Informations

Découvertes scientifiques des lumières stroboscopiques et du cerveau

Découvertes scientifiques des lumières stroboscopiques et du cerveau


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bien qu'il y ait beaucoup de discussions générales et d'articles sur le Web selon lesquels les lumières stroboscopiques provoquent des crises d'épilepsie, je recherche des données plus spécifiques. Peut-être des références scientifiques, des articles ou des articles qui répertorient ce qui change exactement dans le cerveau, lorsqu'il est exposé à des lumières stroboscopiques.

Par exemple, comment cela modifie-t-il la conscience, qu'arrive-t-il à la fréquence du cerveau après l'exposition, dans quelle partie du cerveau se produit la plupart des changements et s'il existe des moyens d'inverser les effets sur le cerveau, etc. ?

Tout point dans la bonne direction est grandement apprécié,

ÉDITER
Cet article vient de sortir, il semble que ce problème attirera plus d'attention dans un proche avenir :
http://www.pcmag.com/slideshow/story/306026/the-hobbit-and-other-movies-that-will-make-you-sick-and-may#disqus_thread


La présentation de lumières vacillantes conduit généralement à des potentiels évoqués visuels dits stationnaires, c'est-à-dire des réponses oscillatoires dans le cortex visuel avec la fréquence du stimulus ainsi que ses harmoniques. Voir par exemple :

Herrmann CS. (2001) Réponses de l'EEG humain au scintillement de 1 à 100 Hz : phénomènes de résonance dans le cortex visuel et leur corrélation potentielle avec les phénomènes cognitifs. Exp Brain Res 137 (3-4): 346-53. Publié

Il existe de nombreuses recherches sur ce phénomène. Pour une liste des articles, veuillez consulter http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed?term=steady%20state%20visual%20evoked%20potential


Surprise : votre cortex visuel prend des décisions

La partie du cerveau responsable de la vue est plus puissante qu'on ne le croyait auparavant. En fait, le cortex visuel peut essentiellement prendre des décisions tout comme les zones traditionnelles du cerveau et de niveau supérieur, selon une nouvelle étude dirigée par un neuroscientifique de la Michigan State University.

Les résultats, publiés dans Nature Neuroscience, fournissent une autre pièce du puzzle dans la quête relativement nouvelle visant à percer les secrets du cerveau. Jan Brascamp, professeur adjoint de psychologie à la MSU et chercheur principal de l'étude, a noté que le premier manuel de psychologie cognitive n'était sorti qu'à la fin des années 1960.

"En tant que domaine, nous n'essayons qu'au début d'essayer de comprendre comment fonctionne le cerveau, et le système visuel est un très bon point de départ", a déclaré Brascamp. &ldquoDans cette optique, les découvertes actuelles, qui montrent que le système visuel a une capacité à laquelle nous nous attendions auparavant, sont un pas important dans la bonne direction.&rdquo

Les participants à l'étude ont été placés dans un scanner IRM et ont montré deux motifs adjacents de points sur un écran de projection pendant que leur activité cérébrale était surveillée. En utilisant un ensemble de prismes, les chercheurs se sont assurés que, contrairement aux situations normales, les yeux des participants regardaient chacun un motif de points différent, chacun présenté sur une partie différente de l'écran.

La combinaison de motifs différents vus par les deux yeux crée une illusion d'optique et la perception bascule entre les deux motifs alors que le cerveau essaie de donner un sens aux informations contradictoires fournies par les yeux. Des recherches antérieures utilisant des lectures IRM ont indiqué que la décision de changer de perception est contrôlée par le cortex d'association, qui est connu pour des fonctions de niveau supérieur telles que faire des choix, tandis que le cortex visuel gère la tâche plus simple de traitement des informations visuelles.

Mais dans ces études antérieures, les participants savaient à quel moment leur perception changeait parce que l'illusion était évidente (comme la célèbre image de canard-lapin), ce qui signifiait qu'ils étaient surpris. Et les zones du cerveau connues pour être impliquées dans la surprise et celles impliquées dans la prise de décisions sont très similaires.

Brascamp et ses collègues ont donc supprimé l'élément de surprise en assurant que leurs participants n'étaient pas conscients que les deux motifs de points étaient différents. Bien que la perception des participants ait oscillé entre les deux modèles, les participants ne l'ont pas remarqué. Parmi ces participants, l'augmentation de l'activité cérébrale dans le cortex associatif avait disparu, indiquant que le cortex visuel faisait seul le choix entre les perceptions.

« C'est un sens dans lequel notre étude est contre-intuitive et surprenante », a déclaré Brascamp. &ldquoLa partie du cerveau qui est responsable de la vue, de l'acte apparemment &lsquosimple&rsquo de générer l'image dans notre esprit&rsquos œil, s'avère avoir la capacité de faire quelque chose qui s'apparente à choisir, car elle bascule activement entre différentes interprétations de l'entrée visuelle sans toute aide des zones traditionnelles du cerveau de "niveau supérieur".

Ses co-auteurs sont Randolph Blake de l'Université Vanderbilt et Tomas Knapen de l'Université VU d'Amsterdam.


Une nouvelle recherche en neurosciences suggère que la maltraitance infantile sensibilise les régions du cerveau aux traumatismes plus tard dans la vie

De nouvelles recherches en neuroimagerie offrent des preuves préliminaires que la maltraitance infantile amplifie l'impact du traumatisme d'exposition au combat. Les résultats, publiés dans la revue Psychologie militaire, suggèrent que les abus et la négligence dans l'enfance sensibilisent les régions cérébrales liées au stress aux traumatismes plus tard dans la vie.

« Les interactions entre les traumatismes de l'enfance et de la fin de la vie sur le cerveau, en particulier la réponse du cerveau au stress, sont un domaine de recherche peu étudié », a déclaré la chercheuse Layla Banihashemi, professeure adjointe et directrice du Brain Body Stress Lab à l'Université de Pittsburgh.

“Dans cette étude sur les anciens combattants et les militaires, nous voulions examiner dans quelle mesure la maltraitance infantile (c. Cette étude faisait suite à nos travaux antérieurs examinant les interactions entre la maltraitance infantile et les traumatismes d'exposition de combat sur la substance blanche, ou les connexions du cerveau entre les régions.”

Pour leur étude, les chercheurs ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour surveiller l'activité cérébrale de 28 jeunes vétérans militaires de sexe masculin alors qu'ils effectuaient une tâche de stress cognitif léger. Les vétérans ont également rempli des sondages scientifiques sur leurs récents symptômes de stress post-traumatique, leurs symptômes dépressifs, leurs expériences de combat et leurs traumatismes infantiles.

Banihashemi et ses collègues ont découvert que la maltraitance pendant l'enfance modérait l'effet de l'exposition au combat sur les réponses neuronales à la tâche dans les régions du cerveau associées aux fonctions cognitives, à la mémoire émotionnelle et aux réponses au stress.

"Cette étude pilote sur les anciens combattants fournit des preuves préliminaires que la maltraitance infantile et les traumatismes liés à l'exposition au combat interagissent, de sorte que les personnes les plus maltraitées et les plus exposées au combat présentent des réponses cérébrales différentes à une tâche de stress léger", a expliqué Banihashemi.

En rapportDes postes

Comment le cerveau d'une nouvelle mère réagit aux émotions de son bébé prédit la dépression et l'anxiété post-partum

Une étude parmi les mannequins britanniques suggère que l'indice de masse corporelle n'est pas un indicateur pertinent de la symptomatologie des troubles de l'alimentation

« Nos résultats suggèrent que la maltraitance infantile peut sensibiliser les régions cérébrales antérieures et médianes à des traumatismes plus tard dans la vie, ce qui peut avoir des implications sur les réponses physiologiques et comportementales au stress et sur la vulnérabilité aux troubles psychiatriques. »

La nouvelle recherche est limitée par sa petite taille d'échantillon et la conception de l'étude transversale. Mais les résultats aident à jeter les bases de futures recherches.

"Notre objectif était de décrire nos résultats pour éclairer de futures études plus vastes", a déclaré Banihashemi à PsyPost. “Ainsi, nos résultats devront être répliqués et reproduits dans des échantillons plus grands. En outre, il sera important d'examiner si ces résultats peuvent également être généralisés aux femmes et aux autres anciens combattants militaires.”

Les nouvelles découvertes sont conformes aux recherches précédentes, qui indiquent que la maltraitance infantile peut produire une cascade de changements physiologiques et neurobiologiques qui durent jusqu'à l'âge adulte.

« De nombreuses recherches ont montré que les mauvais traitements, les traumatismes ou l'adversité pendant l'enfance sont associés à un risque accru de nombreux problèmes de santé physique et mentale. Accroître la connaissance et la sensibilisation à ces risques et mettre en œuvre des techniques de réduction du stress parental et de régulation des émotions sont des stratégies importantes pour améliorer la résilience des enfants au fur et à mesure de leur développement », a déclaré Banihashemi.


Les scientifiques utilisent le son et la lumière pour déclencher des ondes cérébrales dans une approche innovante pour traiter la maladie d'Alzheimer

Une étude récente du MIT a révélé qu'un son grave ressemblant à un bourdonnement et des lumières stroboscopiques peuvent être utilisés pour reproduire les ondes cérébrales entravées par la maladie d'Alzheimer, ce qui a amélioré la fonction cognitive et aidé à éliminer la plaque chez les souris présentant des symptômes de la maladie. L'approche n'a pas encore été testée chez l'homme, mais s'il est possible de copier ces résultats, cela pourrait se transformer en un moyen peu coûteux et sans médicament de traiter cette maladie.

Le secret : appliquer le son et la lumière à la même fréquence

L'étude en question fait suite à une précédente, qui montrait qu'une lumière clignotante et un son 40 fois par seconde dans les yeux de souris atteintes de la maladie d'Alzheimer amélioraient leur état. Selon le chercheur du MIT Li-Huei Tsai, il y a une réduction substantielle de la protéine amyloïde et une augmentation de l'engagement du cortex préfrontal lorsque la stimulation visuelle et auditive est combinée sur une période d'une semaine. Le cortex préfrontal est la partie du cerveau la plus active dans les fonctions cognitives.

Le chercheur ajoute qu'il est nécessaire de trouver un moyen de vérifier si ce traitement fonctionnera pour l'homme. Un problème avec l'effet est qu'il est limité aux parties visuelles du cerveau, contournant des zones importantes qui jouent un rôle clé dans la formation et la récupération de la mémoire.

Les oscillations peuvent faciliter la récupération

Certes, les applications pratiques de la méthode semblent assez limitées. Pourtant, les résultats indiquent une approche possible des oscillations pour faciliter la guérison de la maladie d'Alzheimer. Nos neurones, les cellules nerveuses du cerveau, génèrent des ondes électromagnétiques. Ces ondes cérébrales aident à synchroniser les régions éloignées. L'une de ces ondes, fonctionnant à la fréquence gamma, traverse le cerveau à une moyenne de 60 ondes par seconde. Cette vague est plus prononcée lorsque nous essayons de nous souvenir de quelque chose et de nous concentrer. Les personnes atteintes d'Alzheimer ont une impédance de ces ondes gamma.

Cette étude sur le rôle du son dans la guérison de la maladie d'Alzheimer n'est pas la première du genre. Des études antérieures ont exploré le rôle que le son peut jouer pour éliminer les protéines amyloïdes et tau dans le cerveau, qui sont en partie responsables de la maladie. Plus précisément, il a été démontré que les salves d'ultrasons encouragent la microglie, la partie « d'élimination des déchets » du système nerveux à être plus active et rendent également les vaisseaux sanguins plus perméables afin que les traitements pénètrent la barrière hémato-encéphalique et fassent effet. .

Obstacle aux ondes gamma associées à la maladie d'Alzheimer

Une étude précédente a suggéré que l'obstacle pourrait jouer un rôle central dans le développement de la maladie. Une façon de « tromper » le cerveau pour qu'il produise plus d'ondes gamma consiste à utiliser la lumière. Dans d'autres domaines, cela peut être géré par le son.

Le son utilisé par les chercheurs était à peine audible à seulement 40 Hertz, mais l'exposition des souris à seulement une heure de ce bourdonnement monotone chaque jour pendant sept jours a entraîné une stimulation notable des vaisseaux sanguins et de la microglie et une baisse significative de l'accumulation de protéines amyloïdes dans les aires auditives. Selon Tsai, l'équipe de chercheurs a effectivement démontré qu'il était possible d'appliquer une modalité sensorielle complètement différente pour provoquer des fréquences gamma dans le cerveau. L'intervention a également contribué à stimuler l'hippocampe, qui est censé moduler la mémoire à court terme.

Les effets vont au-delà de la chimie du cerveau. Il est apparu que les souris ayant subi le traitement présentaient de meilleurs résultats sur une variété de tâches cognitives. L'effet était encore plus dramatique lorsque la luminothérapie a été ajoutée à partir de l'étude précédente, éliminant les plaques dans le cortex préfrontal parmi d'autres zones du cerveau. La microglie s'est accumulée autour des plaques les unes sur les autres.

Potentiel de développement futur

Les tests de sécurité préliminaires n'ont montré aucun effet secondaire du processus. Trouver de nouveaux mécanismes sur la façon dont le système nerveux synchronise l'activité et élimine les «débris» de protéines est un grand pas dans la direction du développement de traitements pour diverses affections neurologiques, y compris la maladie d'Alzheimer.

Il faudra sans aucun doute plus de travail pour traduire de telles découvertes dans le cerveau humain, en particulier compte tenu des différences entre la façon dont les ondes gamma apparaissent dans le cerveau humain et celui de la souris, mais les découvertes ont des implications étonnantes pour le développement futur.


Découvertes scientifiques des lumières stroboscopiques et du cerveau - Psychologie

Par Charles Choi, Inside Science -- Les cris à glacer le sang dans les films d'horreur envoient souvent des picotements dans le dos des gens, même s'ils savent que de tels cris sont faux. Maintenant, les scientifiques ont découvert l'ingrédient clé des cris qui activent les circuits de peur du cerveau. Les inventeurs ont peut-être copié sans le savoir cette caractéristique acoustique ébouriffante dans les alarmes trouvées dans les voitures et les maisons.

Le cri est apparemment d'origine innée. De nombreux animaux le font aussi, ce qui suggère que le son dur est d'origine ancienne et qu'il peut être un ancêtre de formes de communication plus complexes. Les cris peuvent également être la clé de la survie. Ils peuvent soit appeler à l'aide, soit avertir les autres d'une situation d'urgence mettant leur vie en danger.

Cependant, étonnamment peu de recherches ont étudié les cris humains, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Luc Arnal, neuroscientifique cognitif à l'Université de Genève en Suisse.

"J'ai commencé à m'intéresser aux cris lorsqu'un de mes amis m'a dit que le son des cris de son nouveau-né détournait son cerveau", a expliqué Arnal.

La pensée conventionnelle a suggéré que ce qui distingue les cris des autres sons, c'est leur volume ou leur tonalité aiguë. Cependant, de nombreux sons forts et aigus ne soulèvent pas la chair de poule comme les cris peuvent le faire, ont noté les chercheurs.

Pour découvrir ce qui rend les cris humains uniques, Arnal et ses collègues ont d'abord utilisé la cabine de son de leur laboratoire pour enregistrer quatre types de sons différents provenant de 19 volontaires : des cris, des phrases criées, des sons dénués de sens tels que « ahhh » et des phrases prononcées sur un ton normal. de voix. "La partie enregistrement était très amusante", se souvient Arnal. "Une partie de la session d'enregistrement consistait à crier des phrases telles que 'Fais-toi foutre de toi !'" Il a ajouté que les cris semblaient suffisamment réalistes pour inciter les étudiants sans méfiance à proximité à vouloir appeler la police.

Charles Q. Choi est un rédacteur scientifique indépendant basé à New York qui a écrit pour le New York Times, Scientific American, Wired, Science, Nature et de nombreux autres organes de presse. Il tweete à @cqchoi. Réimprimé avec la permission d'Inside Science, un produit d'actualités éditorialement indépendant de l'American Institute of Physics, une organisation à but non lucratif dédiée à l'avancement, la promotion et le service des sciences physiques. Image du haut : Trèfle à feuilles d'arbre, licence CC

Charles Q. Choi est un rédacteur scientifique indépendant basé à New York qui a écrit pour le New York Times, Scientific American, Wired, Science.


Flicker : les mécanismes de l'acuité temporelle

Cette proposition de recherche vise à tester l'hypothèse selon laquelle les récepteurs du glutamate NMDA et AMPA sont impliqués de manière différentielle dans l'acuité temporelle de la perception visuelle, qui est essentiellement le sens de remarquer des événements qui se produisent à des échelles de temps plus petites. Une acuité temporelle élevée peut être assimilée à une résolution temporelle plus élevée. Les récepteurs NMDA peuvent médier des informations perceptives de faible acuité temporelle, en raison du fait que les récepteurs NMDA mettent jusqu'à 100 millisecondes à s'activer et ont des effets excitateurs plus longs sur le neurone. D'autre part, les récepteurs AMPA peuvent médier des expériences d'acuité temporelle plus élevée, en raison d'effets excitateurs rapides et courts sur le neurone, s'activant en quelques millisecondes ou dans une plage de résolution temporelle plus courte. Cette hypothèse a des implications pour les pathologies impliquant une altération de la fonction NMDAr et AMPAr, telles que la schizophrénie, la maladie d'Alzheimer, l'intoxication aux drogues psychédéliques et l'intoxication anesthésique dissociative. En plus de cela, les résultats fourniront un raisonnement pour le développement de nouveaux biomarqueurs pour le statut NMDAr et AMPAr chez les patients. L'hypothèse est testée à l'aide de 3 médicaments, la théanine (amplificateur NMDAr, antagoniste AMPAr), le dextrométhorphane (antagoniste NMDAr) et l'Unifiram (amplificateur AMPAr/AMPAkine). Une lumière vacillante sera présentée à 4 groupes expérimentaux pour observer si les AMPAkines permettent aux utilisateurs d'observer des scintillements de lumière habituellement non observables.

Cet article s'aventure dans le royaume des drogues hallucinogènes. La résonance de scintillement est explorée comme mécanisme possible pour les fractales psychédéliques. La dilatation du temps est également abordée.

Ces idées sont une extension du projet Vaciller.


Le résumé de ces conclusions est le suivant :

Nous avons précédemment signalé que l'induction d'oscillations gamma avec un scintillement lumineux non invasif (entraînement gamma à l'aide d'un stimulus sensoriel ou GENUS) avait un impact sur la pathologie du cortex visuel des modèles murins de la maladie d'Alzheimer. Ici, nous avons conçu une stimulation du tonus auditif qui a entraîné l'activité neuronale de fréquence gamma dans le cortex auditif (AC) et l'hippocampe CA1. Sept jours de GENUS auditif ont amélioré la mémoire spatiale et de reconnaissance et réduit l'amyloïde dans l'AC et l'hippocampe des souris 5XFAD. Des changements dans les réponses d'activation étaient évidents dans la microglie, les astrocytes et le système vasculaire. Auditory GENUS a également réduit le tau phosphorylé dans le modèle de tauopathie P301S. De plus, le GENUS auditif et visuel combiné, mais pas non plus seul, a produit des réponses de clustering microglial et une diminution de l'amyloïde dans le cortex préfrontal médian. L'analyse du cerveau entier à l'aide du SHIELD a révélé une réduction généralisée des plaques amyloïdes dans tout le néocortex après GENUS multisensoriel. Ainsi, GENUS peut être atteint grâce à de multiples modalités sensorielles avec des effets de grande envergure dans plusieurs zones cérébrales pour améliorer la fonction cognitive.

Vous voyez, les déficiences trouvées chez ces souris étaient comparables à celles de la maladie d'Alzheimer, ce qui laisse espérer que si quelque chose de similaire était fait à plus grande échelle sur un humain, nous pourrions également voir des résultats similaires. Ce type de traitement en lui-même serait monumental car il est extrêmement non invasif.Parce que la maladie d'Alzheimer provoque beaucoup d'accumulation de plaque dans le cerveau, plus nous sommes en mesure d'éliminer cette plaque, plus nous sommes également en mesure d'améliorer notre fonctionnement à certains niveaux.


Des scientifiques font la lumière sur la façon dont notre cerveau voit le monde

Une étude de Dartmouth révèle comment le cerveau comprend le mouvement et les objets immobiles pour nous aider à naviguer dans notre monde visuel complexe.

Les résultats ont un certain nombre d'applications pratiques potentielles, allant du traitement de la cécité des mouvements à l'amélioration des algorithmes de reconnaissance de mouvement utilisés dans les aéroports et autres systèmes de sécurité publique.

L'étude paraît dans la revue Neuroimage.

"En analysant comment les terroristes se déplaceraient dans les espaces publics et en incorporant cette signature d'action dans l'algorithme de reconnaissance des formes, une meilleure précision de la reconnaissance des suspects terroristes peut être obtenue qu'avec un algorithme de reconnaissance basé sur les caractéristiques faciales", explique le co-auteur principal Zhengang Lu. , doctorant en Sciences psychologiques et cérébrales.

Le système visuel de notre cerveau se compose d'une voie "où" (dorsale) et d'une voie "quoi" (ventrale). Un cerveau fonctionnant normalement peut impliquer un mouvement à partir d'images fixes, comme la ligne de vitesse dans les dessins animés interprétée comme des traînées de mouvement d'un objet immobile. Cependant, les patients présentant des lésions de la voie dorsale savent où se trouvent les objets mais ont du mal à les reconnaître, tandis que les patients présentant des lésions de la voie ventrale ont du mal à reconnaître les objets mais aucun problème à les localiser.

Pour survivre dans un monde dynamique, la sensibilité du système visuel humain pour détecter les signaux de mouvement est un avantage évolutif essentiel. Par exemple, les personnes atteintes d'akinétopsie (l'incapacité à percevoir le mouvement) ont des difficultés à traverser la rue car elles ne peuvent pas évaluer le trafic venant en sens inverse, elles voient les objets en mouvement comme une série d'images fixes, comme un objet se déplaçant sous des lumières stroboscopiques. Les personnes atteintes d'agnosie d'objet (l'incapacité à reconnaître les objets) ont des difficultés à naviguer dans la vie quotidienne.


Comment comprendre le processus des Lumières pourrait changer la science

En mars 2012, moi-même et vingt autres méditants « adeptes » avons participé à une expérience au Brigham and Women’s Hospital et à la Harvard Medical School de Boston. L'expérience était une collaboration entre un jeune neuroscientifique de Harvard nommé David Vago et un érudit bouddhiste et professeur de méditation de pleine conscience nommé Shinzen Young.

Pendant une semaine, nous avons médité tous les vingt dans un espace de retraite de fortune à l'intérieur du laboratoire d'imagerie fonctionnelle. Quelques après-midis, nous avons effectué divers tests comportementaux et psychologiques. Mais l'événement principal s'est produit à l'hôpital. Toutes les quelques heures, un méditant était sélectionné dans le groupe plus large et emmené sur la route de l'installation d'IRM de l'hôpital pour faire scanner son cerveau à la fois fonctionnellement et anatomiquement (à cause d'une plaque métallique dans mon cou, le résultat d'une blessure subie des années auparavant, Je n'ai pas participé à la partie de numérisation de l'expérience).

Vago et Young tentaient de s'attaquer à l'un des plus gros problèmes des neurosciences : quel est le véritable état de repos du cerveau ? Afin d'examiner tout type d'activité cérébrale dans une étude IRM - le rappel d'un souvenir, le mouvement d'une partie du corps, la concentration de l'attention - le neuroscientifique doit avoir une condition de repos de base avec laquelle comparer l'état actif. Et ainsi, pendant des années, les neuroscientifiques ont dit aux sujets de l'IRM de laisser leur esprit « juste vagabonder » entre les tâches actives – comme si « l'errance mentale » était une sorte d'état de repos inactif. Mais des recherches récentes sur le « réseau de mode par défaut » du cerveau ont montré qu'il n'y a rien de reposant dans l'errance mentale. En fait, le cerveau "au repos" est massivement activé en particulier, les réseaux qui soutiennent ce qu'on appelle le "traitement auto-référentiel" - c'est-à-dire l'histoire ruminative sans fin de moi.

C'est la partie bien trop familière de notre cerveau qui s'engage dans des comparaisons constantes, des intrigues, des inquiétudes et des fantasmes, la partie qui se déverse sur les conversations lors d'une fête la veille de la recherche d'insultes, d'indices et de conclusions. En d'autres termes, c'est l'esprit pensant, ou au moins un aspect de l'esprit pensant, un mode auquel la plupart d'entre nous reviennent par réflexe lorsqu'ils ne sont pas absorbés par une tâche spécifique.

Le vrai repos, soutient Shinzen Young, est autre chose, quelque chose que les méditants peuvent démontrer pendant des périodes prolongées, afin d'aider à identifier le véritable fondement de l'expérience sensorielle. Et c'est ce que notre petit groupe s'est mis en tête de faire.

Allongé à plat sur le dos avec l'IRMf bourdonnant au-dessus d'eux et trois Tesla d'activité magnétique récurant leur cerveau, chaque méditant s'est jeté dans l'une des quatre méditations de repos différentes qui lui ont été enseignées par Young : repos visuel, repos auditif, repos du corps et un repos ouvert. état connu sous le nom de « ne rien faire », où le méditant abandonne toute tentative de contrôler son attention et laisse simplement toutes les pensées aller et venir, tout en maintenant sa conscience. Chez un méditant expérimenté, cela crée un esprit clair, ouvert et spacieux. Lorsque les sujets ont senti qu'ils avaient stabilisé chacun de ces états, ils ont appuyé sur un bouton. Entre chacune de ces conditions actives, ils laissaient leur esprit vagabonder – encore une fois, afin de générer un contraste, mais aussi afin de souligner à quel point l'errance mentale était différente de ces autres saveurs de repos plus profond.

Sauf que… il y avait un problème, quelque chose que Vago n'avait pas prévu. Les vingt méditants de l'expérience avaient été choisis pour la durée et la régularité de leur pratique. Mais même ici, il y avait une démarcation entre les méditants intermédiaires et quelques pratiquants plus âgés qui méditaient depuis plus de vingt ans. Leurs esprits étaient différents, à la fois en degré et, semblait-il, en nature. Ils n'étaient plus comme l'esprit des gens ordinaires.

Les vétérans de la méditation pouvaient parfaitement faire chacun des états de repos, mais lorsqu'il s'agissait de créer une condition contrastée, ils étaient impuissants. Ils avaient perdu la capacité de « laisser leur esprit vagabonder » parce qu'ils avaient depuis longtemps perdu l'habitude d'entretenir des pensées narratives discursives. Ils ne s'inquiétaient plus de l'apparence de leurs cheveux, de leurs listes de choses à faire ou si les gens pensaient qu'ils étaient ennuyeux. Leurs esprits étaient en grande partie calmes. Lorsque les pensées venaient – ​​et elles venaient toujours – ces sujets rapportaient que les pensées avaient une qualité différente, une qualité non fixée. La pensée « Cet appareil d'IRM est extrêmement bruyant » pourrait survenir, mais elle s'évaporerait rapidement. Les pensées semblaient émerger selon les besoins en réponse à différentes situations et disparaissaient ensuite brusquement dans la toile de fond claire de la conscience. En d'autres termes, ces pratiquants méditaient toujours.

Cela s'est avéré être la moins dramatique des découvertes de Vago. Avec les deux plus méditants expérimentés, quelque chose d'encore plus surprenant s'est produit, quelque chose qui, à la connaissance des enquêteurs impliqués, n'avait jamais été capturé auparavant par aucune technologie d'imagerie cérébrale.

Allongés sur leurs civières rembourrées au centre de l'IRM bourdonnante de ce célèbre hôpital de recherche au cœur d'East Boston et de la Harvard Medical School, chacun des deux sujets de recherche a soudainement… disparu.

Har-Prakash Khalsa, un facteur canadien de 52 ans et professeur de yoga – et l'un des vétérans à qui cela est arrivé – décrit son expérience :

"C'est une sorte de pression ou d'élan. J'étais dans l'un des états de repos, et alors que je le lâchais, je me sentais me diriger vers une dissolution beaucoup plus grande – un plus grand « disparu » comme l'appellerait Shinzen. Il semblait impossible de résister. Mon esprit, mon corps et mon monde se sont effondrés.

Quelques instants plus tard – clignotant, rafraîchi, reformaté - Har-Prakash est revenu à la conscience, pas du tout sûr de la façon dont il était censé s'adapter cette expérience dans le protocole de recherche. Il ne pouvait pas l'indiquer en appuyant sur un bouton même s'il le voulait : il n'y avait personne pour appuyer sur le bouton.

Ce n'était pas du repos, c'était l'anéantissement.

Pour Har-Prakash, l'expérience était tout à fait familière. Il a connu sa première cessation en 2003, après une retraite de méditation particulièrement intense, et maintenant ils se sont produits tout le temps.

« Parfois, cela arrive simplement en marchant dans la rue », m'a-t-il dit.

Dans et hors de l'existence, Har-Prakash stroboscopique, souvent plusieurs fois par jour. Ce n'était pas étonnant qu'il puisse vivre « dans l'instant » – le moment était littéralement toujours nouveau. C'était comme se réveiller dix fois par minute.

Quand j'ai interrogé Young sur le phénomène, il m'a dit qu'ils étaient appelés « cessations » ou Nirodha, et étaient un thème extrêmement important dans la pratique bouddhiste. En fait, l'une des tâches principales de Young en tant que professeur de méditants avancés, a-t-il dit, était d'aider ses étudiants à s'acclimater à ces petites morts déconcertantes, qui se produisaient souvent plus fréquemment plus les étudiants pratiquaient.

"Cela peut sembler dangereux, mais d'une manière ou d'une autre, vous continuez toujours à bien fonctionner", a déclaré Young.

Il m'a parlé de ses propres cessations, qui, par exemple, se sont produites alors qu'il conduisait sa voiture depuis son domicile de Burlington, dans le Vermont, jusqu'à l'endroit où il organise une retraite de méditation régulière à Waterbury, à une demi-heure de là.

«Je vais entrer et sortir du sevrage cent fois. Temps et espace ponctués de rien. Mais je n'ai même jamais eu de ticket, et encore moins eu un accident. Et ce n'est pas seulement mon expérience. Je n'ai jamais vu un maître Zen se cogner contre un mur parce que pendant un moment, perceptuellement, il n'était pas là. Rappelez-vous que le monde matériel ne disparaît pas, ce sont tous des événements de l'expérience sensorielle. C'est la conscience. Causalité est toujours là. Les champs de force sont toujours là.

De toute évidence, Young, comme les deux praticiens chevronnés de l'IRM, n'expérimente plus la réalité comme la plupart des humains le font. Tenter de décrire comment exactement sa perception a changé est devenu pour moi une obsession journalistique. Dans la littérature mystique, les commentateurs utilisent l'un des abréviations suivantes : « auto-réalisé », « éveillé », « libéré » et, le plus chargé de tous, « illuminé ». "Une expérience très claire de cessation", m'a dit Young, "apporterait l'illumination classique."

Peu importe comment vous voulez l'appeler, après des années de pratique assidue, le sens de l'identité de Young a changé. Comme les deux méditants expérimentés de l'étude, il n'a plus la même qualité de pensée discursive. Il passe de plus en plus de temps dans des états de vide. Et il ne s'éprouve plus comme un soi séparé et limité – il se sent plutôt faire partie d'un « faire » altruiste beaucoup plus vaste.

En tant que journaliste observateur et sujet participant, j'étais dans la salle d'IRM pendant que certains de ces événements se déroulaient, et j'observais attentivement Vago. Que penserait-il de ces étranges permutations de l'expérience méditative ? Bien qu'au cours des dix dernières années des centaines d'articles scientifiques aient été publiés sur les neurosciences de la méditation, peu d'entre eux ont été assez courageux pour aborder l'objectif explicite de la pratique bouddhiste, la fin de la souffrance connue sous le nom d'éveil ou d'illumination (le nom « Bouddha » lui-même signifie « éveillé »).

Il y a des signes que cela peut changer. En effet, l'année précédente, Vago et un consortium de collègues de Harvard ont publié un article dans la revue Perspectives sur la science psychologique intitulé « Comment fonctionne la méditation de pleine conscience ? » Dans son examen des différentes composantes des mécanismes de pleine conscience, les auteurs de l'article incluent un aspect qu'ils appellent « changement de perception de soi ».

Si dans les premiers stades de la méditation, expliquent les auteurs, il y a une désidentification avec une partie du contenu mental. On dit qu'une « désidentification plus drastique » autour de notre sens fondamental de soi se produit à des stades plus avancés de la pratique. « À la place de l'identification avec le soi statique, émerge une tendance à s'identifier au phénomène de « l'expérience » lui-même. » Les récits théoriques et les rapports d'expérience, écrivent les auteurs, "attribuent au changement de perspective sur soi un rôle crucial pour le développement et la maturité de la méditation". Ils résument ensuite les quelques découvertes de neuro-imagerie et d'auto-évaluation qui pourraient faire la lumière sur ce qui pourrait se passer dans le cerveau éclairé (bien qu'ils prennent soin de ne jamais utiliser le « mot E »).

Dans un article scientifique, il s'agit simplement d'une série de mots intéressants. Dans l'expérience de vie réelle d'une personne, il s'agit d'un changement complexe et radical qui est décrit à maintes reprises comme la réorientation la plus importante de la vie de cette personne. Et pas seulement dans le bouddhisme. Bien que le langage soit différent, tout au long de l'histoire, ce passage des pensées de soi à une entrée dans le courant de la conscience lui-même a été décrit dans toutes les traditions contemplatives du monde, ainsi que dans la littérature profane.

Il existe de nombreuses cartes ambiguës et des descriptions contradictoires de l'illumination. Dans la vision pleine d'espoir de Young et de Vago, une véritable « science de l'illumination » pourrait être en mesure de rassembler et d'éclairer tous les paradigmes et expériences qui sont au cœur d'une pratique spirituelle sérieuse.

Pourquoi cette entreprise est-elle importante et quel pourrait être son effet sur la science ?

Sur le plan individuel, nous examinons des idées potentiellement révolutionnaires pour aider à faire face à l'angoisse mentale et émotionnelle humaine. Au fur et à mesure que l'identité d'une personne change à travers la pratique de la méditation, les praticiens signalent à maintes reprises des réductions spectaculaires de la souffrance personnelle. La douleur ne disparaît pas, bien sûr. La douleur fait vraiment partie de la condition humaine. Mais un relation amoureuse à la souffrance peut changer.

Quelle est la dynamique de base ici ? Cela semble impliquer une sorte de "défixation" de l'expérience sensorielle en général, puis, à mesure que la pratique s'approfondit, de notre identité réelle en tant qu'individus autonomes séparés. Dans la façon de penser de Young, l'une des compétences que le praticien développe est l'équanimité, qu'il décrit comme un manque de préhension dans le système sensoriel.

Les expériences se déplacent plus complètement à travers le méditant, provoquant moins de perturbations, les ramenant plus rapidement à l'homéostasie. Un sentiment de légèreté se dégage, un équilibre interne et une capacité d'épanouissement indépendant des conditions externes. Au fur et à mesure que les pratiquants luttent moins avec eux-mêmes, l'énergie est libérée et peut également être dirigée vers l'aide aux autres. Le méditant se sent plus connecté à l'âme du monde et aux autres. En effet, un autre aspect de l'esprit « éveillé » est la libération de ce que beaucoup décrivent comme une compassion primordiale. Notre nature fondamentale est peut-être plus aimante et facile que nous ne le pensons.

Ces changements semblent se produire le long d'un continuum. À l'heure actuelle, il existe un énorme intérêt scientifique pour la méditation de pleine conscience, car c'est un moyen d'amener les gens le long de ce continuum, qui, même à la "fin peu profonde", peut avoir un effet dramatique sur des conditions allant des plaintes liées au stress à l'anxiété, la dépression, la dépendance. , la gestion de la douleur et plus encore.

Mais comme j'ai essayé de le montrer, des changements plus dramatiques peuvent aussi se produire. Toute science de l'esprit digne de ce nom doit essayer d'isoler, de décrire et de comprendre l'ensemble du continuum. Sinon, le paradigme du pouvoir de la méditation manque sa pierre angulaire.

Une fois que la dynamique complète est mieux comprise (qui peut inclure ou non des corrélats neuronaux importants), alors il peut être possible d'apporter les avantages d'une pratique sérieuse aux personnes qui n'ont pas le luxe de méditer à temps plein pendant vingt ans. Nous pouvons être en mesure d'affiner nos techniques de méditation - ou, de manière plus controversée, d'utiliser une certaine forme de techno-boost, comme Young lui-même l'a suggéré - d'une manière qui nous permette de changer littéralement d'avis et d'atteindre un niveau plus profond d'accomplissement et de satisfaction. lien dans nos vies.

Au fur et à mesure que nous clarifions les éléments réels de l'expérience humaine, nous pourrions arriver à un moment où, selon les mots de Shinzen Young, "la science physique extérieure pourrait se fertiliser avec les disciplines contemplatives intérieures pour créer une augmentation soudaine et spectaculaire du bien-être mondial". Young décrit cela comme sa « pensée la plus heureuse ». Une telle fertilisation croisée pourrait nous laisser avec une neuroscience enrichie, de nouveaux outils pour faire face à la souffrance humaine et un sens considérablement élargi du potentiel humain.

Comment cette fertilisation croisée pourrait-elle fonctionner dans la pratique ? J'ai déjà suggéré que la compréhension scientifique pourrait rendre les avantages de la méditation sérieuse plus accessibles. Mais c'est une rue à double sens. Il y a une autre conséquence possible, à savoir que l'illumination elle-même pourrait affecter le praticien scientifique. Young dit souvent que le prochain Bouddha pourrait être une équipe de neuroscientifiques éclairés. Ce qu'il veut dire, c'est que la pratique profonde confère une qualité de vision profonde. C'est à la fois littéralement vrai, sous la forme d'une extraordinaire clarté sensorielle, et métaphysiquement vrai, sous la forme d'une compréhension profonde de la nature de la réalité.

Que ces deux-là puissent être la même chose est capturé dans une histoire que Young raconte à propos de son propre professeur, Jōshū Sasaki Rōshi (je vais risquer une dernière anecdote à ce stade tardif de la chronique).

À 105 ans, Sasaki Rōshi est très probablement le plus vieux maître zen vivant au monde. On pourrait faire valoir qu'il médite depuis plus longtemps que tout autre être humain sur la planète.

Un jour, lors d'une conférence publique, avec Young traduisant (Young a commencé sa formation monastique au mont Kōya au sud d'Osaka et parle couramment japonais), le Rōshi a posé une question inhabituelle : « Savez-vous quel est le numéro un ? » Avant que le public déconcerté ne puisse répondre, il a répondu: "Le numéro un est ce qui a le numéro zéro comme contenu." Il a poursuivi: "Savez-vous quel est le numéro deux?" et a de nouveau répondu à sa propre question : « Le numéro deux est ce qui a le numéro un comme contenu. Savez-vous maintenant quel est le nombre trois ? Il a continué dans cette veine, et comme il l'a fait, Young, quelque chose d'un geek des mathématiques, a eu une révélation.

Le Rōshi articulait une dynamique fondamentale de la conscience, qu'aucun scientifique n'a encore signalée, mais qui a été décrite dans un langage légèrement différent par les bouddhistes depuis plus de deux mille ans. Dans la façon de voir du Rōshi, chaque moment sensoriel émerge lorsqu'une source vide (Zéro) se polarise en une force expansive et une force contractive. Entre eux, ces deux pouvoirs façonnent chaque nanoseconde de perception. Encore et encore, ils s'annulent et se réunissent mutuellement, faisant naître la réalité sensorielle, créant des états de Zéro toujours plus riches que les méditants expérimentés peuvent apprendre à observer et même à balade (Young m'a dit une fois que cela explique la vitalité rebondissante et la spontanéité de certains moines zen).

Young s'est rendu compte que l'exposition de Rōshi était remarquablement similaire au fondement moderne des mathématiques connu sous le nom de « théorie des ensembles ». Et pourtant, le Rōshi ne connaissait rien aux mathématiques – son éducation au 19 e siècle était essentiellement féodale. Lorsque Young a souligné cette similitude, il y a eu une longue pause avant que son professeur ne réponde finalement, dans un pince-sans-rire zen peu impressionné, "Ahh… donc les mathématiciens ont vu jusque-là, hein ?

Bien sûr, comme Young lui-même prend soin de le souligner, cela peut être une coïncidence superficielle. Beaucoup de gens sont impatients de faire des comparaisons entre la spiritualité et la science (impliquant généralement la mécanique quantique), une démarche qui, dans la plupart des cas, agace simplement les vrais scientifiques, qui ont une vision plus nuancée de ces processus. Mais alors, la tendance scientifique à faire une vague généralisation sur la « méditation » – un ensemble extrêmement complexe de techniques et de processus – agace également les contemplatifs. C'est l'une des raisons pour lesquelles l'idée d'enquêteurs ayant une formation en les deux domaines est si attrayant.

Que pourrions-nous trouver alors que nous commençons à sonder l'intersection entre le moi profond et le vaste monde ? Tout scientifique ou philosophe honnête vous dira que la relation entre l'esprit et la matière est toujours un mystère, peut-être notre plus grand mystère. Les contemplatifs des temps historiques jusqu'à nos jours ont soutenu qu'à mesure que nous augmentons notre sensibilité et notre ouverture perceptives, nous commençons à détecter une relation plus interactive et intégrée entre nos mondes intérieur et extérieur. Est-ce du discernement ou de l'illusion ? Seule une véritable collaboration entre science et contemplation avancée nous le dira.

PS – Pour une vision personnelle de la « quête » de l'illumination initiale, voir mon article récent dans le New York Times, L'anxiété du méditant à distance.

Jeff Warren

Jeff Warren est un écrivain primé et un instructeur de méditation non primé. Il est l'auteur de The Head Trip - un guide de voyage sur le sommeil, le rêve et la méditation - et a écrit pour le New York Times, The New Scientist, Discover et The Globe and Mail et d'autres. En 2011, Jeff a fondé The Consciousness Explorers Club, un groupe de réflexion sur la méditation et un centre communautaire au centre-ville de Toronto qui soutient la croissance personnelle grâce à des cours, des retraites, des événements et des pratiques guidées soigneusement organisés. Il écrit à propos de la CEC : « Nous prenons des idées et des pratiques de la culture et de la science et les intégrons de manière ludique et expérimentale avec des idées et des pratiques des traditions contemplatives du monde, en particulier le bouddhisme et la pleine conscience. Nous faisons cela en tant que communauté et essayons de donner à chacun les moyens de développer sa propre compréhension et ses propres missions de service - et de partager leurs différentes stratégies de vie névrotique, afin que nous puissions rire d'eux à grand bruit, ensemble, dans un esprit d'incrédulité abasourdie. "


Sortir seul en tant que personne intelligente

Il y a une autre raison pour laquelle les gens intelligents ont tendance à passer du temps seuls.

Lorsque les gens intelligents sont seuls, ils peuvent éventuellement travailler de manière plus productive.

En règle générale, les êtres humains travaillent bien en groupe en utilisant leurs forces collectives pour équilibrer les faiblesses individuelles.

Pour les personnes intelligentes, être en groupe peut les ralentir. Il peut être frustrant d'être la seule personne qui semble saisir la « grande image », alors que tout le monde ne semble pas arrêter de se chamailler sur les détails.

Ainsi, les personnes intelligentes préféreront souvent s'attaquer à des projets en solo, non pas parce qu'elles n'aiment pas la compagnie, mais parce qu'elles pensent qu'elles mèneront le projet plus efficacement.

Cela suggère que leur « attitude solitaire » peut parfois être un effet de leur intelligence, pas nécessairement une préférence.


Surprise : votre cortex visuel prend des décisions

La partie du cerveau responsable de la vue est plus puissante qu'on ne le croyait auparavant. En fait, le cortex visuel peut essentiellement prendre des décisions tout comme les zones traditionnelles du cerveau et de niveau supérieur, selon une nouvelle étude dirigée par un neuroscientifique de la Michigan State University.

Les résultats, publiés dans Nature Neuroscience, fournissent une autre pièce du puzzle dans la quête relativement nouvelle visant à percer les secrets du cerveau. Jan Brascamp, professeur adjoint de psychologie à la MSU et chercheur principal de l'étude, a noté que le premier manuel de psychologie cognitive n'était sorti qu'à la fin des années 1960.

"En tant que domaine, nous n'essayons qu'au début d'essayer de comprendre comment fonctionne le cerveau, et le système visuel est un très bon point de départ", a déclaré Brascamp. &ldquoDans cette optique, les découvertes actuelles, qui montrent que le système visuel a une capacité à laquelle nous nous attendions auparavant, sont un pas important dans la bonne direction.&rdquo

Les participants à l'étude ont été placés dans un scanner IRM et ont montré deux motifs adjacents de points sur un écran de projection pendant que leur activité cérébrale était surveillée. En utilisant un ensemble de prismes, les chercheurs se sont assurés que, contrairement aux situations normales, les yeux des participants regardaient chacun un motif de points différent, chacun présenté sur une partie différente de l'écran.

La combinaison de motifs différents vus par les deux yeux crée une illusion d'optique et la perception bascule entre les deux motifs alors que le cerveau essaie de donner un sens aux informations contradictoires fournies par les yeux. Des recherches antérieures utilisant des lectures IRM ont indiqué que la décision de changer de perception est contrôlée par le cortex d'association, qui est connu pour des fonctions de niveau supérieur telles que faire des choix, tandis que le cortex visuel gère la tâche plus simple de traitement des informations visuelles.

Mais dans ces études antérieures, les participants savaient à quel moment leur perception changeait parce que l'illusion était évidente (comme la célèbre image de canard-lapin), ce qui signifiait qu'ils étaient surpris. Et les zones du cerveau connues pour être impliquées dans la surprise et celles impliquées dans la prise de décisions sont très similaires.

Brascamp et ses collègues ont donc supprimé l'élément de surprise en assurant que leurs participants n'étaient pas conscients que les deux motifs de points étaient différents. Bien que la perception des participants ait oscillé entre les deux modèles, les participants ne l'ont pas remarqué. Parmi ces participants, l'augmentation de l'activité cérébrale dans le cortex associatif avait disparu, indiquant que le cortex visuel faisait seul le choix entre les perceptions.

« C'est un sens dans lequel notre étude est contre-intuitive et surprenante », a déclaré Brascamp. &ldquoLa partie du cerveau qui est responsable de la vue, de l'acte apparemment &lsquosimple&rsquo de générer l'image dans notre esprit&rsquos œil, s'avère avoir la capacité de faire quelque chose qui s'apparente à choisir, car elle bascule activement entre différentes interprétations de l'entrée visuelle sans toute aide des zones traditionnelles du cerveau de "niveau supérieur".

Ses co-auteurs sont Randolph Blake de l'Université Vanderbilt et Tomas Knapen de l'Université VU d'Amsterdam.


Le résumé de ces conclusions est le suivant :

Nous avons précédemment signalé que l'induction d'oscillations gamma avec un scintillement lumineux non invasif (entraînement gamma à l'aide d'un stimulus sensoriel ou GENUS) avait un impact sur la pathologie du cortex visuel des modèles murins de la maladie d'Alzheimer. Ici, nous avons conçu une stimulation du tonus auditif qui a entraîné l'activité neuronale de fréquence gamma dans le cortex auditif (AC) et l'hippocampe CA1. Sept jours de GENUS auditif ont amélioré la mémoire spatiale et de reconnaissance et réduit l'amyloïde dans l'AC et l'hippocampe des souris 5XFAD. Des changements dans les réponses d'activation étaient évidents dans la microglie, les astrocytes et le système vasculaire. Auditory GENUS a également réduit le tau phosphorylé dans le modèle de tauopathie P301S. De plus, le GENUS auditif et visuel combiné, mais pas non plus seul, a produit des réponses de clustering microglial et une diminution de l'amyloïde dans le cortex préfrontal médian. L'analyse du cerveau entier à l'aide du SHIELD a révélé une réduction généralisée des plaques amyloïdes dans tout le néocortex après GENUS multisensoriel. Ainsi, GENUS peut être atteint grâce à de multiples modalités sensorielles avec des effets de grande envergure dans plusieurs zones cérébrales pour améliorer la fonction cognitive.

Vous voyez, les déficiences trouvées chez ces souris étaient comparables à celles de la maladie d'Alzheimer, ce qui laisse espérer que si quelque chose de similaire était fait à plus grande échelle sur un humain, nous pourrions également voir des résultats similaires. Ce type de traitement en lui-même serait monumental car il est extrêmement non invasif. Parce que la maladie d'Alzheimer provoque beaucoup d'accumulation de plaque dans le cerveau, plus nous sommes en mesure d'éliminer cette plaque, plus nous sommes également en mesure d'améliorer notre fonctionnement à certains niveaux.


Les scientifiques utilisent le son et la lumière pour déclencher des ondes cérébrales dans une approche innovante pour traiter la maladie d'Alzheimer

Une étude récente du MIT a révélé qu'un son grave ressemblant à un bourdonnement et des lumières stroboscopiques peuvent être utilisés pour reproduire les ondes cérébrales entravées par la maladie d'Alzheimer, ce qui a amélioré la fonction cognitive et aidé à éliminer la plaque chez les souris présentant des symptômes de la maladie. L'approche n'a pas encore été testée chez l'homme, mais s'il est possible de copier ces résultats, cela pourrait se transformer en un moyen peu coûteux et sans médicament de traiter cette maladie.

Le secret : appliquer le son et la lumière à la même fréquence

L'étude en question fait suite à une précédente, qui montrait qu'une lumière clignotante et un son 40 fois par seconde dans les yeux de souris atteintes de la maladie d'Alzheimer amélioraient leur état. Selon le chercheur du MIT Li-Huei Tsai, il y a une réduction substantielle de la protéine amyloïde et une augmentation de l'engagement du cortex préfrontal lorsque la stimulation visuelle et auditive est combinée sur une période d'une semaine. Le cortex préfrontal est la partie du cerveau la plus active dans les fonctions cognitives.

Le chercheur ajoute qu'il est nécessaire de trouver un moyen de vérifier si ce traitement fonctionnera pour l'homme. Un problème avec l'effet est qu'il est limité aux parties visuelles du cerveau, contournant des zones importantes qui jouent un rôle clé dans la formation et la récupération de la mémoire.

Les oscillations peuvent faciliter la récupération

Certes, les applications pratiques de la méthode semblent assez limitées. Pourtant, les résultats indiquent une approche possible des oscillations pour faciliter la guérison de la maladie d'Alzheimer. Nos neurones, les cellules nerveuses du cerveau, génèrent des ondes électromagnétiques. Ces ondes cérébrales aident à synchroniser les régions éloignées. L'une de ces ondes, fonctionnant à la fréquence gamma, traverse le cerveau à une moyenne de 60 ondes par seconde. Cette vague est plus prononcée lorsque nous essayons de nous souvenir de quelque chose et de nous concentrer. Les personnes atteintes d'Alzheimer ont une impédance de ces ondes gamma.

Cette étude sur le rôle du son dans la guérison de la maladie d'Alzheimer n'est pas la première du genre. Des études antérieures ont exploré le rôle que le son peut jouer pour éliminer les protéines amyloïdes et tau dans le cerveau, qui sont en partie responsables de la maladie. Plus précisément, il a été démontré que les salves d'ultrasons encouragent la microglie, la partie « d'élimination des déchets » du système nerveux à être plus active et rendent également les vaisseaux sanguins plus perméables afin que les traitements pénètrent la barrière hémato-encéphalique et fassent effet. .

Obstacle aux ondes gamma associées à la maladie d'Alzheimer

Une étude précédente a suggéré que l'obstacle pourrait jouer un rôle central dans le développement de la maladie. Une façon de « tromper » le cerveau pour qu'il produise plus d'ondes gamma consiste à utiliser la lumière. Dans d'autres domaines, cela peut être géré par le son.

Le son utilisé par les chercheurs était à peine audible à seulement 40 Hertz, mais l'exposition des souris à seulement une heure de ce bourdonnement monotone chaque jour pendant sept jours a entraîné une stimulation notable des vaisseaux sanguins et de la microglie et une baisse significative de l'accumulation de protéines amyloïdes dans les aires auditives. Selon Tsai, l'équipe de chercheurs a effectivement démontré qu'il était possible d'appliquer une modalité sensorielle complètement différente pour provoquer des fréquences gamma dans le cerveau. L'intervention a également contribué à stimuler l'hippocampe, qui est censé moduler la mémoire à court terme.

Les effets vont au-delà de la chimie du cerveau. Il est apparu que les souris ayant subi le traitement présentaient de meilleurs résultats sur une variété de tâches cognitives. L'effet était encore plus dramatique lorsque la luminothérapie a été ajoutée à partir de l'étude précédente, éliminant les plaques dans le cortex préfrontal parmi d'autres zones du cerveau. La microglie s'est accumulée autour des plaques les unes sur les autres.

Potentiel de développement futur

Les tests de sécurité préliminaires n'ont montré aucun effet secondaire du processus. Trouver de nouveaux mécanismes sur la façon dont le système nerveux synchronise l'activité et élimine les «débris» de protéines est un grand pas dans la direction du développement de traitements pour diverses affections neurologiques, y compris la maladie d'Alzheimer.

Il faudra sans aucun doute plus de travail pour traduire de telles découvertes dans le cerveau humain, en particulier compte tenu des différences entre la façon dont les ondes gamma apparaissent dans le cerveau humain et celui de la souris, mais les découvertes ont des implications étonnantes pour le développement futur.


Sortir seul en tant que personne intelligente

Il y a une autre raison pour laquelle les gens intelligents ont tendance à passer du temps seuls.

Lorsque les gens intelligents sont seuls, ils peuvent éventuellement travailler de manière plus productive.

En règle générale, les êtres humains travaillent bien en groupe en utilisant leurs forces collectives pour équilibrer les faiblesses individuelles.

Pour les personnes intelligentes, être en groupe peut les ralentir. Il peut être frustrant d'être la seule personne qui semble saisir la « grande image », alors que tout le monde ne semble pas arrêter de se chamailler sur les détails.

Ainsi, les personnes intelligentes préféreront souvent s'attaquer à des projets en solo, non pas parce qu'elles n'aiment pas la compagnie, mais parce qu'elles pensent qu'elles mèneront le projet plus efficacement.

Cela suggère que leur « attitude solitaire » peut parfois être un effet de leur intelligence, pas nécessairement une préférence.


Flicker : les mécanismes de l'acuité temporelle

Cette proposition de recherche vise à tester l'hypothèse selon laquelle les récepteurs du glutamate NMDA et AMPA sont impliqués de manière différentielle dans l'acuité temporelle de la perception visuelle, qui est essentiellement le sens de remarquer des événements qui se produisent à des échelles de temps plus petites. Une acuité temporelle élevée peut être assimilée à une résolution temporelle plus élevée. Les récepteurs NMDA peuvent médier des informations perceptives de faible acuité temporelle, en raison du fait que les récepteurs NMDA mettent jusqu'à 100 millisecondes à s'activer et ont des effets excitateurs plus longs sur le neurone. D'autre part, les récepteurs AMPA peuvent médier des expériences d'acuité temporelle plus élevée, en raison d'effets excitateurs rapides et courts sur le neurone, s'activant en quelques millisecondes ou dans une plage de résolution temporelle plus courte. Cette hypothèse a des implications pour les pathologies impliquant une altération de la fonction NMDAr et AMPAr, telles que la schizophrénie, la maladie d'Alzheimer, l'intoxication aux drogues psychédéliques et l'intoxication anesthésique dissociative. En plus de cela, les résultats fourniront un raisonnement pour le développement de nouveaux biomarqueurs pour le statut NMDAr et AMPAr chez les patients. L'hypothèse est testée à l'aide de 3 médicaments, la théanine (amplificateur NMDAr, antagoniste AMPAr), le dextrométhorphane (antagoniste NMDAr) et l'Unifiram (amplificateur AMPAr/AMPAkine). Une lumière vacillante sera présentée à 4 groupes expérimentaux pour observer si les AMPAkines permettent aux utilisateurs d'observer des scintillements de lumière habituellement non observables.

Cet article s'aventure dans le royaume des drogues hallucinogènes. La résonance de scintillement est explorée comme mécanisme possible pour les fractales psychédéliques. La dilatation du temps est également abordée.

Ces idées sont une extension du projet Vaciller.


Découvertes scientifiques des lumières stroboscopiques et du cerveau - Psychologie

Par Charles Choi, Inside Science -- Les cris à glacer le sang dans les films d'horreur envoient souvent des picotements dans le dos des gens, même s'ils savent que de tels cris sont faux. Maintenant, les scientifiques ont découvert l'ingrédient clé des cris qui activent les circuits de peur du cerveau. Les inventeurs ont peut-être copié sans le savoir cette caractéristique acoustique ébouriffante dans les alarmes trouvées dans les voitures et les maisons.

Le cri est apparemment d'origine innée. De nombreux animaux le font aussi, ce qui suggère que le son dur est d'origine ancienne et qu'il peut être un ancêtre de formes de communication plus complexes. Les cris peuvent également être la clé de la survie. Ils peuvent soit appeler à l'aide, soit avertir les autres d'une situation d'urgence mettant leur vie en danger.

Cependant, étonnamment peu de recherches ont étudié les cris humains, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Luc Arnal, neuroscientifique cognitif à l'Université de Genève en Suisse.

"J'ai commencé à m'intéresser aux cris lorsqu'un de mes amis m'a dit que le son des cris de son nouveau-né détournait son cerveau", a expliqué Arnal.

La pensée conventionnelle a suggéré que ce qui distingue les cris des autres sons, c'est leur volume ou leur tonalité aiguë. Cependant, de nombreux sons forts et aigus ne soulèvent pas la chair de poule comme les cris peuvent le faire, ont noté les chercheurs.

Pour découvrir ce qui rend les cris humains uniques, Arnal et ses collègues ont d'abord utilisé la cabine de son de leur laboratoire pour enregistrer quatre types de sons différents provenant de 19 volontaires : des cris, des phrases criées, des sons dénués de sens tels que « ahhh » et des phrases prononcées sur un ton normal. de voix. "La partie enregistrement était très amusante", se souvient Arnal. "Une partie de la session d'enregistrement consistait à crier des phrases telles que 'Fais-toi foutre de toi !'" Il a ajouté que les cris semblaient suffisamment réalistes pour inciter les étudiants sans méfiance à proximité à vouloir appeler la police.

Charles Q. Choi est un rédacteur scientifique indépendant basé à New York qui a écrit pour le New York Times, Scientific American, Wired, Science, Nature et de nombreux autres organes de presse. Il tweete à @cqchoi. Réimprimé avec la permission d'Inside Science, un produit d'actualités éditorialement indépendant de l'American Institute of Physics, une organisation à but non lucratif dédiée à l'avancement, la promotion et le service des sciences physiques. Image du haut : Trèfle à feuilles d'arbre, licence CC

Charles Q. Choi est un rédacteur scientifique indépendant basé à New York qui a écrit pour le New York Times, Scientific American, Wired, Science.


Une nouvelle recherche en neurosciences suggère que la maltraitance infantile sensibilise les régions du cerveau aux traumatismes plus tard dans la vie

De nouvelles recherches en neuroimagerie offrent des preuves préliminaires que la maltraitance infantile amplifie l'impact du traumatisme d'exposition au combat. Les résultats, publiés dans la revue Psychologie militaire, suggèrent que les abus et la négligence dans l'enfance sensibilisent les régions cérébrales liées au stress aux traumatismes plus tard dans la vie.

« Les interactions entre les traumatismes de l'enfance et de la fin de la vie sur le cerveau, en particulier la réponse du cerveau au stress, sont un domaine de recherche peu étudié », a déclaré la chercheuse Layla Banihashemi, professeure adjointe et directrice du Brain Body Stress Lab à l'Université de Pittsburgh.

“Dans cette étude sur les anciens combattants et les militaires, nous voulions examiner dans quelle mesure la maltraitance infantile (c. Cette étude faisait suite à nos travaux antérieurs examinant les interactions entre la maltraitance infantile et les traumatismes d'exposition de combat sur la substance blanche, ou les connexions du cerveau entre les régions.”

Pour leur étude, les chercheurs ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour surveiller l'activité cérébrale de 28 jeunes vétérans militaires de sexe masculin alors qu'ils effectuaient une tâche de stress cognitif léger. Les vétérans ont également rempli des sondages scientifiques sur leurs récents symptômes de stress post-traumatique, leurs symptômes dépressifs, leurs expériences de combat et leurs traumatismes infantiles.

Banihashemi et ses collègues ont découvert que la maltraitance pendant l'enfance modérait l'effet de l'exposition au combat sur les réponses neuronales à la tâche dans les régions du cerveau associées aux fonctions cognitives, à la mémoire émotionnelle et aux réponses au stress.

"Cette étude pilote sur les anciens combattants fournit des preuves préliminaires que la maltraitance infantile et les traumatismes liés à l'exposition au combat interagissent, de sorte que les personnes les plus maltraitées et les plus exposées au combat présentent des réponses cérébrales différentes à une tâche de stress léger", a expliqué Banihashemi.

En rapportDes postes

Comment le cerveau d'une nouvelle mère réagit aux émotions de son bébé prédit la dépression et l'anxiété post-partum

Une étude parmi les mannequins britanniques suggère que l'indice de masse corporelle n'est pas un indicateur pertinent de la symptomatologie des troubles de l'alimentation

« Nos résultats suggèrent que la maltraitance infantile peut sensibiliser les régions cérébrales antérieures et médianes à des traumatismes plus tard dans la vie, ce qui peut avoir des implications sur les réponses physiologiques et comportementales au stress et sur la vulnérabilité aux troubles psychiatriques. »

La nouvelle recherche est limitée par sa petite taille d'échantillon et la conception de l'étude transversale. Mais les résultats aident à jeter les bases de futures recherches.

"Notre objectif était de décrire nos résultats pour éclairer de futures études plus vastes", a déclaré Banihashemi à PsyPost. “Ainsi, nos résultats devront être répliqués et reproduits dans des échantillons plus grands. En outre, il sera important d'examiner si ces résultats peuvent également être généralisés aux femmes et aux autres anciens combattants militaires.”

Les nouvelles découvertes sont conformes aux recherches précédentes, qui indiquent que la maltraitance infantile peut produire une cascade de changements physiologiques et neurobiologiques qui durent jusqu'à l'âge adulte.

« De nombreuses recherches ont montré que les mauvais traitements, les traumatismes ou l'adversité pendant l'enfance sont associés à un risque accru de nombreux problèmes de santé physique et mentale. Accroître la connaissance et la sensibilisation à ces risques et mettre en œuvre des techniques de réduction du stress parental et de régulation des émotions sont des stratégies importantes pour améliorer la résilience des enfants au fur et à mesure de leur développement », a déclaré Banihashemi.


Comment comprendre le processus des Lumières pourrait changer la science

En mars 2012, moi-même et vingt autres méditants « adeptes » avons participé à une expérience au Brigham and Women’s Hospital et à la Harvard Medical School de Boston. L'expérience était une collaboration entre un jeune neuroscientifique de Harvard nommé David Vago et un érudit bouddhiste et professeur de méditation de pleine conscience nommé Shinzen Young.

Pendant une semaine, nous avons médité tous les vingt dans un espace de retraite de fortune à l'intérieur du laboratoire d'imagerie fonctionnelle. Quelques après-midis, nous avons effectué divers tests comportementaux et psychologiques. Mais l'événement principal s'est produit à l'hôpital. Toutes les quelques heures, un méditant était sélectionné dans le groupe plus large et emmené sur la route de l'installation d'IRM de l'hôpital pour faire scanner son cerveau à la fois fonctionnellement et anatomiquement (à cause d'une plaque métallique dans mon cou, le résultat d'une blessure subie des années auparavant, Je n'ai pas participé à la partie de numérisation de l'expérience).

Vago et Young tentaient de s'attaquer à l'un des plus gros problèmes des neurosciences : quel est le véritable état de repos du cerveau ? Afin d'examiner tout type d'activité cérébrale dans une étude IRM - le rappel d'un souvenir, le mouvement d'une partie du corps, la concentration de l'attention - le neuroscientifique doit avoir une condition de repos de base avec laquelle comparer l'état actif. Et ainsi, pendant des années, les neuroscientifiques ont dit aux sujets de l'IRM de laisser leur esprit « juste vagabonder » entre les tâches actives – comme si « l'errance mentale » était une sorte d'état de repos inactif. Mais des recherches récentes sur le « réseau de mode par défaut » du cerveau ont montré qu'il n'y a rien de reposant dans l'errance mentale. En fait, le cerveau "au repos" est massivement activé en particulier, les réseaux qui soutiennent ce qu'on appelle le "traitement auto-référentiel" - c'est-à-dire l'histoire ruminative sans fin de moi.

C'est la partie bien trop familière de notre cerveau qui s'engage dans des comparaisons constantes, des intrigues, des inquiétudes et des fantasmes, la partie qui se déverse sur les conversations lors d'une fête la veille de la recherche d'insultes, d'indices et de conclusions. En d'autres termes, c'est l'esprit pensant, ou au moins un aspect de l'esprit pensant, un mode auquel la plupart d'entre nous reviennent par réflexe lorsqu'ils ne sont pas absorbés par une tâche spécifique.

Le vrai repos, soutient Shinzen Young, est autre chose, quelque chose que les méditants peuvent démontrer pendant des périodes prolongées, afin d'aider à identifier le véritable fondement de l'expérience sensorielle. Et c'est ce que notre petit groupe s'est mis en tête de faire.

Allongé à plat sur le dos avec l'IRMf bourdonnant au-dessus d'eux et trois Tesla d'activité magnétique récurant leur cerveau, chaque méditant s'est jeté dans l'une des quatre méditations de repos différentes qui lui ont été enseignées par Young : repos visuel, repos auditif, repos du corps et un repos ouvert. état connu sous le nom de « ne rien faire », où le méditant abandonne toute tentative de contrôler son attention et laisse simplement toutes les pensées aller et venir, tout en maintenant sa conscience. Chez un méditant expérimenté, cela crée un esprit clair, ouvert et spacieux. Lorsque les sujets ont senti qu'ils avaient stabilisé chacun de ces états, ils ont appuyé sur un bouton. Entre chacune de ces conditions actives, ils laissaient leur esprit vagabonder – encore une fois, afin de générer un contraste, mais aussi afin de souligner à quel point l'errance mentale était différente de ces autres saveurs de repos plus profond.

Sauf que… il y avait un problème, quelque chose que Vago n'avait pas prévu. Les vingt méditants de l'expérience avaient été choisis pour la durée et la régularité de leur pratique. Mais même ici, il y avait une démarcation entre les méditants intermédiaires et quelques pratiquants plus âgés qui méditaient depuis plus de vingt ans. Leurs esprits étaient différents, à la fois en degré et, semblait-il, en nature. Ils n'étaient plus comme l'esprit des gens ordinaires.

Les vétérans de la méditation pouvaient parfaitement faire chacun des états de repos, mais lorsqu'il s'agissait de créer une condition contrastée, ils étaient impuissants. Ils avaient perdu la capacité de « laisser leur esprit vagabonder » parce qu'ils avaient depuis longtemps perdu l'habitude d'entretenir des pensées narratives discursives. Ils ne s'inquiétaient plus de l'apparence de leurs cheveux, de leurs listes de choses à faire ou si les gens pensaient qu'ils étaient ennuyeux. Leurs esprits étaient en grande partie calmes. Lorsque les pensées venaient – ​​et elles venaient toujours – ces sujets rapportaient que les pensées avaient une qualité différente, une qualité non fixée. La pensée « Cet appareil d'IRM est extrêmement bruyant » pourrait survenir, mais elle s'évaporerait rapidement. Les pensées semblaient émerger selon les besoins en réponse à différentes situations et disparaissaient ensuite brusquement dans la toile de fond claire de la conscience. En d'autres termes, ces pratiquants méditaient toujours.

Cela s'est avéré être la moins dramatique des découvertes de Vago. Avec les deux plus méditants expérimentés, quelque chose d'encore plus surprenant s'est produit, quelque chose qui, à la connaissance des enquêteurs impliqués, n'avait jamais été capturé auparavant par aucune technologie d'imagerie cérébrale.

Allongés sur leurs civières rembourrées au centre de l'IRM bourdonnante de ce célèbre hôpital de recherche au cœur d'East Boston et de la Harvard Medical School, chacun des deux sujets de recherche a soudainement… disparu.

Har-Prakash Khalsa, un facteur canadien de 52 ans et professeur de yoga – et l'un des vétérans à qui cela est arrivé – décrit son expérience :

"C'est une sorte de pression ou d'élan. J'étais dans l'un des états de repos, et alors que je le lâchais, je me sentais me diriger vers une dissolution beaucoup plus grande – un plus grand « disparu » comme l'appellerait Shinzen. Il semblait impossible de résister. Mon esprit, mon corps et mon monde se sont effondrés.

Quelques instants plus tard – clignotant, rafraîchi, reformaté - Har-Prakash est revenu à la conscience, pas du tout sûr de la façon dont il était censé s'adapter cette expérience dans le protocole de recherche. Il ne pouvait pas l'indiquer en appuyant sur un bouton même s'il le voulait : il n'y avait personne pour appuyer sur le bouton.

Ce n'était pas du repos, c'était l'anéantissement.

Pour Har-Prakash, l'expérience était tout à fait familière. Il a connu sa première cessation en 2003, après une retraite de méditation particulièrement intense, et maintenant ils se sont produits tout le temps.

« Parfois, cela arrive simplement en marchant dans la rue », m'a-t-il dit.

Dans et hors de l'existence, Har-Prakash stroboscopique, souvent plusieurs fois par jour. Ce n'était pas étonnant qu'il puisse vivre « dans l'instant » – le moment était littéralement toujours nouveau. C'était comme se réveiller dix fois par minute.

Quand j'ai interrogé Young sur le phénomène, il m'a dit qu'ils étaient appelés « cessations » ou Nirodha, et étaient un thème extrêmement important dans la pratique bouddhiste. En fait, l'une des tâches principales de Young en tant que professeur de méditants avancés, a-t-il dit, était d'aider ses étudiants à s'acclimater à ces petites morts déconcertantes, qui se produisaient souvent plus fréquemment plus les étudiants pratiquaient.

"Cela peut sembler dangereux, mais d'une manière ou d'une autre, vous continuez toujours à bien fonctionner", a déclaré Young.

Il m'a parlé de ses propres cessations, qui, par exemple, se sont produites alors qu'il conduisait sa voiture depuis son domicile de Burlington, dans le Vermont, jusqu'à l'endroit où il organise une retraite de méditation régulière à Waterbury, à une demi-heure de là.

«Je vais entrer et sortir du sevrage cent fois. Temps et espace ponctués de rien. Mais je n'ai même jamais eu de ticket, et encore moins eu un accident. Et ce n'est pas seulement mon expérience. Je n'ai jamais vu un maître Zen se cogner contre un mur parce que pendant un moment, perceptuellement, il n'était pas là. Rappelez-vous que le monde matériel ne disparaît pas, ce sont tous des événements de l'expérience sensorielle. C'est la conscience. Causalité est toujours là. Les champs de force sont toujours là.

De toute évidence, Young, comme les deux praticiens chevronnés de l'IRM, n'expérimente plus la réalité comme la plupart des humains le font. Tenter de décrire comment exactement sa perception a changé est devenu pour moi une obsession journalistique. Dans la littérature mystique, les commentateurs utilisent l'un des abréviations suivantes : « auto-réalisé », « éveillé », « libéré » et, le plus chargé de tous, « illuminé ». "Une expérience très claire de cessation", m'a dit Young, "apporterait l'illumination classique."

Peu importe comment vous voulez l'appeler, après des années de pratique assidue, le sens de l'identité de Young a changé. Comme les deux méditants expérimentés de l'étude, il n'a plus la même qualité de pensée discursive. Il passe de plus en plus de temps dans des états de vide. Et il ne s'éprouve plus comme un soi séparé et limité – il se sent plutôt faire partie d'un « faire » altruiste beaucoup plus vaste.

En tant que journaliste observateur et sujet participant, j'étais dans la salle d'IRM pendant que certains de ces événements se déroulaient, et j'observais attentivement Vago. Que penserait-il de ces étranges permutations de l'expérience méditative ? Bien qu'au cours des dix dernières années des centaines d'articles scientifiques aient été publiés sur les neurosciences de la méditation, peu d'entre eux ont été assez courageux pour aborder l'objectif explicite de la pratique bouddhiste, la fin de la souffrance connue sous le nom d'éveil ou d'illumination (le nom « Bouddha » lui-même signifie « éveillé »).

Il y a des signes que cela peut changer. En effet, l'année précédente, Vago et un consortium de collègues de Harvard ont publié un article dans la revue Perspectives sur la science psychologique intitulé « Comment fonctionne la méditation de pleine conscience ? » Dans son examen des différentes composantes des mécanismes de pleine conscience, les auteurs de l'article incluent un aspect qu'ils appellent « changement de perception de soi ».

Si dans les premiers stades de la méditation, expliquent les auteurs, il y a une désidentification avec une partie du contenu mental. On dit qu'une « désidentification plus drastique » autour de notre sens fondamental de soi se produit à des stades plus avancés de la pratique. « À la place de l'identification avec le soi statique, émerge une tendance à s'identifier au phénomène de « l'expérience » lui-même. » Les récits théoriques et les rapports d'expérience, écrivent les auteurs, "attribuent au changement de perspective sur soi un rôle crucial pour le développement et la maturité de la méditation". Ils résument ensuite les quelques découvertes de neuro-imagerie et d'auto-évaluation qui pourraient faire la lumière sur ce qui pourrait se passer dans le cerveau éclairé (bien qu'ils prennent soin de ne jamais utiliser le « mot E »).

Dans un article scientifique, il s'agit simplement d'une série de mots intéressants. Dans l'expérience de vie réelle d'une personne, il s'agit d'un changement complexe et radical qui est décrit à maintes reprises comme la réorientation la plus importante de la vie de cette personne. Et pas seulement dans le bouddhisme. Bien que le langage soit différent, tout au long de l'histoire, ce passage des pensées de soi à une entrée dans le courant de la conscience lui-même a été décrit dans toutes les traditions contemplatives du monde, ainsi que dans la littérature profane.

Il existe de nombreuses cartes ambiguës et des descriptions contradictoires de l'illumination. Dans la vision pleine d'espoir de Young et de Vago, une véritable « science de l'illumination » pourrait être en mesure de rassembler et d'éclairer tous les paradigmes et expériences qui sont au cœur d'une pratique spirituelle sérieuse.

Pourquoi cette entreprise est-elle importante et quel pourrait être son effet sur la science ?

Sur le plan individuel, nous examinons des idées potentiellement révolutionnaires pour aider à faire face à l'angoisse mentale et émotionnelle humaine. Au fur et à mesure que l'identité d'une personne change à travers la pratique de la méditation, les praticiens signalent à maintes reprises des réductions spectaculaires de la souffrance personnelle. La douleur ne disparaît pas, bien sûr. La douleur fait vraiment partie de la condition humaine. Mais un relation amoureuse à la souffrance peut changer.

Quelle est la dynamique de base ici ? Cela semble impliquer une sorte de "défixation" de l'expérience sensorielle en général, puis, à mesure que la pratique s'approfondit, de notre identité réelle en tant qu'individus autonomes séparés. Dans la façon de penser de Young, l'une des compétences que le praticien développe est l'équanimité, qu'il décrit comme un manque de préhension dans le système sensoriel.

Les expériences se déplacent plus complètement à travers le méditant, provoquant moins de perturbations, les ramenant plus rapidement à l'homéostasie. Un sentiment de légèreté se dégage, un équilibre interne et une capacité d'épanouissement indépendant des conditions externes. Au fur et à mesure que les pratiquants luttent moins avec eux-mêmes, l'énergie est libérée et peut également être dirigée vers l'aide aux autres. Le méditant se sent plus connecté à l'âme du monde et aux autres. En effet, un autre aspect de l'esprit « éveillé » est la libération de ce que beaucoup décrivent comme une compassion primordiale. Notre nature fondamentale est peut-être plus aimante et facile que nous ne le pensons.

Ces changements semblent se produire le long d'un continuum. À l'heure actuelle, il existe un énorme intérêt scientifique pour la méditation de pleine conscience, car c'est un moyen d'amener les gens le long de ce continuum, qui, même à la "fin peu profonde", peut avoir un effet dramatique sur des conditions allant des plaintes liées au stress à l'anxiété, la dépression, la dépendance. , la gestion de la douleur et plus encore.

Mais comme j'ai essayé de le montrer, des changements plus dramatiques peuvent aussi se produire. Toute science de l'esprit digne de ce nom doit essayer d'isoler, de décrire et de comprendre l'ensemble du continuum. Sinon, le paradigme du pouvoir de la méditation manque sa pierre angulaire.

Une fois que la dynamique complète est mieux comprise (qui peut inclure ou non des corrélats neuronaux importants), alors il peut être possible d'apporter les avantages d'une pratique sérieuse aux personnes qui n'ont pas le luxe de méditer à temps plein pendant vingt ans. Nous pouvons être en mesure d'affiner nos techniques de méditation - ou, de manière plus controversée, d'utiliser une certaine forme de techno-boost, comme Young lui-même l'a suggéré - d'une manière qui nous permette de changer littéralement d'avis et d'atteindre un niveau plus profond d'accomplissement et de satisfaction. lien dans nos vies.

Au fur et à mesure que nous clarifions les éléments réels de l'expérience humaine, nous pourrions arriver à un moment où, selon les mots de Shinzen Young, "la science physique extérieure pourrait se fertiliser avec les disciplines contemplatives intérieures pour créer une augmentation soudaine et spectaculaire du bien-être mondial". Young décrit cela comme sa « pensée la plus heureuse ». Une telle fertilisation croisée pourrait nous laisser avec une neuroscience enrichie, de nouveaux outils pour faire face à la souffrance humaine et un sens considérablement élargi du potentiel humain.

Comment cette fertilisation croisée pourrait-elle fonctionner dans la pratique ? J'ai déjà suggéré que la compréhension scientifique pourrait rendre les avantages de la méditation sérieuse plus accessibles. Mais c'est une rue à double sens. Il y a une autre conséquence possible, à savoir que l'illumination elle-même pourrait affecter le praticien scientifique. Young dit souvent que le prochain Bouddha pourrait être une équipe de neuroscientifiques éclairés. Ce qu'il veut dire, c'est que la pratique profonde confère une qualité de vision profonde. C'est à la fois littéralement vrai, sous la forme d'une extraordinaire clarté sensorielle, et métaphysiquement vrai, sous la forme d'une compréhension profonde de la nature de la réalité.

Que ces deux-là puissent être la même chose est capturé dans une histoire que Young raconte à propos de son propre professeur, Jōshū Sasaki Rōshi (je vais risquer une dernière anecdote à ce stade tardif de la chronique).

À 105 ans, Sasaki Rōshi est très probablement le plus vieux maître zen vivant au monde. On pourrait faire valoir qu'il médite depuis plus longtemps que tout autre être humain sur la planète.

Un jour, lors d'une conférence publique, avec Young traduisant (Young a commencé sa formation monastique au mont Kōya au sud d'Osaka et parle couramment japonais), le Rōshi a posé une question inhabituelle : « Savez-vous quel est le numéro un ? » Avant que le public déconcerté ne puisse répondre, il a répondu: "Le numéro un est ce qui a le numéro zéro comme contenu." Il a poursuivi: "Savez-vous quel est le numéro deux?" et a de nouveau répondu à sa propre question : « Le numéro deux est ce qui a le numéro un comme contenu. Savez-vous maintenant quel est le nombre trois ? Il a continué dans cette veine, et comme il l'a fait, Young, quelque chose d'un geek des mathématiques, a eu une révélation.

Le Rōshi articulait une dynamique fondamentale de la conscience, qu'aucun scientifique n'a encore signalée, mais qui a été décrite dans un langage légèrement différent par les bouddhistes depuis plus de deux mille ans. Dans la façon de voir du Rōshi, chaque moment sensoriel émerge lorsqu'une source vide (Zéro) se polarise en une force expansive et une force contractive. Entre eux, ces deux pouvoirs façonnent chaque nanoseconde de perception. Encore et encore, ils s'annulent et se réunissent mutuellement, faisant naître la réalité sensorielle, créant des états de Zéro toujours plus riches que les méditants expérimentés peuvent apprendre à observer et même à balade (Young m'a dit une fois que cela explique la vitalité rebondissante et la spontanéité de certains moines zen).

Young s'est rendu compte que l'exposition de Rōshi était remarquablement similaire au fondement moderne des mathématiques connu sous le nom de « théorie des ensembles ». Et pourtant, le Rōshi ne connaissait rien aux mathématiques – son éducation au 19 e siècle était essentiellement féodale. Lorsque Young a souligné cette similitude, il y a eu une longue pause avant que son professeur ne réponde finalement, dans un pince-sans-rire zen peu impressionné, "Ahh… donc les mathématiciens ont vu jusque-là, hein ?

Bien sûr, comme Young lui-même prend soin de le souligner, cela peut être une coïncidence superficielle. Beaucoup de gens sont impatients de faire des comparaisons entre la spiritualité et la science (impliquant généralement la mécanique quantique), une démarche qui, dans la plupart des cas, agace simplement les vrais scientifiques, qui ont une vision plus nuancée de ces processus. Mais alors, la tendance scientifique à faire une vague généralisation sur la « méditation » – un ensemble extrêmement complexe de techniques et de processus – agace également les contemplatifs. C'est l'une des raisons pour lesquelles l'idée d'enquêteurs ayant une formation en les deux domaines est si attrayant.

Que pourrions-nous trouver alors que nous commençons à sonder l'intersection entre le moi profond et le vaste monde ? Tout scientifique ou philosophe honnête vous dira que la relation entre l'esprit et la matière est toujours un mystère, peut-être notre plus grand mystère. Les contemplatifs des temps historiques jusqu'à nos jours ont soutenu qu'à mesure que nous augmentons notre sensibilité et notre ouverture perceptives, nous commençons à détecter une relation plus interactive et intégrée entre nos mondes intérieur et extérieur. Est-ce du discernement ou de l'illusion ? Seule une véritable collaboration entre science et contemplation avancée nous le dira.

PS – Pour une vision personnelle de la « quête » de l'illumination initiale, voir mon article récent dans le New York Times, L'anxiété du méditant à distance.

Jeff Warren

Jeff Warren est un écrivain primé et un instructeur de méditation non primé. Il est l'auteur de The Head Trip - un guide de voyage sur le sommeil, le rêve et la méditation - et a écrit pour le New York Times, The New Scientist, Discover et The Globe and Mail et d'autres. En 2011, Jeff a fondé The Consciousness Explorers Club, un groupe de réflexion sur la méditation et un centre communautaire au centre-ville de Toronto qui soutient la croissance personnelle grâce à des cours, des retraites, des événements et des pratiques guidées soigneusement organisés. Il écrit à propos de la CEC : « Nous prenons des idées et des pratiques de la culture et de la science et les intégrons de manière ludique et expérimentale avec des idées et des pratiques des traditions contemplatives du monde, en particulier le bouddhisme et la pleine conscience. Nous faisons cela en tant que communauté et essayons de donner à chacun les moyens de développer sa propre compréhension et ses propres missions de service - et de partager leurs différentes stratégies de vie névrotique, afin que nous puissions rire d'eux à grand bruit, ensemble, dans un esprit d'incrédulité abasourdie. "


Des scientifiques font la lumière sur la façon dont notre cerveau voit le monde

Une étude de Dartmouth révèle comment le cerveau comprend le mouvement et les objets immobiles pour nous aider à naviguer dans notre monde visuel complexe.

Les résultats ont un certain nombre d'applications pratiques potentielles, allant du traitement de la cécité des mouvements à l'amélioration des algorithmes de reconnaissance de mouvement utilisés dans les aéroports et autres systèmes de sécurité publique.

L'étude paraît dans la revue Neuroimage.

"En analysant comment les terroristes se déplaceraient dans les espaces publics et en incorporant cette signature d'action dans l'algorithme de reconnaissance des formes, une meilleure précision de la reconnaissance des suspects terroristes peut être obtenue qu'avec un algorithme de reconnaissance basé sur les caractéristiques faciales", explique le co-auteur principal Zhengang Lu. , doctorant en Sciences psychologiques et cérébrales.

Le système visuel de notre cerveau se compose d'une voie "où" (dorsale) et d'une voie "quoi" (ventrale). Un cerveau fonctionnant normalement peut impliquer un mouvement à partir d'images fixes, comme la ligne de vitesse dans les dessins animés interprétée comme des traînées de mouvement d'un objet immobile. Cependant, les patients présentant des lésions de la voie dorsale savent où se trouvent les objets mais ont du mal à les reconnaître, tandis que les patients présentant des lésions de la voie ventrale ont du mal à reconnaître les objets mais aucun problème à les localiser.

Pour survivre dans un monde dynamique, la sensibilité du système visuel humain pour détecter les signaux de mouvement est un avantage évolutif essentiel. Par exemple, les personnes atteintes d'akinétopsie (l'incapacité à percevoir le mouvement) ont des difficultés à traverser la rue car elles ne peuvent pas évaluer le trafic venant en sens inverse, elles voient les objets en mouvement comme une série d'images fixes, comme un objet se déplaçant sous des lumières stroboscopiques. Les personnes atteintes d'agnosie d'objet (l'incapacité à reconnaître les objets) ont des difficultés à naviguer dans la vie quotidienne.


Voir la vidéo: Cerveau et Lumière (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Giovanni

    merveilleusement, message très utile

  2. Mukus

    Je pense, que vous commettez une erreur. Je suggère d'en discuter. Écrivez-moi dans PM.

  3. Drummand

    Vous vous souvenez encore du XVIIIe siècle

  4. Rollo

    Je suis d'accord, le très bon message

  5. Bralkis

    .. rarement .. cette exception peut être dite: i) des règles



Écrire un message