurs d'employés optimistes.

Le biais d'optimisme est l'un des deux facteurs clés pour lesquels nous calculons de manière inexacte les grands projets ; nous avons tendance à sous-estimer à la fois le temps et le coût. Certains gouvernements, comme les Britanniques, ajoutent désormais un pourcentage supplémentaire par défaut pour compenser les estimations trop positives.

Selon Tali Sharot, professeur londonien de neurosciences cognitives, 80% d'entre nous souffrent du biais d'optimisme. Nous surestimons la probabilité de vivre de bons événements et sous-estimons la probabilité de vivre des événements négatifs.

Comment choisissez-vous votre carte de crédit ? La plupart des gens préfèrent des frais annuels bas à un TAEG élevé, même s'ils ne parviennent pas régulièrement à régler leurs soldes. Les frais moins élevés sont trompeurs Les optimistes agissent comme ils n'auraient jamais besoin du crédit mais finissent par payer beaucoup plus d'intérêts

“Nous sommes plus optimistes que réalistes, mais nous sommes inconscients du fait.” — Tali Sharot

Chose intéressante, comme l'explique Sharot dans ce discours divertissant, nous sommes plus optimistes envers nous-mêmes et nos familles, mais pas autant envers les autres, y compris notre propre pays.

Les personnes positives surestiment leurs capacités. En ce qui concerne le style de conduite, l'intelligence, l'honnêteté et la modestie, pour n'en nommer que quelques-uns, la plupart d'entre nous pensent que nous nous en sortons mieux que les autres. Et nous considérons au-dessus de la moyenne. Cependant, cela est statiquement impossible, nous ne pouvons pas tous être meilleurs que tout le monde.

C'est pourquoi la plupart des signes avant-coureurs ne parviennent pas à changer le comportement. Les gens s'entendent pour dire que fumer tue, mais ils croient que cela nuira aux autres, pas à eux. Voir le verre à moitié plein crée une vue irréaliste. Protégez-vous du côté obscur de l'optimisme, mais gardez espoir.


Articles sur les grandes idées et plus

Célébrée comme l'une des personnes les plus optimistes au monde, la majorité d'entre nous se sent maintenant pessimiste quant à l'avenir de notre nation et à notre capacité à résoudre de gros problèmes comme le changement climatique.

Et pourtant, quand il s'agit de notre propre avenir personnel - ma vision de ma vie, votre sentiment de la vôtre - nous sommes toujours profondément, résolument, carrément obstinément optimistes.

Comment se fait-il que nous puissions avoir ces deux perspectives en même temps : optimisme pour moi, pessimisme pour nous ? Est-ce sain, voire réaliste, étant donné que nos vies personnelles sont intrinsèquement liées à notre vie collective ? Et y a-t-il des avantages à ce genre de vision double ?

Des recherches récentes sur l'optimisme privé et le pessimisme public offrent des idées intrigantes et soulignent quelques implications provocatrices : l'optimisme a un inconvénient et un peu de pessimisme pourrait même nous aider à faire face aux menaces qui pèsent sur le bien-être de chacun.

Expliquer la déconnexion américaine

Croire en un avenir meilleur est inné pour la plupart des Américains. Peu importe ce qui ne va pas aujourd'hui, nous pensons vraiment que le soleil sortira demain. En fait, une étude de trois douzaines de pays révèle que les Américains occupent la première place en termes d'optimisme.

Pourtant, depuis un peu plus de dix ans, nous avons un sens profondément pessimiste de notre avenir commun. S'il n'est pas rare de penser plus négativement à l'avenir de la nation qu'au sien, ce qui est différent maintenant, c'est la profondeur, l'étendue et la durée de notre pessimisme actuel. C'est, comme l'a écrit le sondeur Mark Penn, peut-être la plus longue vague de pessimisme de l'histoire américaine.

Un peu plus de la moitié d'entre nous pensent que l'environnement se dégrade, et seulement mauvais à passable pour commencer, selon une étude menée par le Pew Research Center. Et un sondage de 2013 mené par Penn Schoen Berland et Burson-Marsteller révèle que six Américains sur dix pensent :

  • L'économie est sur la mauvaise voie.
  • L'état de notre démocratie est faible.
  • Nos valeurs ont décliné.
  • Nous sommes trop divisés.
  • La nation dans son ensemble va tout simplement dans la mauvaise direction.

Notre pessimisme collectif est tellement ancré, en fait, que même lorsque les choses s'améliorent, comme sur le plan économique, nous restons extrêmement cyniques.

Pourtant, une majorité encore plus grande, soit sept Américains sur dix, déclarent être farouchement optimistes quant à leur propre avenir et à celui de leur famille, selon un sondage Gallup de 2013. La plupart d'entre nous croient encore que nous pouvons réaliser n'importe quoi grâce à un travail acharné. Et notre optimisme se poursuit jusqu'à un âge avancé, car trois personnes âgées sur quatre prévoient que leur prochaine décennie sera aussi bonne ou meilleure que la présente.

Alors, qu'est-ce qui explique la déconnexion apparente et comment pouvons-nous avoir les deux points de vue à la fois ?

Il y a, bien sûr, de nombreuses raisons de s'inquiéter de l'état du monde aujourd'hui. Nous vivons à une époque d'économie mondiale incertaine, de réseaux terroristes sophistiqués, d'augmentation de la pauvreté et de la faim, d'inégalités économiques croissantes, de coûts de santé qui montent en flèche, d'un système éducatif surpassé par de nombreux autres pays et de la menace apparemment catastrophique du changement climatique. Pendant ce temps, dans la capitale de notre pays, l'influence croissante de l'argent en politique a conduit à un nouveau creux : l'impasse du Congrès.

Bref, face à de nombreux problèmes mondiaux graves et dans certains cas sans précédent, nous avons un gouvernement auquel peu d'entre nous font confiance pour les résoudre, et des médias qui nous rappellent, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, ce qui ne va pas. Comme Elizabeth Wurtzel, auteur de Nation Prozac, a tweeté ce mois-ci : "J'ai souvent l'impression que l'Amérique est devenue le pays de 300 millions de personnes criant au feu dans une pièce bondée."

Mais s'il est difficile de ne pas être pessimiste quant à notre avenir collectif, qu'est-ce qui explique notre optimisme tenace quant à notre vie personnelle ? La recherche indique deux causes.

La joie de contrôler

Si on vous demandait si vous seriez plus optimiste quant à la possibilité de perdre dix kilos ou que l'Amérique pourrait lutter contre son épidémie d'obésité avant que Michelle Obama ne quitte la Maison Blanche, il y a de fortes chances que vous pariez sur vous-même. Et la raison est simple : nous avons tendance à être plus optimistes quant aux choses que nous pensons pouvoir contrôler.

Martin Seligman, le père de la psychologie positive, est l'un des penseurs les plus influents pour relier les points entre l'optimisme et le contrôle à travers ses travaux sur la dépression et l'impuissance acquise. Mais de nombreuses études récentes le démontrent sur des sujets allant des finances personnelles à la santé et au bien-être.

Par exemple, une étude sur des personnes atteintes de la maladie de Parkinson a révélé que celles qui avaient un locus de contrôle interne (elles avaient tendance à croire qu'elles étaient principalement responsables de leur propre vie) présentaient des niveaux d'incapacité et des niveaux de santé mentale plus élevés que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson. un locus de contrôle externe (ils croyaient que le destin, la chance ou d'autres puissants étaient les principaux facteurs d'influence sur leur vie.)

Allant encore plus loin, une étude de 2013 a identifié une corrélation entre le locus de contrôle et la mortalité, constatant que les personnes qui augmentaient leur perception du contrôle personnel avaient tendance à vivre plus longtemps.

Et un autre article a révélé que les personnes qui pensaient qu'elles étaient responsables de leur propre vie étaient moins abattues et plus optimistes après la crise économique de 2008 que celles qui pensaient que leur destin reposait en grande partie sur les autres.

"Ce que nous avons découvert, c'est que si les gens ont l'impression que ce qu'ils font influence ce qui leur arrive à l'avenir, ils sont plus susceptibles d'avoir de l'espoir lorsqu'ils ont des ennuis", explique Aimee Prawitz, professeur émérite à la Northern Illinois University. Et, ce n'est pas un hasard, ils sont plus susceptibles de prendre des mesures qui, à leur tour, améliorent leur situation.

Il semble, en d'autres termes, qu'il existe un cercle vertueux entre un lieu intérieur de contrôle, d'optimisme et de bien-être réel. Mais il y a aussi plus à l'histoire de l'optimisme personnel que cela.

Le biais d'optimisme

Lorsqu'on leur demande, les jeunes mariés ont tendance à dire qu'il n'y a aucune chance qu'ils divorcent, malgré le fait que les chances sont de 50-50. La neuroscientifique Tali Sharot appelle cela « biais d'optimisme » : notre tendance humaine innée à surestimer la probabilité d'événements positifs et à sous-estimer la probabilité d'événements négatifs dans notre vie personnelle.


Il y a deux raisons à cela. « L'un est notre illusion de contrôle », dit Sharot. "Nous pensons que nous avons plus de contrôle que nous n'en avons pour diriger le volant dans la bonne direction."

L'autre est que nous avons tendance à nous considérer comme meilleurs que la moyenne. « En ce sens, ajoute-t-elle, nous sommes motivés à nous considérer comme bien à l'avenir et à penser que les autres ne feront pas aussi bien. Notre valeur relative augmente à mesure que nous pensons que les autres font pire.

Pourtant, il ne s'agit pas seulement d'une dynamique superficielle de « se sentir bien ». Alors que les études sur la santé et les finances personnelles révèlent un lien entre un locus de contrôle interne et l'amélioration de la santé et du bien-être, notre biais d'optimisme apporte également des avantages évidents.

"Le biais d'optimisme nous empêche de percevoir avec précision la douleur et les difficultés que l'avenir nous réserve sans aucun doute, et il peut nous empêcher de considérer nos options dans la vie comme quelque peu limitées", écrit Sharot.

Cela offre des avantages clairs : moins de stress et d'anxiété, une meilleure santé physique et mentale et une motivation plus forte pour agir et être productif.

Où l'optimisme rencontre le pessimisme

Mais aussi avantageux, peut-être même essentiel, que soit le biais d'optimisme, un excès d'optimisme pourrait-il également créer des problèmes, d'autant plus que nous ignorons largement notre biais ?

La réponse est, bien évidemment, oui. Sur le plan personnel, cela peut nous amener à sauter la crème solaire car, sûrement, nous n'aura pas de cancer de la peau. Collectivement, cela peut nous aveugler sur le potentiel de conséquences négatives majeures, telles que les défauts de paiement des prêts hypothécaires qui ont contribué à la récession de 2008.

Un optimisme personnel excessif peut également nous inciter à imaginer allègrement que notre bonne fortune personnelle ne sera pas affectée par des problèmes collectifs tels que les inégalités de revenus incontrôlées et le changement climatique - et, par conséquent, ne rien faire à leur sujet, ni insister pour que nos élus fassent quelque chose. à propos d'eux.

Alors, qu'est-ce qu'un optimiste ensoleillé peut faire au sujet de l'état déplorable du monde ? Et existe-t-il un pont solide, peut-être même stimulant, entre notre vision de notre vie personnelle et collective ?

J'ai réfléchi à ces questions pendant près d'une décennie. Ils ont frappé à la maison pour moi quand je suis devenue mère pour la deuxième fois. Si la parentalité de mon premier enfant avait consisté en grande partie à apprendre à devenir parent – ​​en grande partie au milieu d'un rite de passage développemental ou d'un autre – la parentalité de deux enfants m'a amené à penser davantage à l'avenir. Leur avenir.

Peut-être que cela ne serait pas arrivé si le monde ne semblait pas soudainement si incertain et troublé. Mais quand les scientifiques ont parlé de ce qui pourrait arriver en 2040 ou 2050 si nous ne parvenions pas à lutter collectivement contre le changement climatique, j'ai pensé : Vous voulez dire, du vivant de mes enfants.

Et, avec cela, la fausse dichotomie entre mon monde personnel et notre monde collectif s'est effondrée et je me suis senti profondément ému de trouver un moyen de m'engager dans cette question collective de notre temps. J'ai également ressenti les agitations de cet esprit américain « can-do » par excellence optimiste. Si nous pouvions relever le défi d'Hitler, de la guerre froide et de la Grande Dépression, nous pourrions certainement relever les défis de notre temps.

L'une des choses surprenantes à propos de la relation entre l'optimisme personnel et le pessimisme collectif, a observé Sharot, est que nous avons tendance à devenir plus optimistes quant à notre avenir collectif, non pas lorsque les choses vont bien, mais plutôt au lendemain d'une crise. Nous avons vu cette dynamique à l'œuvre après la crise économique de 2008, lorsque les Américains ont élu Barack Obama sur une plate-forme d'espoir.

C'est dans ces moments-là que nous semblons comprendre que pour que notre destin personnel s'améliore, notre destin collectif doit également le faire. Et donc, nous apportons instinctivement un peu d'optimisme, ce qui s'avère non seulement l'un de nos outils les plus inspirants, mais aussi un outil souvent auto-réalisateur.

Ainsi, plutôt que de nous sentir déprimés par notre pessimisme, pour ainsi dire, nous pouvons peut-être trouver des raisons de croire davantage dans le fait que nous pouvons apprendre à voir et à apprécier les points de connexion entre nos destins personnels et collectifs. Nous pouvons profiter du sentiment d'autonomisation, ou d'un plus grand locus de contrôle intérieur, qui surgit parfois lorsque nous le faisons. Et nous pouvons nous rappeler que notre mentalité « can-do » s'applique aussi bien à nos problèmes collectifs qu'à nos problèmes personnels.


Qu'est-ce qui nous rend heureux ?

Une difficulté à laquelle les gens sont confrontés lorsqu'ils essaient d'améliorer leur bonheur est qu'ils ne savent pas toujours ce qui les rendra heureux. Par exemple, beaucoup d'entre nous pensent que si nous avions simplement plus d'argent, nous serions plus heureux. S'il est vrai que nous avons besoin d'argent pour nous procurer de la nourriture et un logement adéquat pour nous-mêmes et nos familles, une fois ce niveau minimum de richesse atteint, plus d'argent n'achète généralement pas plus de bonheur (Easterlin, 2005). Par exemple, comme vous pouvez le voir dans la figure 11.10, « Revenu et bonheur », même si le revenu et la réussite matérielle se sont considérablement améliorés dans de nombreux pays au cours des dernières décennies, le bonheur ne s'est pas amélioré. Malgré une croissance économique énorme en France, au Japon et au Canada entre 1946 et 1990, il n'y a pas eu d'augmentation des déclarations de bien-être par les citoyens de ces pays. Aujourd'hui, les gens ont environ trois fois le pouvoir d'achat qu'ils avaient dans les années 1950, et pourtant, le bonheur global n'a pas augmenté. Le problème semble être que nous ne semblons jamais avoir assez d'argent pour nous rendre vraiment heureux. Csikszentmihalyi (1999) a rapporté que les personnes qui gagnaient 30 000 $ par an pensaient qu'elles seraient plus heureuses si elles gagnaient 50 000 $ par an, mais que les personnes qui gagnaient 100 000 $ par an disaient qu'elles auraient besoin de 250 000 $ par an pour être heureuses.

Figure 11.10 Revenu et bonheur. Bien que le revenu personnel ne cesse d'augmenter, le bonheur ne le fait pas.

Ces résultats pourraient nous amener à conclure que nous ne savons pas toujours ce qui fait ou ce qui pourrait nous rendre heureux, et cela semble être au moins partiellement vrai. Par exemple, Jean Twenge et ses collègues (Twenge, Campbell et amp Foster, 2003) ont découvert dans plusieurs études que bien que les personnes avec enfants prétendent fréquemment qu'avoir des enfants les rend heureux, les couples qui n'ont pas d'enfants déclarent en fait être plus heureux que ceux qui en ont. .

Les psychologues ont découvert que la capacité des gens à prédire leurs futurs états émotionnels n'est pas très précise (Wilson & amp Gilbert, 2005). D'une part, les gens surestiment leurs réactions émotionnelles aux événements. Bien que les gens pensent que les événements positifs et négatifs qui pourraient leur arriver feront une énorme différence dans leur vie, et bien que ces changements fassent au moins une certaine différence dans la satisfaction de vivre, ils ont tendance à être moins influents que nous ne le pensons. . Les événements positifs ont tendance à nous faire du bien, mais leurs effets s'estompent assez rapidement, et il en va de même pour les événements négatifs. Par exemple, Brickman, Coates et Janoff-Bulman (1978) ont interrogé des personnes qui avaient gagné plus de 50 000 $ à la loterie et ont découvert qu'elles n'étaient pas plus heureuses qu'elles ne l'avaient été par le passé, et n'étaient pas plus heureuses non plus qu'un groupe témoin de personnes semblables qui n'avaient pas gagné à la loterie. D'un autre côté, les chercheurs ont découvert que les personnes paralysées à la suite d'accidents n'étaient pas aussi malheureuses qu'on pourrait s'y attendre.

Comment cela peut-il être? Il y a plusieurs raisons. D'une part, les gens sont résilients, ils mettent leurs capacités d'adaptation à contribution lorsque des événements négatifs se produisent, ce qui les aide à se sentir mieux. Deuxièmement, la plupart des gens n'éprouvent pas continuellement des effets très positifs ou très négatifs sur une longue période de temps, mais s'adaptent plutôt à leur situation actuelle. Tout comme nous apprécions la deuxième barre de chocolat, nous mangeons moins que nous apprécions la première, à mesure que nous expérimentons des résultats de plus en plus positifs dans notre vie quotidienne, nous nous y habituons et notre satisfaction de vivre revient à un niveau plus modéré (Small, Zatorre, Dagher, Evans, & Jones-Gotman, 2001).

Une autre raison pour laquelle nous pouvons mal prédire notre bonheur est que nos comparaisons sociales changent lorsque notre propre statut change à la suite de nouveaux événements. Les personnes riches se comparent aux autres personnes riches, les personnes pauvres ont tendance à se comparer à d'autres personnes pauvres et les personnes malades ont tendance à se comparer à d'autres personnes malades. Lorsque nos comparaisons changent, nos niveaux de bonheur sont influencés en conséquence. Et lorsqu'on demande aux gens de prédire leurs émotions futures, ils peuvent se concentrer uniquement sur l'événement positif ou négatif sur lequel ils sont interrogés et oublier toutes les autres choses qui ne changeront pas. Wilson, Wheatley, Meyers, Gilbert et Axsom (2000) ont découvert que lorsqu'on demandait aux gens de se concentrer sur toutes les choses plus régulières qu'ils feront encore à l'avenir (travailler, aller à l'église, socialiser avec la famille et les amis, et ainsi de suite), leurs prédictions sur la façon dont quelque chose de vraiment bon ou mauvais les influencerait étaient moins extrêmes.

Si le plaisir est éphémère, au moins la misère partage une partie de la même qualité. Nous pourrions penser que nous ne pouvons pas être heureux si quelque chose de terrible, comme la perte d'un partenaire ou d'un enfant, nous arrivait, mais après une période d'ajustement, la plupart des gens constatent que les niveaux de bonheur reviennent aux niveaux antérieurs (Bonnano et al., 2002 ). Les problèmes de santé ont tendance à mettre un frein à notre sentiment de bien-être, et les personnes souffrant d'un handicap ou d'une maladie grave présentent des niveaux d'humeur légèrement abaissés. Mais même lorsque la santé est compromise, les niveaux de misère sont inférieurs à ce que la plupart des gens s'attendent (Lucas, 2007 Riis et al., 2005). Par exemple, bien que les personnes handicapées soient plus préoccupées par la santé, la sécurité et l'acceptation dans la communauté, elles éprouvent toujours des niveaux de bonheur globalement positifs (Marinić & Brkljačić, 2008). Dans l'ensemble, il a été estimé que notre richesse, notre santé et nos circonstances de vie ne représentent que 15 à 20 % des scores de satisfaction dans la vie (Argyle, 1999). Il est clair que le principal ingrédient du bonheur se situe au-delà, ou peut-être en dessous, des facteurs externes.

Points clés à retenir

  • La pensée positive peut être bénéfique pour notre santé.
  • L'optimisme, l'auto-efficacité et la robustesse sont tous liés à des résultats positifs pour la santé.
  • Le bonheur est déterminé en partie par des facteurs génétiques, mais aussi par l'expérience du soutien social.
  • Les gens ne savent pas toujours ce qui les rendra heureux.
  • La richesse matérielle ne joue qu'un petit rôle dans la détermination du bonheur.

Exercices et pensée critique

  1. Êtes-vous une personne heureuse? Pouvez-vous penser à des moyens d'augmenter vos émotions positives?
  2. Savez-vous ce qui vous rendra heureux ? Croyez-vous que la richesse matérielle n'est pas aussi importante que vous auriez pu le penser ?

6 façons de vous entraîner à être plus optimiste

Convaincu qu'il est temps de changer de perspective (et de profiter des avantages qui vont avec) ? Vous serez heureux d'apprendre que les experts pensent que l'optimisme est un trait qui peut être appris assez facilement.

"Des études antérieures ont montré que l'optimisme peut être modifié avec des interventions relativement simples et peu coûteuses - même quelque chose d'aussi simple que de demander aux gens d'écrire et de réfléchir aux meilleurs résultats possibles dans divers domaines de leur vie, tels que la carrière ou les amitiés", a déclaré chercheur postdoctoral Kaitlin Hagan, co-auteur principal de l'étude de Harvard. « Encourager l'utilisation de ces interventions pourrait être un moyen innovant d'améliorer la santé à l'avenir. »

"L'optimisme peut certainement être un trait appris", a convenu Iyer, qui dit qu'elle travaille avec de nombreux clients pour cultiver une vision plus optimiste. « Ce n'est pas parce que vous avez été pessimiste pendant la majeure partie de votre vie que vous êtes destiné à toujours être pessimiste. En fait, il existe de nombreuses façons efficaces d'adopter un état d'esprit optimiste.

Voici une poignée de tactiques qui vous aideront à commencer à voir le verre à moitié plein.

1. « Essayez » une lentille positive

Oui, changer de perspective est aussi simple que de penser consciemment des pensées heureuses.

« Pour mes clients qui ont historiquement eu tendance à être pessimistes, ils considèrent généralement les choses comme négatives. Je vais leur demander de se mettre au défi de toujours considérer qu'il peut y avoir une autre façon de voir les choses », explique Iyer. Les experts qualifient cette tactique de « recadrage positif ».

«Par exemple, si un client exprime qu'une journée entière a été gâchée parce qu'il faisait sombre ou qu'il pleuvait dehors, je le mettrais au défi de se concentrer sur ce qui a pu être gagné pendant cette période. Souvent, il répondra qu'il a fini par passer du temps à l'intérieur à se détendre, à lire ou à se blottir contre quelqu'un qu'il aime. Au lieu de regarder les événements sous le jour le plus négatif possible, j'encourage les clients à faire un effort actif pour « essayer » des verres positifs autant que possible. Après un certain temps, cela deviendra sans effort, un état d'esprit plus automatique et optimiste. »

Faire cet effort conscient modifie non seulement votre point de vue à court terme, mais cela peut en fait entraîner votre cerveau à penser de manière plus positive. Comme l'ont révélé les recherches de Davidson, plus nous recadrons consciemment les scénarios sous un jour positif, plus nous entraînons notre cerveau à déclencher des circuits dans différentes régions, modifiant éventuellement notre réponse aux expériences négatives.

2. Prenez note de la société que vous gardez

Nous avons tous ces amis qui sont des râleurs ou des commérages chroniques. Après avoir passé quelques heures avec eux, nous nous retrouvons à sauter dans le train de Debby Downer. C'est clair : la négativité est contagieuse.

Heureusement, les émotions positives peuvent aussi être contagieuses.

"Tout comme certaines maladies sont contagieuses", dit Christakis, "nous avons découvert que de nombreuses émotions peuvent passer par les réseaux sociaux", explique Nicholas Christakis, professeur de sociologie médicale et de médecine au HMS qui a fait des recherches sur la contagion des émotions au sein du plus grand Dans le contexte des réseaux sociaux, ses recherches ont révélé que le bonheur peut être un phénomène collectif : avoir un conjoint heureux, un ami ou un voisin qui habite à moins d'un kilomètre de vous semble augmenter la probabilité que vous soyez également heureux.

Avoir un conjoint, un ami ou un voisin heureux qui habite à moins d'un kilomètre de vous augmente la probabilité que vous soyez également heureux.

Ce qui signifie qu'il est temps d'ajouter des optimistes à votre réseau.

« Commencez à remarquer avec qui vous passez du temps au quotidien. Si vous commencez à vous connecter à des personnes optimistes et ancrées dans la vie, vous commencerez à être affecté par leur énergie positive », explique Ward. « Il en va de même pour le temps que vous passez avec des personnes pessimistes. Plus vous passez du temps avec la négativité, plus vous vous sentirez forcément négatif. »

3. Éteignez les nouvelles

Cinq minutes des nouvelles du matin suffisent pour envoyer l'humeur de n'importe qui dans une spirale descendante.

« Les nouvelles et l'état actuel des médias et de la politique peuvent rendre très difficile l'optimisme des gens. La réalité est qu'au moment où vous allumez les nouvelles ou lisez le journal, vous êtes susceptible d'être submergé par la négativité et une vision sombre du monde », explique Iyer. "Ceci, cependant, est une vision déséquilibrée sur le monde, donc je suggère que les gens essaient de limiter leur consommation de l'actualité. Je recommande généralement de vous accorder juste assez de temps pour apprendre les nouvelles, après quoi je vous suggère d'éteindre les médias et de consacrer plutôt du temps à des activités qui aident à maintenir votre santé et une attitude positive. Si vous ressentez le besoin de traiter l'état actuel des affaires politiques ou mondiales, vous pouvez envisager d'avoir une discussion saine à ce sujet avec un ami ou un membre de la famille, cela vous permet toujours d'absorber l'information mais peut également vous offrir un bon niveau de discours et des points de vue équilibrés sur l'actualité.

4. Écrivez dans un journal pendant quelques minutes chaque jour

Les chercheurs définissent la gratitude comme l'appréciation de ce qui est précieux et significatif pour soi, ou un état général de gratitude - sans aucun doute un état mental qui favorise une perspective optimiste. Mais il peut être plus facile à dire qu'à faire de rester reconnaissant face aux facteurs de stress quotidiens.

Un moyen intelligent de s'y mettre est de tenir un journal, une technique populaire pour cultiver la gratitude qui ne prend que quelques minutes chaque jour.

« Je demanderai souvent à mes clients de tenir un journal de gratitude. À la fin de chaque journée, ils écriront une ou deux choses qu'ils ont vécues ou dont ils ont été témoins au cours de la journée et qui les ont remplis de gratitude, dit Iyer. "Il est vraiment important de noter que cela peut être n'importe quoi - une tasse de café qui vous remplit de joie, un acte de gentillesse aléatoire d'un étranger ou même respirer de l'air frais lors de votre promenade matinale. Cela vous permettra de vous concentrer sur les points positifs de votre journée et de cultiver un état d'esprit optimiste, une note parfaite sur laquelle terminer votre journée.

Écrire ce pour quoi vous êtes reconnaissant est lié à un plus grand sentiment d'optimisme.

Une étude publiée dans le Journal of Personality and Social Psychology a révélé qu'écrire dans un journal sur ce pour quoi vous êtes reconnaissant était lié à un plus grand sentiment d'optimisme, tandis qu'une autre publiée dans le Journal of Happiness Studies a révélé que tenir un journal dans lequel vous écrivez vos propres actes de gentillesse peuvent également vous donner un coup de pouce à l'optimisme.

Sans oublier qu'écrire ce pour quoi vous êtes reconnaissant s'accompagne également d'avantages physiques assez impressionnants, notamment un meilleur sommeil, une meilleure santé cardiaque, une réduction des douleurs et des symptômes dépressifs.

Pendant que votre journal est ouvert, notez également certaines de vos réalisations. « Cela peut sembler ringard, mais commencez à reconnaître vos réalisations personnelles et professionnelles. Cela crée un sentiment d'estime de soi et une estime de soi saine renforce la confiance. Lorsque vous vous sentez confiant, vous vous sentez beaucoup plus optimiste quant à la vie », explique Ward.

5. Reconnaître ce que vous pouvez – et ne pouvez pas – contrôler

« Alors que certaines personnes peuvent être incapables de faire face à l'incertitude, les personnes positives sont capables de s'adapter et de s'épanouir. Acceptez ce que vous pouvez et ne pouvez pas contrôler dans la situation », explique Hershenson. « Par exemple, si vous perdez votre emploi, vous ne pouvez pas contrôler le fait que vous ayez été licencié ou mis à pied. Vous pouvez contrôler si vous prenez des mesures pour trouver un nouvel emploi ainsi que si vous prenez soin de vous avec une alimentation et un sommeil appropriés.

Pratiquer la pleine conscience est un excellent moyen d'aider à combattre la tendance à ruminer les facteurs de stress quotidiens, qui sont un terreau fertile pour la négativité.

«Nous ruminons souvent sans cesse sans vraiment nous concentrer sur la tâche à accomplir», explique Weiss. "Si vous pouvez apprendre à être dans l'espace présent (tout en permettant à d'autres pensées d'entrer dans votre cerveau mais en les repoussant doucement) sans jugement ni pensée sur le passé ou le futur, vous constaterez qu'il y a moins de place pour le pessimisme", explique Weiss.

6. N'oubliez pas de reconnaître le négatif

Il est important de se rappeler que faire un effort pour être plus optimiste ne signifie pas se promener avec des lunettes roses. Bien qu'il soit bon pour notre santé mentale de voir le positif dans les situations, ne pas reconnaître le négatif peut vous nuire à long terme.

"L'optimisme peut être préjudiciable s'il vous maintient enfermé dans la fantaisie et que vous êtes dans le déni de votre réalité actuelle. Vous pouvez être optimiste quant à la recherche d'un emploi plus lucratif ou d'une relation amoureuse, mais si vous ne résolvez pas les problèmes qui vous empêchent d'atteindre ces objectifs, vous ne pourrez pas créer ce que vous voulez », explique Ward. « Une combinaison d'optimisme et de réflexion réaliste aide les gens à naviguer dans la vie. Une pensée réaliste ne signifie pas du tout ne jamais voir le bon côté de la vie. C'est simplement une façon de soutenir votre optimisme avec les étapes d'action afin que vous puissiez créer un avenir positif au lieu d'être coincé dans la fantaisie.


Pourquoi & comment utiliser la psychologie positive

Psychologie positive est défini comme « l'étude scientifique du fonctionnement humain optimal, qui vise à découvrir et à promouvoir les facteurs qui rendent les gens prospérer et fleurir‘. J'ai récemment suivi un cours sur ce sujet fascinant et j'ai inclus les conclusions les plus pertinentes ci-dessous.


Les bienfaits de l'optimisme

Bienvenue à la semaine 3 du mois de l'Année du Bonheur sur l'optimisme. L'année du bonheur est un cours en ligne gratuit sur la science du bonheur. Pas encore inscrit? Entrez votre e-mail ici et vous obtiendrez une dose hebdomadaire de lectures et de vidéos pour poursuivre votre éducation au bonheur.

Les optimistes ont-ils des attentes si élevées qu'ils sont constamment déçus ? Pensent-ils si positivement qu'ils se contentent de s'asseoir et d'attendre que l'univers livre la marchandise ? Prennent-ils plus de risques et se blessent-ils parce qu'ils croient que tout ira bien ?

C'est peut-être la conception courante de l'optimisme, mais ce n'est pas ce que montrent les recherches sur l'optimisme sain. Voici ce à quoi vous pouvez vous attendre lorsque vous commencez à devenir plus optimiste :

1. Plus de bonheur

Comme prévu, les optimistes déclarent être plus heureux dans la vie. Mais quel est le mécanisme ici ?

Comme l'explique Tali Sharot de l'University College London, les gens optimistes sont plus heureux parce qu'ils imaginent les événements positifs de manière plus vivante et s'attendent à ce qu'ils se produisent plus tôt. Tout cela renforce le sentiment succulent d'anticipation, qui est d'autant plus grand que l'événement anticipé est agréable, plus nous pouvons l'imaginer de manière vivante, plus nous pensons qu'il doit se produire et plus tôt il se produira.Bien sûr, il est logique qu'avoir un sentiment d'espoir et une attitude positive envers l'avenir nous rende plus satisfaits du présent.

2. Plus d'émotions positives et de meilleures relations

Les optimistes ont une humeur et un moral plus positifs, plus de vitalité, un sentiment de maîtrise et une grande estime de soi. Ils se sentent maîtres de leur destin. Toute cette positivité doit rayonner vers l'extérieur, car les optimistes ont également tendance à être mieux appréciés par les autres.

3. Moins d'émotions négatives

Les optimistes souffrent moins de dépression et d'anxiété, et un style explicatif optimiste peut soulager la dépression et aider à prévenir les rechutes. Selon le psychologue Martin Seligman, la dépression s'accompagne souvent d'un style explicatif pessimiste : nous avons tendance à nous reprocher le malheur, à croire qu'il est permanent et à croire qu'il affecte tous les domaines de la vie. Les personnes déprimées présentent également une impuissance acquise, le sentiment de ne pas contrôler leur vie (ce qui conduit à la passivité). En revanche, l'optimisme apporte un sentiment d'agence et de confiance, et avec lui moins de désespoir et de désespoir.

4. Une meilleure santé

Les optimistes sont en meilleure santé physique. Dans la célèbre étude Grant, une étude longitudinale sur des étudiants masculins de Harvard des classes 1939-1944, l'optimisme a commencé à prédire la santé à partir de 45 ans. Dans une autre étude célèbre, cette fois sur les religieuses catholiques, les religieuses optimistes ont survécu aux négatives d'environ 10 ans. .

Différents mécanismes sont à l'œuvre ici, certains physiques et d'autres comportementaux. Un style explicatif optimiste renforce notre système immunitaire, nous protège des maladies infectieuses et diminue le risque de rechute du cancer du sein. Les personnes pessimistes ont deux fois plus de maladies infectieuses et deux fois plus de visites chez le médecin. Mais même ces changements physiques peuvent avoir leurs racines dans le soutien social accru dont bénéficient les optimistes.

Du côté du comportement, des études ont montré que les optimistes vivent plus longtemps et sont moins susceptibles de mourir d'événements accidentels ou violents, car ils prennent des mesures actives pour se protéger. Les critiques de l'optimisme l'appellent complaisant ou irréaliste, mais l'optimisme dont nous parlons ici découle du fait d'être proactif et d'essayer de faire en sorte que les choses se passent selon nos attentes positives. L'optimiste est celui qui est assez courageux pour monter dans une voiture mais qui porte une ceinture de sécurité.

En revanche, le pessimisme fonctionne comme l'effet nocebo, à l'opposé de l'effet placebo. Les personnes pessimistes qui pensent qu'elles sont sujettes à la maladie ou qu'elles vont s'aggraver le sont et le font. Dans l'exposé ci-dessous, le Dr Allan Hamilton décrit les effets de l'optimisme sur les maladies cardiaques, le VIH et le cancer et comment l'industrie médicale, y compris lui-même, conspire pour étouffer l'espoir :

5. Mieux faire face

Les optimistes gèrent mieux le stress et agissent plus directement face à l'adversité. Quand quelque chose de mauvais se produit, leurs habitudes de pensée habituellement positives entrent en jeu et ils cherchent des moyens pour que la situation ne soit pas aussi mauvaise qu'ils le pensaient et que les choses s'amélioreront. « L'optimisme et l'espoir sont liés à notre façon de penser et de ressentir l'avenir. Si nous croyons vraiment que les choses iront pour le mieux, tous les revers deviennent plus faciles à gérer », écrit Fox.

Michael J. Fox a reçu un diagnostic de maladie de Parkinson en 1991, et sa vie a pris une tournure différente. Il a pris une longue pause dans sa carrière d'acteur, a lancé la Fondation Michael J. Fox et, surtout, n'a pas laissé le diagnostic ébranler sa vision positive du monde. Son deuxième livre, Toujours Regarder en l'air : les aventures d'un optimiste incurable , est sorti en 2009. Ici, il discute de son optimisme avec l'animatrice d'émission de télévision Ellen Degeneres :

La musicienne Besa Luzha est un autre exemple d'adaptation optimiste. Endurant la guerre du Kosovo et vivant dans un camp de réfugiés, elle a réussi à voir le positif dans les défis et à garder espoir, explique-t-elle :

6. Meilleure performance

« L'optimisme est la foi qui mène à la réussite, rien ne peut se faire sans espoir », écrit Helen Keller dans Optimisme : un essai .

En raison de leur attitude, les optimistes sont plus susceptibles de faire des efforts pour atteindre leurs objectifs et de persister face aux obstacles. Lorsque les optimistes s'attendent à quelque chose de grand et n'y parviennent pas, le lobe frontal de leur cerveau se met au travail pour comprendre pourquoi et apprendre pour l'avenir. Si nous ne nous attendons pas à la grandeur, cela ne se produit pas. "Espérer . . . permet aux gens d'embrasser leurs objectifs et de rester déterminés à les atteindre », écrit Sharot.

C'est la combinaison clé : engagement plus ténacité. Une étude, par exemple, a révélé que les optimistes sont moins susceptibles d'abandonner l'université parce qu'ils sont plus motivés et moins en détresse. Les recherches de Suzanne Segerstrom ont montré qu'une partie des avantages de l'optimisme réside dans sa persistance. Son point de vue et certaines de ses études sont discutés dans cet article :

Les recherches de Martin Seligman ont montré que les personnes ayant un style explicatif optimiste sont plus productives que leurs pairs pessimistes, persistant à travers les obstacles et compensant tout déficit d'intelligence ou de compétence. Les équipes sportives avec un style explicatif optimiste ont tendance à s'améliorer d'année en année, et les athlètes optimistes sont plus performants, en particulier en période critique. Les politiciens avec un style explicatif optimiste ont tendance à gagner les élections – en 1998, le style explicatif a correctement prédit toutes les primaires américaines et 25 des 29 sièges du Sénat. Est-ce le message d'« espoir » de Barack Obama – étroitement lié à l'optimisme – qui lui a valu la présidence ?

Seligman a également constaté que les 10 % les plus optimistes des vendeurs d'assurance vendent 88 % de plus que les 10 % les plus pessimistes et sont beaucoup moins susceptibles d'arrêter de fumer. L'optimisme est utile face à l'échec et à la défaite, exhortant les athlètes et les hommes d'affaires à continuer. « Un style explicatif optimiste est la clé de la persévérance », écrit-il.

Exemple : l'humoriste Guy Browning. Dans cette histoire amusante, il explique comment « un optimisme scandaleux » et la persévérance qu'il lui a donné, ainsi qu'à sa communauté, l'ont aidé à créer et à projeter un film dans l'un des lieux les plus prestigieux de Londres :

Une bonne façon de terminer cette semaine est avec une conférence TEDx de Bert Jacobs, le cofondateur de Life Is Good . Dans cette vidéo amusante et touchante, il parle des origines de leur marque positive et de la façon dont l'optimisme les a aidés à bâtir une entreprise de 100 millions de dollars :

Pourquoi voulez-vous devenir plus optimiste ? Quels bénéfices espérez-vous voir ? Rejoignez la discussion sur Facebook.


Quels sont les avantages d'être une personne pessimiste ?

Tout n'est pas pessimiste. Donc, si vous pensez être un pessimiste naturel, il y a des points positifs à retenir de ce trait de personnalité !

1. Attentes limitées

Cela peut sembler un inconvénient, mais en fait, un pessimiste qui place la barre bas pour ses attentes sera plus souvent agréablement surpris que les autres. Cela peut être un mécanisme de défense efficace pour faire face aux déceptions précédentes et atténuer le risque d'être gravement blessé.

2. Soins de santé préventifs

Si vous vous attendez toujours au pire, vous serez très probablement convaincu que chaque bosse est une maladie terminale. Les pessimistes ont tendance à prendre très bien soin d'eux-mêmes et à réagir rapidement à tout problème de santé potentiel. Cela les rend beaucoup plus susceptibles de gérer efficacement toutes les maladies qui se présentent à eux.

3. Résistance à la pression

Les personnes pessimistes sont moins enclines à croire aux fake news ou écouter de mauvais conseils que la plupart d'entre nous. Ils utilisent une perspective négative comme outil cognitif pour analyser et répondre à de nouvelles situations. Ainsi, ils ont plus de courage dans leurs convictions que la plupart. Cela rend les pessimistes beaucoup moins susceptibles d'adhérer à la propagande que tout autre peuple.

4. Pas de sentiments forcés

Un optimiste sera souvent écrasé quand quelque chose tourne mal. Une personne pessimiste l'aura vu venir depuis le début, elle se sera donc préparée émotionnellement aux retombées. Habituellement, un optimiste ressentira le besoin d'être continuellement optimiste, au point de faire semblant lorsqu'il se sent mal, ce qui peut être une expérience stressante.


Image de soi : comment nous nous voyons et pourquoi c'est important

Nous avons tous tendance à penser que nous allons bien et que c'est tout le monde qui est foutu. Mais généralement, la vérité se situe quelque part au milieu. Les autres ont leurs défauts, nous avons les nôtres.

Image de soi est la conceptualisation que nous formons dans nos esprits sur le genre de personne que nous sommes. Nous dessinons tous une image mentale de nous-mêmes, et c'est une image qui a tendance à rester relativement stable dans le temps, à moins que nous ne prenions des mesures délibérées pour la modifier. Certains chercheurs utilisent le terme auto-schéma (le terme schéma référence à un schéma, un modèle ou la représentation d'une théorie) lors de l'étude de l'image de soi et de la manière dont nous l'acquérons. Il existe des preuves que l'image de nous-mêmes que nous développons est basée dans une large mesure sur ce que nous avons appris de notre environnement, comme ce que les autres nous ont dit de nous-mêmes et comment ils ont semblé nous répondre. Mais notre concept de soi est également basé en partie sur nos propres réactions, nos interprétations uniques des événements, et surtout la manière dont nous nous évaluons à la fois nous-mêmes et la nature de nos interactions avec les autres. Il existe de nombreuses preuves que la façon dont nous nous voyons compte vraiment. Notre image de soi est importante pour de nombreuses raisons, mais surtout parce que la mesure dans laquelle elle est à la fois précise et équilibrée a un impact significatif sur notre bien-être psychologique général et le caractère de nos relations.

L'image de soi d'une personne peut devenir déformée, déséquilibrée ou malsaine pour diverses raisons. En tant qu'enfants, nous sommes particulièrement sensibles aux jugements que nous percevons nous être transmis par nos parents, d'autres figures d'autorité, ceux qui ont du pouvoir ou de l'influence sur nous, et en particulier nos pairs. Si ces jugements sont trop souvent et/ou trop intensément négatifs, nous sommes susceptibles d'intérioriser un concept de soi qui a un caractère plus négatif. Mais nos caractéristiques de personnalité innées jouent également un rôle dans le développement de notre image de soi. Certains individus sont particulièrement sensibles à la critique et peuvent pousser à l'extrême les interprétations qu'ils font des événements ou des actions qui les portent négativement. À ce jour, je me souviens que ma sœur alors âgée de 4 ans s'est complètement effondrée après avoir dit quelque chose de moche à propos de l'une des tartes à la boue qu'elle avait si soigneusement préparées dans notre jardin et qu'elle voulait que j'essaye ! D'autres, qui ont tendance à se mettre autant de pression pour être « parfaits » pourraient considérer même le plus petit des revers comme une preuve d'échec personnel et d'inutilité. Mais former une image de soi négative n'est pas le seul type de problème de perception de soi qu'une personne peut avoir. Notre image de soi peut également devenir problématiquement déformée dans la direction opposée. Les enfants qui sont habitués à recevoir des éloges et une attention démesurés pour leurs talents, leur apparence ou leur facilité sociale peuvent en venir à s'évaluer et à s'estimer de manière trop positive. J'ai écrit sur le genre de choses qui peuvent gonfler l'ego d'une personne et les problèmes que cela peut causer dans plusieurs articles :

La clé d'une image de soi saine est d'avoir à la fois la perception et le bon équilibre.

Au fil des ans, je me suis engagé dans des consultations de divers types avec des individus et des couples à la recherche de mon expertise sur des questions relatives à la personnalité et au caractère, et cela ne cesse de m'étonner à quel point chaque partie dans une relation voit différemment non seulement son partenaire mais aussi elle-même. S'ils connaissent mes livres (Dans les vêtements de moutons [Amazon-US | Amazon Royaume-Unis] (?) , Perturbation de caractère [Amazon-US | Amazon-UK] (?) , ou Le syndrome de Judas [Amazon-US | Amazon-UK] (?) ) ou des articles en ligne, chacun désignera l'autre comme le personnage très perturbé de la relation tout en se présentant comme la partie la plus «névrotique, dépendante et malheureuse». Pour couronner le tout, chacun semble perplexe, l'autre ne les voit pas de la même manière.

Pourquoi la façon dont nous nous voyons est importante ? Cela compte en partie parce que nous avons tendance à devenir trop à l'aise avec nous-mêmes. Par définition, la plupart des styles de personnalité sont « ego-syntoniques » (c'est-à-dire que la personne trouve sa façon de voir et de faire les choses à la fois agréable et préférable). Nous avons tous tendance à penser que nous allons bien et que c'est tout le monde qui est foutu, cela est particulièrement vrai lorsqu'il s'agit de troubles de caractère. Mais généralement, la vérité se situe quelque part au milieu. Les autres ont leurs défauts, nous avons les nôtres. Et, si nous voulons un jour être vraiment et précisément capables de corriger les défauts d'un autre, comme un sage l'a dit un jour, nous devons d'abord éliminer les distorsions de nos perceptions qui obscurcissent notre propre jugement.

Voici quelques-unes des questions qui peuvent aider n'importe qui à réfléchir à la façon dont il se voit :

  • Que voyez-vous quand vous vous regardez dans le miroir ?
  • Voyez-vous ce que les autres voient ?
  • Êtes-vous gouverné par elle ?
  • Pouvez-vous accepter la critique sans vous ruiner (c'est-à-dire de manière « constructive » par opposition à de manière destructive) ?
  • Pouvez-vous vivre avec l'idée qu'il y a place à l'amélioration du genre de personne que vous voulez être ?
  • Pensez-vous si peu de vous-même que vous devriez vous sentir chanceux que quelqu'un d'autre veuille de vous ?
  • Pensez-vous que vous êtes parfait et que tout le monde doit se mettre en forme ?
  • Savez-vous très bien que vous êtes tout sauf parfait, mais que vous avez recours à la gestion des impressions des autres au lieu de vous engager dans la tâche de vous améliorer ?

La façon dont vous vous voyez en dit long sur votre ajustement psychologique, mais aussi sur vos relations interpersonnelles. Et, bien sûr, en ce qui concerne l'image de soi, la tâche de toute une vie est de bien faire les choses.


Ils acceptent les autres exactement comme ils sont

Nous traitons les autres de la même manière que nous nous traitons nous-mêmes. Quand quelqu'un s'accepte, il est plus facile d'accepter les autres. Au contraire, si quelqu'un a du mal à se valoriser ou à ressentir de l'amour-propre, ce qui se passe généralement, c'est qu'il projette ce conflit interne sur les autres. C'est alors que les autres deviennent la cible de critiques constantes.

Être optimiste exige que vous ayez une image de soi positive. Cela ne signifie pas que vous devez être égoïste, mais être conscient de votre propre valeur. C'est pourquoi il est plus facile pour les personnes optimistes d'accepter et de valoriser les autres. Ils savent que tous les êtres humains participent à la même histoire. ils savent que chaque personne a sa place et sa raison d'être dans cette aventure partagée. Ils n'oublient pas non plus que la solidarité aide à avoir plus confiance dans le présent.